Les avantages économiques de l’ALENA

Depuis son entrée en vigueur il y a 20 ans, l’Accord de libre-échange nord-américain a été à la fois loué et attaqué aux États-Unis. Mais pour évaluer correctement le bilan de l’ALENA, il faut d’abord être clair sur ce que l’accord a réellement fait. Sur le plan économique, la réponse est très large. En unissant les économies du Canada, du Mexique et des États-Unis, l’ALENA a créé ce qui est aujourd’hui un marché régional de 19 billions de dollars avec quelque 470 millions de consommateurs. La Chambre de commerce des États-Unis estime que quelque six millions d’emplois américains dépendent du commerce avec le Mexique et huit autres millions du commerce avec le Canada. L’ALENA a été le premier accord de libre-échange complet à réunir des nations développées et en développement, et il a permis une ouverture des marchés plus large et plus profonde qu’aucun accord commercial ne l’avait fait auparavant.

L’ALENA y est parvenu en éliminant les droits de douane sur tous les produits industriels, en garantissant un commerce agricole sans restriction entre les États-Unis et le Mexique, en ouvrant un large éventail de secteurs de services et en instituant un traitement national pour les fournisseurs de services transfrontaliers. Il fixe également des normes élevées de protection des brevets, des marques, des droits d’auteur et des secrets commerciaux. Pour préserver les droits des investisseurs, il a interdit des barrières telles que les règles de contenu local et de substitution aux importations, qui obligent les producteurs à s’assurer que certains intrants sont produits dans le pays.

Pour les États-Unis, les conséquences économiques de ces réformes – qui ont également eu des répercussions sociales, politiques et culturelles – ont été dramatiques. Toutefois, si l’Amérique du Nord veut rester une région à la compétitivité unique, elle devra s’appuyer sur le succès de l’ALENA en ouvrant les marchés au-delà de ses frontières.

TRADE ET CROISSANCE

L’ALENA a déclenché une explosion de l’activité économique transfrontalière. Aujourd’hui, le Canada est le plus grand marché d’exportation des États-Unis et il envoie 98 % de ses exportations totales d’énergie aux États-Unis, ce qui fait du Canada le plus grand fournisseur de produits et de services énergétiques des États-Unis. Le Mexique est le deuxième plus grand marché d’exportation des États-Unis. Au cours des deux dernières décennies, une chaîne d’approvisionnement hautement efficace et intégrée s’est développée entre les trois économies nord-américaines. Les flux commerciaux intrarégionaux ont augmenté d’environ 400 %, passant d’environ 290 milliards de dollars en 1993 à plus de 1,1 billion de dollars en 2012. Chaque jour, près de 2 milliards de dollars de biens et de services traversent la frontière nord des États-Unis et environ 1 milliard de dollars traversent la frontière sud.

Aujourd’hui, grâce à l’ALENA, les Nord-Américains ne se vendent pas seulement plus de choses les uns aux autres ; ils en fabriquent aussi plus ensemble. Environ la moitié des échanges commerciaux des États-Unis avec le Canada et le Mexique se font entre des entreprises apparentées, et la spécialisation qui en résulte a stimulé la productivité dans les trois économies. Pour chaque dollar de marchandises que le Canada et le Mexique exportent vers les États-Unis, il y a 25 cents d’intrants américains dans les marchandises canadiennes et 40 cents dans les marchandises mexicaines. À titre de comparaison, il y a quatre cents d’intrants américains dans les produits chinois destinés au marché américain et deux cents pour les produits japonais.

L’ALENA a également fait exploser les investissements transfrontaliers. Depuis la signature du traité, les États-Unis, première source de capitaux étrangers du Canada, ont investi plus de 310 milliards de dollars au Canada, et le Canada, cinquième source de capitaux étrangers des États-Unis, a investi plus de 200 milliards de dollars aux États-Unis. Le Mexique a également réalisé d’importants investissements au nord de sa frontière depuis la signature de l’ALENA, notamment dans les secteurs du ciment, du pain, des produits laitiers et du commerce de détail, contribuant ainsi aux emplois et aux recettes fiscales des États-Unis. De même, les investissements américains au Mexique ont augmenté de manière substantielle, la moitié environ allant au secteur manufacturier et une grande partie de cette part à l’industrie automobile. Les États-Unis tirent un avantage unique de leurs investissements au Canada et au Mexique parce qu’un grand pourcentage de cette production revient chez eux sous forme d’importations de biens intermédiaires, ce qui permet aux entreprises américaines de se concentrer sur la tâche plus haut de gamme de l’assemblage de produits finis.

L’élargissement de la collaboration économique des États-Unis a créé un autre avantage économique : un boom des voyages intrarégionaux des hommes d’affaires, des touristes et des étudiants. Selon le ministère américain du Commerce, en 2011, les Américains ont effectué près de 12 millions de voyages au Canada et y ont dépensé près de 8 milliards de dollars, et ils ont effectué 20 millions de voyages au Mexique (première destination des touristes américains) et y ont dépensé plus de 9 milliards de dollars. Les voisins des États-Unis leur ont rendu la pareille, les Canadiens ayant effectué 21 millions de voyages aux États-Unis et y ayant dépensé 24 milliards de dollars et les Mexicains ayant effectué plus de 13 millions de voyages et dépensé près de 8 milliards de dollars.

Malgré ce bilan économique impressionnant, l’ALENA a ses détracteurs. La plupart de ceux qui l’attaquent pour des raisons économiques se concentrent sur le Mexique, et non sur le Canada, et prétendent que le partenariat est unilatéral : l’ALENA est le gain du Mexique et la douleur de l’Amérique. Mais les données économiques prouvent le contraire. L’année dernière, environ 14 % des exportations américaines sont allées au Mexique, soit plus que le Brésil, la Russie, l’Inde et la Chine réunis. En fait, le Mexique achète plus de produits américains que le reste de l’Amérique latine réunie, et plus que la France, l’Allemagne, les Pays-Bas et le Royaume-Uni réunis. Bien que les économistes débattent toujours de la question de savoir si l’ALENA a entraîné un gain net ou une perte nette d’emplois aux États-Unis, ils s’accordent à dire que les ouvertures de marché qu’il a créées ont généré davantage d’emplois liés à l’exportation aux États-Unis, qui paient en moyenne 15 à 20 % de plus que ceux axés uniquement sur la production nationale.

Avec 116 millions de consommateurs qui ont un pouvoir d’achat combiné de plus de 1 000 milliards de dollars, le Mexique représente une opportunité de marché majeure pour les entrepreneurs américains, grands et petits. Mais les petites entreprises américaines, qui n’ont pas la portée mondiale des grandes sociétés, bénéficient en particulier de la proximité et de l’ouverture du Mexique. Les Mexicains achètent environ 11 % des exportations des petites et moyennes entreprises américaines, qui représentent plus de la moitié de la création d’emplois aux États-Unis. Même les exportations mexicaines dans le monde entier profitent à l’économie américaine, en raison de leur pourcentage élevé de contenu américain. Et pour rendre le tableau encore plus brillant, pour chaque dollar que le Mexique gagne grâce à ses exportations, il dépense 50 cents pour des produits américains.

MOVING NORTH AND SOUTH

Un autre des effets positifs de l’ALENA a été le partage accru des talents. Aujourd’hui, les Canadiens représentent environ trois pour cent de la population totale des États-Unis née à l’étranger, et les Mexicains environ 30 pour cent. Les Américains représentent environ 4 % de la population née à l’étranger au Canada et près de 70 % de celle du Mexique. Les Canadiens et les Mexicains qui vivent aux États-Unis sont plus jeunes que l’ensemble de la population américaine. Et selon une étude menée par la Fondation Kauffman, les immigrants aux États-Unis ont presque deux fois plus de chances de créer une nouvelle entreprise que les Américains nés dans le pays.

Les plaintes concernant la politique d’immigration américaine se concentrent principalement sur les préoccupations concernant le Mexique. Quels sont les faits ? Selon le Pew Hispanic Center, 34 millions d’Hispaniques d’origine mexicaine vivent aux États-Unis, dont environ deux tiers y sont nés. Parmi ceux qui sont nés au Mexique, la majorité est arrivée aux États-Unis après 1990, encouragée par la croissance des voyages transfrontaliers, du commerce, des investissements et de la collaboration commerciale que l’ALENA a stimulée. Environ la moitié d’entre eux résident légalement aux États-Unis. Ces dernières années, cependant, l’économie mexicaine s’étant développée et ayant créé davantage d’emplois, l’immigration tant illégale que légale du Mexique vers les États-Unis a chuté. Par rapport à 1990, aujourd’hui, en raison d’un taux de natalité supérieur à la moyenne, le nombre de personnes d’origine mexicaine nées aux États-Unis a plus que doublé. En outre, par rapport à leurs prédécesseurs de cette année-là, les immigrants mexicains d’aujourd’hui ont tendance à être plus âgés, avec une moyenne d’âge de 38 ans, contre 29 ans, et plus instruits, avec 41 % de titulaires d’au moins un diplôme d’études secondaires, contre 25 %. Leur nombre a également eu un impact culturel. Des fêtes comme le Cinco de Mayo sont largement célébrées dans toute l’Amérique. En tant que nation d’immigrants, les États-Unis célèbrent leur diversité culturelle.

En plus d’apporter jeunesse, talent et diversité culturelle, ces immigrants ont un impact sur la politique. Lors de l’élection présidentielle de 2012, les électeurs hispaniques représentaient dix pour cent de l’électorat, contre huit pour cent en 2004. Ils penchent pour le parti démocrate et ont tendance à avoir des opinions plus libérales sur la politique d’immigration. Un sondage à la sortie des urnes réalisé pendant l’élection de 2012 demandait aux électeurs ce qu’il devait advenir des immigrés non autorisés travaillant aux États-Unis, et 77 % des répondants hispaniques, contre 65 % dans l’ensemble, ont répondu que ces immigrés devraient avoir la possibilité de demander un statut légal.

L’augmentation du nombre d’Hispaniques a contribué à modifier l’équilibre du pouvoir politique dans certains États du champ de bataille. En 2012, le président Barack Obama a recueilli 75 % du vote hispanique au Colorado et 70 % au Nevada, remportant ainsi les deux États. À mesure que la part des Hispaniques dans la population américaine augmente, leur voix politique ne devrait que se renforcer. De plus en plus, ils rejoignent des groupes civiques intéressés par la politique ; les États-Unis comptent aujourd’hui 2,3 millions de propriétaires d’entreprises hispaniques et 1,2 million de vétérans militaires hispaniques.

Au-delà de l’ALENA

L’intégration économique, politique et sociale qui s’est produite en Amérique du Nord depuis l’entrée en vigueur de l’ALENA a fait de la région l’une des plus compétitives de la planète. Mais le reste du monde n’est pas resté immobile. Les chaînes d’approvisionnement encerclent le globe, et les accords commerciaux bilatéraux et régionaux auxquels les États-Unis ne sont pas partie donnent à d’autres pays un accès préférentiel à des marchés clés.

Pour que l’économie américaine continue de croître et de rester compétitive, les États-Unis doivent faire en sorte que les chaînes d’approvisionnement de l’Amérique du Nord fonctionnent au maximum de leur efficacité et que les marchés mondiaux soient ouverts aux produits, services, investissements et idées nord-américains. Il existe un certain nombre de mesures que les États-Unis pourraient prendre, en s’appuyant sur la plateforme de l’ALENA, pour créer de nouvelles possibilités commerciales. Par exemple, lorsque le gouvernement américain évalue un arrangement commercial potentiel, il devrait en évaluer les avantages non seulement sur une base nationale, mais aussi sur une base régionale. À cet égard, il était encourageant de voir le Canada et le Mexique se joindre aux négociations du Partenariat transpacifique, un projet d’accord de libre-échange entre 12 pays d’Asie et des Amériques.

De même, alors que les États-Unis négocient le Partenariat transatlantique de commerce et d’investissement avec les 28 pays qui composent l’UE, ils bénéficieraient immensément de l’inclusion du Canada et du Mexique, qui ajouteraient 150 millions de consommateurs et 3 000 milliards de dollars de PIB, ce qui rendrait l’accord encore plus solide. Ce faisant, elle réduirait également une complexité inutile, puisque le Mexique a un accord de libre-échange avec l’UE depuis 2000 et que le Canada vient d’en conclure un en octobre 2013. Pour les entrepreneurs des deux côtés de l’Atlantique, le fait d’avoir à gérer trois accords distincts avec des règles d’origine différentes et des mesures douanières différentes ajouterait des coûts inutiles et des maux de tête réglementaires. Cela éroderait également l’intégration économique extrêmement bénéfique que l’Amérique du Nord a réalisée grâce à l’ALENA. Un accord unique entre les trois pays d’Amérique du Nord et l’UE apporterait la cohérence réglementaire dont ont cruellement besoin plus de la moitié du volume des échanges mondiaux.

En outre, la participation des trois gouvernements nord-américains aux négociations leur donnerait l’occasion de mettre à niveau les dispositions de l’ALENA qui n’étaient pas particulièrement pertinentes il y a 20 ans, comme celles qui traitent des flux de données numériques. Enfin, un tel accord pourrait faciliter les réformes économiques du président mexicain Enrique Peña Nieto, qui cherche à ouvrir le secteur énergétique du Mexique aux investissements étrangers. Le fait de souligner les avantages que le Mexique pourrait tirer d’un méga-accord impliquant la moitié du PIB mondial pourrait aider Peña Nieto à obtenir un soutien politique pour ses réformes énergétiques, que les États-Unis soutiennent fermement.

En seulement 20 ans, l’ALENA a réussi à stimuler une énorme quantité d’activité économique à travers le Canada, les États-Unis et le Mexique. Mais pour maximiser la croissance future, les universités, les groupes de réflexion et les organisations commerciales nord-américaines devront mieux éduquer le public sur les gains énormes qui peuvent découler d’une intégration économique régionale accrue. Étant donné l’étroitesse des liens que l’ALENA a tissés entre les nations d’Amérique du Nord – non seulement sur le plan économique, mais aussi sur les plans politique, culturel et social – c’est un objectif qu’elles peuvent et doivent s’efforcer d’atteindre.

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