Le tueur en série ‘Grim Sleeper’ : 7 choses à savoir après la mort de Lonnie Franklin

Lonnie Franklin, le tueur en série connu sous le nom de « Grim Sleeper », est mort dans sa cellule de prison samedi

Christine Pelisek , Greg Hanlon

30 mars 2020 11 :54 AM

Les victimes étaient toutes de jeunes femmes noires vulnérables qui vivaient dans le sud de Los Angeles et luttaient contre la toxicomanie. Leurs corps nus ou partiellement vêtus ont tous été jetés dans les ruelles crasseuses du quartier, laissés à pourrir sous les ordures et les débris. Ils ont été abattus à bout portant avec un pistolet de calibre 25, ou étranglés, ou les deux.

Pendant des années, leurs cas n’ont pas obtenu justice – ou même une arrestation.

Mais en mai 2016, après trois mois de témoignages devant la Cour supérieure de Los Angeles, Lonnie Franklin Jr, le tueur en série « Grim Sleeper » qui, selon les procureurs, a traqué L.A. pendant plus de 20 ans, a été reconnu coupable du meurtre de neuf femmes et d’un adolescent.

(La rédactrice principale de PEOPLE, Christine Pelisek, qui a révélé l’histoire du Grim Sleeper, a relaté l’affaire dans son livre de 2017, The Grim Sleeper : The Lost Women of South Central.)

Après avoir été condamné à la peine de mort, Franklin, 67 ans, est mort dans sa cellule à la prison de San Quentin samedi soir. La cause de son décès n’a pas été communiquée, mais il ne présentait aucun signe de traumatisme sur le corps, a déclaré à PEOPLE la porte-parole du California Department of Corrections and Rehabilitation, Terry Thornton.

Voici sept choses à savoir sur sa terrifiante série de meurtres, qui a débuté en 1984.

1. Il était marié – et un ancien caporal de l’armée

Franklin était un ancien caporal de l’armée américaine qui a également travaillé comme éboueur de la ville de Los Angeles et comme gardien de garage dans un poste de la police de Los Angeles.

Au moment de son arrestation, il était marié depuis 32 ans.

Il a été arrêté en 2010 alors qu’il sortait de la maison vert menthe qu’il partageait avec sa femme.

2. Il était un prédateur sexuel, « à propos du pouvoir et du contrôle »

Au cours de son procès pour meurtre, les procureurs l’ont dépeint comme un prédateur sexuel qui tuait des femmes qui « n’étaient pas assez soumises ». « Ces crimes étaient liés au pouvoir et au contrôle », a déclaré la procureure Beth Silverman au jury lors de son réquisitoire.

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« Il est clair que l’accusé a pris du plaisir à tuer ces jeunes femmes car c’est ainsi qu’elles ont toutes fini », a déclaré Mme Silverman. « Il voulait définitivement dégrader ces femmes en jetant leurs corps comme des ordures. Il a pris du plaisir à cela aussi et c’est pourquoi il l’a fait encore et encore. Cela lui donnait de la satisfaction. »

– AP Pool/Nick Ut,Pool
AP Pool/Nick Ut,Pool

L’ami de longue date de Franklin, Ray Davis, a témoigné que les conquêtes de Franklin étaient un sujet de conversation courant entre eux. Franklin prenait des photos de différentes femmes et plaisantait en disant qu’il avait des noms pour toutes les filles sur les photos en fonction de l’aspect de leurs seins, a déclaré Davis au jury.

Il a également dit que même si Franklin ne fumait pas de marijuana, il en gardait une réserve à portée de main pour ses différentes petites amies.

3. Il a été condamné pour le meurtre de 10 personnes et la tentative de meurtre d’une autre

Franklin a été condamné en 2016 pour le meurtre de 10 femmes – Debra Jackson, Henrietta Wright, Mary Lowe, Bernita Sparks, Barbara Ware, Lachrica Jefferson, Monique Alexander, Princesse Berthomieux, Valerie McCorvey et Janecia Peters et d’une adolescente, Princesse Berthomieux.

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Sa folie a duré de 1984 à 2007, mais l’écart apparent dans ses meurtres violents – de la fin des années 1980 au début des années 2000 – lui a donné son surnom : le Grim Sleeper.

Il a également été reconnu coupable de la tentative de meurtre d’Enietra Washington, qui a témoigné que Franklin lui a tiré dessus, l’a agressée sexuellement et a pris une photo Polaroid d’elle avant de la pousser hors de sa voiture en 1988.

4. La police pense qu’il a assassiné au moins 6 autres femmes

Après l’arrestation de Franklin, les détectives ont trouvé plus de 1 000 photos et vidéos de femmes et d’adolescentes dans le garage et le camping-car de l’ancien ouvrier de l’assainissement.

En 2011, les procureurs ont annoncé qu’ils pensaient que Franklin aurait tué au moins six autres femmes en plus des 10 femmes qu’il a été reconnu coupable de meurtre.

5. L’ADN a résolu l’affaire après l’arrestation du fils

La série de meurtres a laissé les détectives perplexes pendant plus de deux décennies, et ce n’est que lorsque la police de Los Angeles a créé son unité des affaires classées que les autorités ont réalisé que le tueur de sept femmes dans les années 80 était lié par l’ADN et la balistique à des décès survenus en 2002, 2003 et 2007.

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Cependant, le profil génétique du tueur ne figurait pas dans CODIS, la base de données nationale pour l’ADN. Franklin a finalement été arrêté en 2010 grâce à des tests ADN familiaux après que son fils de 28 ans, Christopher, ait été arrêté pour port d’arme à l’été 2009 et ait dû renoncer à un prélèvement ADN.

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Une fois qu’il a été déterminé que Christopher était lié au tueur, les détectives ont suivi l’aîné Franklin dans une pizzeria à Buena Park. Alors que Franklin terminait son repas, un détective qui s’est fait passer pour un garçon de table a récupéré une fourchette, deux gobelets en plastique, une assiette et une part de pizza laissée par Franklin.

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Quelques jours plus tard, l’ADN prélevé sur la part de pizza correspond à celui trouvé sur l’une des victimes de Franklin.

6. Il conservait des « souvenirs » de ses victimes

Pendant les trois jours de perquisition chez Franklin, les enquêteurs auraient trouvé des colliers, des bagues, des boucles d’oreilles et des montres de femmes, ainsi que plus de 500 photographies de diverses femmes – dont beaucoup étaient nues ou engagées dans des actes sexuels.

Dans l’une des chambres à coucher de Franklin, le criminaliste Rafael Garcia a découvert une arme de poing semi-automatique de calibre .25 F.I.E Titan, autrement appelée « pistolet de poche ». Il a ensuite été déterminé qu’il s’agissait de l’arme utilisée pour tuer Janecia Peters.

Dans un garage de l’arrière-cour, un examinateur d’armes à feu de la LAPD a trouvé une photo Polaroid de la survivante Enietra Washington, qui a ensuite témoigné contre Franklin lors de son procès.

On a également trouvé une photo de Peters. Dans la même enveloppe, ils ont également trouvé la carte d’identité scolaire d’Ayellah Marshall, 18 ans, et le permis de conduire du Nevada de Rolenia Morris, 29 ans. Les deux femmes avaient été portées disparues en février et septembre 2005, respectivement. Les deux femmes ont été vues pour la dernière fois à proximité du domicile de Franklin, à l’angle des 81e et Western Avenues.

Leurs corps n’ont jamais été retrouvés.

7. ‘Nous pouvons maintenant être en paix’, déclare la belle-mère de la victime

Franklin a été retrouvé inanimé dans sa cellule de prison à 19h20 samedi soir 28 mars. Le personnel médical de la prison lui a porté secours et a appelé une ambulance. Il a été déclaré mort à 19 h 43.

Il n’avait aucun signe de traumatisme sur le corps et Thornton, la porte-parole de la prison, a déclaré à PEOPLE que les autorités « ne savent pas pourquoi il est mort » et qu’une autopsie est prévue.

Après la mort de Franklin, Diana Ware, belle-mère de la victime Barbara Ware, a déclaré à PEOPLE : « Je ne dirai pas que je suis heureuse qu’il soit mort mais à la fin, il y a eu justice pour toutes les mauvaises choses qu’il a faites dans sa vie. Nous pouvons maintenant être en paix. »

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