‘Le plateau du Colorado’ sur Wild About Utah

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Si vous êtes déjà allé dans un musée, vous avez vu des objets historiques qui peuvent avoir des centaines, voire des milliers d’années. Lorsque nous regardons à l’extérieur la géologie naturelle de notre planète terre, nous pouvons être témoins de choses qui ont des centaines de milliers, voire des millions d’années.

Je réalise qu’il y a des gens qui ne sont pas d’accord avec le vieillissement avec lequel certains scientifiques étiquettent diverses montagnes et canyons, alors réglons simplement le fait que certains de ces endroits sont très, très vieux.

Il n’y a qu’un seul endroit aux États-Unis où une personne peut mettre ses pieds et ses mains dans quatre États différents en même temps, et cet endroit s’appelle The Four Corners. L’histoire derrière cette région incroyable traite de la formation de ce que l’on appelle le plateau du Colorado. Cette zone couvre 130 000 miles carrés dans l’Utah, le Colorado, le Nouveau-Mexique et l’Arizona. Si vous avez déjà visité l’un des cinq parcs nationaux de l’Utah, vous vous trouvez sur le plateau du Colorado, mais c’est bien plus que cela. Il y a 3 zones de loisirs nationales, 10 parcs nationaux et 16 monuments nationaux tous inclus dans cette étonnante formation géologique.

Les scientifiques disent qu’il y a des millions d’années, des mers tropicales recouvraient la région du Plateau où des couches de calcaire, de grès, de limon et de schiste étaient continuellement déposées. Lorsque des bouleversements ont commencé à soulever le plateau et que des événements de construction de montagnes se sont produits, des éruptions volcaniques ont également accentué la zone occidentale. Les éruptions de divers fleuves, lacs et mers intérieures ont continué à laisser des dépôts de sédiments connus sous le nom de couches Chinle, Moenave et Kayenta. Plus tard, un immense désert a formé les formations Navajo, Temple-Cap et Carmel.

L’activité tectonique a commencé à soulever le plateau de près de deux miles de haut et à l’incliner légèrement vers l’ouest. Les rivières et les cours d’eau ont réagi en augmentant le creusement et l’érosion, ce qui a révélé des merveilles scéniques allant d’étroites fentes à d’énormes coupures dans la surface de la terre. Vous avez peut-être entendu le terme « Grand Staircase », qui décrit la descente en altitude du Bryce Canyon vers le Zion Canyon, puis vers le Grand Canyon en Arizona. Environ 90% de la région est drainée par seulement quelques rivières, dont le Colorado, le Green, le San Juan, le Little Colorado et le Rio Grand.

Pourquoi mettre l’accent sur la géologie ? Outre le climat, pensez à la façon dont le sol et les formations rocheuses déterminent la rétention d’eau et les directions d’écoulement. Comment l’eau et le sol déterminent ensuite la vie végétale dans une région. Et enfin, comment ces trois composantes déterminent la faune et la flore qui existeront dans cette même zone.

Alors, la prochaine fois que vous visiterez les Mighty Five de l’Utah : Arches, Bryce Canyon. Canyonlands, Capitol Reef, ou Zion Canyon, essayez de vous imaginer au sommet d’une immense table-top naturelle avec des paysages incomparables.

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