Les agents de bord de Delta auront enfin de nouveaux uniformes qui ne les rendront pas malades

Photo : Delta

Dix-huit mois après que des rapports aient fait surface pour la première fois selon lesquels les uniformes de Delta Airlines pour les agents de bord et autres employés de service leur donnaient des éruptions cutanées, la société a annoncé qu’ils en recevront de nouveaux … à la fin de 2021. Les uniformes actuels ont été conçus par Zac Posen pour Lands End en 2018. Peu après leur distribution, les employés ont commencé à remarquer qu’ils faisaient de l’urticaire, perdaient leurs cheveux ou avaient des quintes de toux. Un procès a été intenté dans le Wisconsin (où Lands’ End est basé) au nom de 525 employés de Delta, principalement des hôtesses de l’air.

Le syndicat des hôtesses de l’air de Delta a publié une déclaration à propos de cette annonce en disant : « C’est une bonne nouvelle et une action appropriée, bien que dix-huit mois en retard. » Cependant, ils ont recommandé que l’uniforme toxique soit totalement retiré rapidement et remplacé par l’alternative. Actuellement, certains employés de Delta sont autorisés à porter d’autres vêtements non uniformes au travail – ils doivent simplement être approuvés. « En réponse à nos employés, nous avons pris des mesures au cours des derniers mois pour répondre aux commentaires reçus au sujet de l’uniforme, notamment en proposant des vêtements alternatifs, en embauchant des experts en tissu et en effectuant des tests chimiques complets », a déclaré Ekrem Dimbiloglu, le directeur du nouveau programme d’uniforme à WSB-TV Atlanta.

Les agents de bord de Delta ne sont pas les premiers à se plaindre de problèmes de santé liés à leurs uniformes. Des agents de bord d’Alaska Airlines et d’American Airlines ont intenté des procès en 2012 et 2016, respectivement. Les symptômes sont tous similaires – éruptions cutanées, urticaire, ampoules. Les employés de Delta ont également fait état de symptômes grippaux ou de migraines. Dans le cas d’Alaska Airlines, les uniformes ont été remplacés, mais la compagnie n’a pas reconnu le lien entre les uniformes et les symptômes. Le National Institute for Occupational Safety and Health n’a pas non plus trouvé de lien entre les symptômes et le fabricant de l’uniforme, Twin Hill.

De même, une étude commandée par Delta n’a pas trouvé de produits chimiques qui auraient pu provoquer les réactions dans les uniformes (peu après, les agents de bord de Delta se sont syndiqués). Cependant, il se peut que la réaction soit due à une combinaison de produits chimiques plutôt qu’à un produit en particulier. Selon Business Insider, un responsable du secteur a déclaré que les procédés qui rendent un uniforme résistant aux taches, aux plis et aux flammes peuvent également le rendre toxique pour les personnes qui le portent. Comme les agents de bord portent leur uniforme dans un environnement fermé pendant une longue période, ils sont davantage exposés à ces produits chimiques. Par exemple, les uniformes d’Alaska, d’American et de Delta Airlines contenaient tous du formaldéhyde, mais pas suffisamment pour les rendre dangereux, selon OEKO-TEX, un groupe qui teste les produits chimiques nocifs dans les textiles.

Il est important de noter, comme l’a fait une étude de Harvard, que les produits chimiques utilisés ne sont pas seulement utilisés dans les uniformes – les vêtements traités chimiquement sont également disponibles pour les consommateurs, et les traitements ne sont pas normalement indiqués sur l’étiquette. Les hôtesses de l’air constituent tout simplement une boîte de Petri particulièrement intéressante pour voir comment ces produits chimiques interagissent réellement avec notre peau.

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