Les barbes poussent-elles vraiment plus vite en hiver ?

silentrob demande : Est-il vrai que les barbes poussent plus vite en hiver qu’en été ?

Une notion communément vantée est que vos cheveux pousseront plus vite, seront plus épais, et autrement naturellement plus longs en hiver grâce à l’avantage évolutionnaire supposé pour aider à vous garder au chaud dans les mois plus froids. Mais est-ce vraiment vrai ? Et qu’en est-il de la barbe ?

Pour ce qui est du premier point, oui et non. Quant à la seconde, il s’avère que quelque chose de plus intéressant se passe avec les cycles de croissance de la barbe. Entrons dans le vif du sujet, d’accord ?

D’abord, il est important de comprendre comment les cycles de croissance des cheveux fonctionnent réellement. La longueur des cheveux est entièrement contrôlée par la durée de la phase anagène de votre follicule pileux. La durée de cette période est généralement déterminée principalement par la génétique et les hormones, avec des facteurs tels que le stress extrême, la nutrition et les niveaux d’activité influençant cette dernière.

Après la phase anagène se trouve la phase catagène. On ne comprend pas encore parfaitement tous les facteurs qui entrent dans le déclenchement de la phase catagène, mais une fois qu’elle est déclenchée, la partie extérieure de la racine finit par être coupée de son approvisionnement en nutriments (sang), ainsi que des cellules qui produisent de nouveaux cheveux, donc vos cheveux cessent de pousser. Cette phase dure environ trois semaines.

Vient ensuite la phase télogène où le follicule est dans un état de repos et votre cheveu est maintenant un « cheveu massue », complètement mort jusqu’à la racine. Pendant cette étape, ces poils sont relativement faciles à arracher (comme cela peut arriver en brossant/peignant/lavant vos cheveux), mais s’ils parviennent à durer suffisamment longtemps, ils finiront par être repoussés par un nouveau poil alors que le cycle recommence.

De toute évidence, les poils sur vos bras ou vos jambes ont une période anagène très différente de celle des poils sur votre cuir chevelu, ce qui explique pourquoi les poils de vos jambes ne poussent pas sur deux pieds de long sans être taillés. De plus, différentes personnes, grâce surtout à leur génétique, ont des durées de la période anagène différentes pour une partie du corps donnée par rapport à d’autres personnes.

Pour les cheveux sur votre cuir chevelu, la durée moyenne de la phase anagène est d’environ 2 à 7 ans. Pour vos bras, jambes, sourcils, etc, cette phase ne dure généralement que 30 à 45 jours. Cependant, dans des cas extrêmes et assez rares, certaines personnes ont des périodes anagènes pour les cheveux du cuir chevelu aussi courtes que les phases anagènes de la plupart des gens pour les bras et les jambes. Chez ces personnes, les cheveux du cuir chevelu ne poussent jamais plus de quelques centimètres de long. L’inverse est également vrai, avec de très rares individus dont la phase anagène peut durer des décennies pour leurs cheveux du cuir chevelu.

À tout moment, environ 85% à 90% de vos cheveux sont en phase anagène, 1-2% sont en phase catagène et 10-14% sont en phase télogène. Cependant, un stress extrême peut déclencher l’arrêt prématuré de la phase anagène et les cheveux peuvent rapidement passer à la phase télogène, voire jusqu’à 70 % des cheveux de votre corps en une seule fois. Lorsque cela se produit, la majorité de vos cheveux qui devraient encore pousser peuvent tomber plus ou moins tous en même temps.

Tout cela nous amène à parler des saisons et de leur effet sur vos cheveux. Il s’avère que des études ont montré que si votre taux de croissance global d’une grande partie des poils de votre corps ne change pas de manière significative d’un mois à l’autre, il existe une différence de densité grâce au pourcentage maximal de poils en phase anogène (croissance) certains mois et au pourcentage maximal de poils en phase télogène (morts/chute) d’autres mois.

Par exemple, une étude intitulée Seasonality of hair shedding in healthy women complaining of hair loss, portant sur 823 femmes sur une période de 6 ans a noté une tendance marquée et relativement cohérente de la mue périodique, avec un pic de densité de cheveux en phase télogène (tombant) en été, et un autre petit pic au printemps lorsque le temps commence à se réchauffer. Les taux les plus bas, et donc les plus élevés, de la phase anogène (croissance) se situent en hiver, ce qui maximise la densité des poils sur votre corps. Cela dit, les différences ici sont relativement légères, comme nous l’aborderons sous peu, donc cela n’est pas susceptible de faire une réelle différence pour garder les humains plus chauds ou non, même si l’on devait simplement laisser pousser ses cheveux pour une isolation maximale.

Mais qu’en est-il de la barbe ? Vous serez peut-être ou non surpris d’apprendre que c’est un domaine dans lequel très peu de chercheurs ont jeté leur matière grise. Ainsi, alors que nous n’avons pas pu trouver de données sur la densité des poils de barbe en phase anogène/catogène/télogène par saison, il existe une étude suivant les taux de croissance des poils de barbe par mois qui révèle quelque chose d’assez intéressant.

Il s’avère que les données jusqu’à présent semblent indiquer assez fortement que la croissance de la barbe est en fait maximisée non pas en hiver, mais en été. Cela a effectivement du sens lorsque vous regardez les mécanismes sous-jacents derrière la croissance des poils de barbe et sa connexion hypothétique à l’accouplement, ce dernier point que nous aborderons dans les faits bonus dans un peu plus loin.

Mais d’abord, l’étude, intitulée Seasonal Changes in Human Hair Growth, publiée en 1991, porte sur un groupe d’hommes britanniques âgés de 18 à 39 ans, qui ont suivi la croissance de leur barbe et leurs activités pendant 18 mois.

Dans l’étude, les chercheurs ont également confirmé ce que d’autres ont également montré- que les cheveux du cuir chevelu, par exemple, ont une quantité maximale de cheveux dans l’anogène (phase de croissance) en hiver. Dans leur étude, ils ont observé ce pic de la phase anogène vers février/mars, à environ 90 %, puis une baisse régulière jusqu’en septembre, avant de remonter. Ils ont également mesuré directement environ 60 cheveux perdus par jour du cuir chevelu au moment du pic de la phase télogène (en été) et environ la moitié de ce taux pendant l’hiver.

En ce qui concerne la barbe, ils ont observé que le taux de croissance des poils de barbe a en fait atteint un pic en juin et juillet et était à son plus bas en janvier et février. Ce n’est pas une différence subtile, le taux de croissance maximal dans les mois d’été était 38% plus rapide que dans les mois de janvier et février où le taux de croissance était le plus faible.

Bizarrement, le taux de croissance des poils des cuisses de ces hommes imitait plus ou moins le cycle de croissance général des poils de barbe, bien que sans autant de contraste entre les mois où le taux de croissance est le plus faible et les mois où il est le plus élevé.

Maintenant, une chose à noter à ce sujet est qu’il y a très peu de recherches effectuées sur les taux de croissance des poils de barbe et, par exemple dans cette étude, la taille de l’échantillon n’était que de 14 hommes et tous qui avaient des emplois en intérieur. Ceci est potentiellement significatif étant donné l’hypothèse de la cause de la différence. Si l’hypothèse est correcte, les hommes qui, par exemple, vivent dans le sud de la Californie et ont des emplois à l’extérieur pourraient voir peu de variation dans la croissance des poils de barbe d’une saison à l’autre.

Alors, qu’est-ce qui serait à l’origine de ce changement ? Tout d’abord, les chercheurs ont noté que les hommes étaient significativement plus actifs en été et passaient plus de temps à l’extérieur. Ils ont émis l’hypothèse que l’activité accrue à l’extérieur entraînait une plus grande exposition au soleil et une augmentation de la vitamine D, une modification de la sécrétion de mélatonine (qui affecte à son tour la sécrétion de prolactine), ainsi que divers autres changements hormonaux, dont une légère augmentation de la testostérone. Tout cela semble jouer un rôle dans les changements saisonniers observés dans nos cheveux, à la fois dans les très légers cycles de la mue saisonnière et, en particulier dans le cas de la testostérone, dans le changement du taux de croissance de la barbe.

Alors, comment la testostérone fait-elle cela ? Il s’avère que pas directement. La testostérone supplémentaire finit par entraîner la création d’une hormone sexuelle beaucoup plus puissante appelée dihydrotestostérone (DHT), avec l’enzyme 5α-réductase, facilitant la conversion de la testostérone en cela, y compris cette conversion se produisant dans les follicules pileux.

À partir de là, les différents follicules pileux de votre corps réagissent différemment à la DHT. En ce qui concerne le sujet qui nous occupe, la DHT semble être un facteur important dans la calvitie masculine. (Plus sur ce sujet dans un peu.) D’autre part, les follicules pileux dans votre visage, finissent par être stimulés par la DHT causant une augmentation du taux de croissance des cheveux.

Donc, plus de testostérone signifie plus de DHT stimulant votre croissance des poils du visage, et donc en été quand vous êtes plus actifs et autres, votre barbe pousse plus rapidement. C’est du moins l’hypothèse de travail actuelle. Encore une fois, la barbe n’est pas exactement un sujet sur lequel de nombreux scientifiques obtiennent leur doctorat avec des projets de recherche. Mais au moins, les données dont nous disposons semblent pencher dans ce sens.

Notons ici que, contrairement à la croyance populaire, les hommes portant une barbe épaisse et fluide n’ont pas nécessairement plus de testostérone que leurs confrères au visage taché ou naturellement dénudé. Comme l’affirme le Dr Jennifer Chwalek, dermatologue : « Les hommes qui ne peuvent pas se laisser pousser la barbe ou qui ont une barbe inégale ont généralement un taux de testostérone normal. Ce n’est pas le reflet d’un faible taux de testostérone ou d’une carence en testostérone. »

Il s’avère que, même s’il y a certainement de nombreuses exceptions, la plupart des hommes d’un âge donné et d’une condition physique générale, d’un niveau de nutrition et autres ont à peu près la même quantité de testostérone que leurs compatriotes ayant la même condition physique, le même âge, etc. Ainsi, la différence dans la pousse des poils de barbe n’est généralement pas due à une différence significative de testostérone. Si c’était le cas, vous n’auriez pas autant d’hommes âgés avec leur longue barbe flottante, par exemple. Cela relève plutôt de la génétique, et à son tour des résultats de celle-ci – comme la densité des follicules pileux sur votre visage et leur sensibilité à la DHT en premier lieu, qui peut varier considérablement d’un homme à l’autre.

Comme le résume le Dr Chwalek « Certains hommes… ont plus de follicules pileux, ils peuvent donc faire pousser des barbes plus denses et plus grossières que d’autres. La testostérone se transforme dans le follicule pileux en une forme plus puissante appelée dihydrotestostérone. Certains follicules pileux ont des récepteurs sur eux qui sont très sensibles à cette forme plus élevée de testostérone, la dihydrotestostérone, et cela va stimuler la croissance des cheveux. »

Donc, les hommes dont les poils du visage sont comme les drama queens des follicules pileux (super sensibles), finissent par produire de magnifiques barbes lorsqu’ils sont combinés avec une forte densité de poils.

Ce qui nous amène à la question de savoir pourquoi les hommes chauves semblent être capables de faire pousser les meilleures barbes…, Bien que nous n’ayons pu trouver aucune étude scientifique réalisée pour savoir si les hommes chauves font réellement pousser des barbes plus épaisses et plus longues que leurs compatriotes au cuir chevelu poilu, la perception existe certainement et il peut y avoir quelque chose à cela.

Comme il a été fait allusion, une chose intéressante sur la DHT est qu’elle semble être un contributeur majeur à la calvitie masculine, les cheveux du cuir chevelu réagissant différemment à elle que les poils du visage. Mais si la sensibilité supplémentaire existe à la fois pour les poils du visage et du cuir chevelu, dans un cas, il peut en résulter une probabilité accrue de devenir chauve, alors que dans l’autre cas, il peut en résulter une barbe magnifique. Bien que, encore une fois, nous n’avons pas pu réellement trouver quelqu’un qui a fait une étude sur ce sujet, mais cela semble une hypothèse raisonnable compte tenu des données à portée de main, avec des recherches supplémentaires nécessaires pour déterminer les choses définitivement.

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Faits-bonus :

Bien que nous n’ayons pas pu trouver d’étude portant sur la croissance des poils pubiens en fonction de la saison, il convient de noter que d’autres études ont indiqué que la DHT a un effet similaire sur les poils pubiens que sur les poils du visage et des cuisses, ce qui signifie que l’on pourrait émettre l’hypothèse d’un changement de taux de croissance saisonnier dans les régions intimes imitant l’accélération de la croissance de la barbe en été. D’autres études ont montré que le nombre de spermatozoïdes, le volume du sperme et la mobilité des spermatozoïdes atteignent également des sommets en été pour de nombreux hommes, et l’on suppose que les poils pubiens sont restés sur les humains (tout comme les poils des aisselles) pour aider à attirer le sexe opposé grâce à certaines phéromones. (Pour plus de détails à ce sujet, consultez notre article, Pourquoi avons-nous encore des poils pubiens et des poils sous les aisselles ?)

De plus, la barbe a également été liée à l’accouplement via un nombre surprenant d’études portant sur le lien avec la barbe et l’attractivité. Sur ce point, les études montrent assez systématiquement que les femmes trouvent en masse les hommes portant une barbe courte ou une barbe courte les plus attirants. Cependant, il existe un autre élément qui peut favoriser les hommes portant une barbe longue et fournie en termes de désir réel de s’accoupler avec cet homme. Par exemple, dans l’étude de 2013 intitulée The role of facial hair in women’s perceptions of men’s attractiveness, health, masculinity and parenting abilities (Le rôle de la pilosité faciale dans la perception qu’ont les femmes de l’attrait, de la santé, de la masculinité et des capacités parentales des hommes), les chercheurs ont constaté que si la majorité des femmes perçoivent les hommes portant une barbe longue et épaisse comme plus masculins que les hommes à la barbe taillée de près ou rasés de près, lorsque les femmes sont les plus fertiles dans leur cycle, leur évaluation de la masculinité des hommes portant une barbe pleine augmente encore plus. En outre, les femmes de l’étude ont systématiquement estimé que les hommes portant une barbe longue et fournie étaient plus susceptibles d’être de bons pères de famille et d’être plus mûrs socialement. Comme les chercheurs résument leur recherche, cela « suggère qu’un niveau intermédiaire de barbe est le plus attrayant tandis que les hommes à la barbe complète peuvent être perçus comme de meilleurs pères qui pourraient protéger et investir dans la progéniture. »

De plus, cette étude et d’autres ont également montré que les femmes évaluent systématiquement les hommes barbus de tous les niveaux comme étant en meilleure santé que leurs compatriotes au visage chauve. Ainsi, tout se combine pour donner potentiellement un avantage à une croissance plus rapide de la barbe aux moments où le nombre et la motilité des spermatozoïdes masculins sont les plus élevés – les mois les plus chauds où historiquement les ressources pour faire des bébés sont à leur maximum.

Enfin, pour démolir un mythe, comme vous l’avez peut-être maintenant deviné du fait que la croissance des cheveux est complètement contrôlée par ce qui se passe sous la surface, à l’intérieur de vos follicules pileux, et que la génétique et les hormones sont les choses primaires qui déterminent la longueur et le taux de croissance des cheveux, qui ne sont en aucun cas affectés par le rasage – contrairement à la croyance populaire, le rasage ne modifie en aucun cas votre taux de croissance des cheveux, ni la couleur des cheveux, ni leur épaisseur. Des études successives l’ont démontré, et c’est tout simplement logique quand on comprend les mécanismes de la pousse du poil.

Il y a une exception à cela : l’épilation à la cire. Avec la cire, il est possible d’affecter l’épaisseur et d’autres aspects de la repousse des cheveux. Cependant, il ne sera jamais le cas que les cheveux repoussent plus épais / plus foncé / plus rapide. En fait, c’est l’inverse qui se produit. Avec l’épilation à la cire, vous endommagez les follicules pileux sous la peau ; au fil du temps, en vous épilant de plus en plus, les poils repousseront de moins en moins et seront même parfois plus clairs et plus fins. Ainsi, bien que l’épilation à la cire, contrairement au rasage, affecte effectivement la pousse des poils, elle l’affecte plus ou moins de la manière opposée à celle que la plupart des gens pensent que le rasage fait.

Illustrant cela de manière plutôt humoristique, dans le film The Reader (2008), l’actrice Kate Winslet avait un peu de mal à faire pousser ses poils pubiens à la satisfaction des réalisateurs (en raison, comme elle l’a dit, « d’années d’épilation à la cire ») ; ils ont donc fait fabriquer un merkin (perruque vaginale) pour couvrir la zone à la place. Winslet, cependant, ne s’est pas souciée de la chose et a déclaré dans une interview qu’elle leur avait dit : « Les gars, je vais devoir tirer un trait sur une perruque pubienne, mais vous pouvez filmer ma propre chatte de près et personnellement. »

Le problème est que les cinéastes ont besoin des poils pour éviter une classification NC-17. Si les parties intimes de l’actrice sont suffisamment dissimulées par des poils, la MPAA peut parfois détourner le regard et attribuer à un film un classement moins restrictif, en fonction de la façon dont ladite région est montrée dans le film. En revanche, si les parties intimes de la femme sont montrées, même brièvement, il est beaucoup plus difficile d’obtenir un classement moins restrictif. Ainsi, par excès de prudence, la plupart des réalisateurs demanderont aux femmes dénudées de se laisser pousser les cheveux pour les scènes de nu ou de mettre une peau de mouton.

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