Le mari de Harris, Doug Emhoff, est prêt à briser les stéréotypes

SACRAMENTO, Calif. (AP) – A la Maison Blanche Biden, la première dame veut garder son poste d’enseignante et le second gentleman prévoit de quitter son cabinet d’avocats pour soutenir la carrière du vice-président.

En ce qui concerne les mariages politiques, nous avons atteint un nouveau moment.

Doug Emhoff, le mari de 56 ans de la vice-présidente élue Kamala Harris, quittera son cabinet d’avocats privé d’ici le jour de l’inauguration pour se concentrer sur son rôle à la Maison Blanche, a déclaré un porte-parole mardi. Il n’a pas dit grand-chose jusqu’à présent sur la façon dont il abordera ce rôle et travaille encore avec l’équipe de transition sur les questions qu’il abordera.

« Nous attendons ce genre de changement de genre depuis des décennies maintenant », a déclaré Kim Nalder, professeur de sciences politiques qui s’est concentré sur les femmes et le genre à l’Université d’État de Californie-Sacramento. Elle a ajouté : « Il y a beaucoup de symbolisme dans le fait qu’un homme prenne du recul par rapport à sa carrière de haut niveau afin de soutenir la carrière de sa femme. »

Les conjoints mettent souvent sur pied des campagnes de sensibilisation du public ou de plaidoyer autour de questions clés. L’actuelle seconde dame Karen Pence promeut l’art-thérapie et se concentre sur les familles militaires. Jill Biden a également mis en avant les familles militaires et promu les collèges communautaires en tant qu’épouse du vice-président.

La décision d’Emhoff de couper les liens avec DLA Piper a également offert un test précoce de la façon dont une administration Biden éviterait les problèmes éthiques potentiels. Bien qu’Emhoff ne soit pas un lobbyiste, le cabinet est très présent dans le lobbying auprès du gouvernement fédéral pour le compte de clients tels que Comcast, Raytheon et le gouvernement de Porto Rico. Il a pris un congé du cabinet en août lorsque Biden a choisi Harris, un sénateur américain de Californie, comme colistier.

Bien qu’Emhoff ait construit une carrière en tant qu’avocat de divertissement très en vue en Californie du Sud, il a été plus visible pour les électeurs en tant que mari de soutien de Harris. Il s’est rapidement lié d’amitié avec d’autres conjoints politiques lors des primaires démocrates, lorsque Harris a cherché à obtenir l’investiture du parti.

« Je veux plus de femmes en poste, et je veux plus de partenaires, quel que soit leur partenaire, pour les soutenir et leur offrir une opportunité et un environnement pour réussir », a déclaré Emhoff dans une interview d’octobre avec le site numérique NowThis News. Il n’a pas été rendu disponible pour une interview avec l’Associated Press.

Chasten Buttigieg, le mari de l’ancien candidat à la présidence Pete Buttigieg, a déclaré que les deux ont rapidement formé une amitié en échangeant des histoires sur les personnes qu’ils rencontraient et leurs expériences étranges de « poisson hors de l’eau » en tant que conjoints politiques. Emhoff complimentait Chasten Buttigieg sur ses discours lors des événements et ne l’a jamais approché comme un concurrent.

« Il était juste là pour les bonnes raisons », a déclaré Chasten Buttigieg. « C’était parce qu’il aimait sa femme et qu’il pensait qu’elle ferait un grand président. »

ADVERTISSEMENT

Buttigieg, qui aurait également brisé des barrières en tant qu’époux présidentiel masculin, a déclaré qu’il se souvenait de la fréquence à laquelle on lui demandait quel titre il utiliserait, une question qui semblait frivole. (M. Emhoff n’a pas officiellement choisi son titre. Mais M. Biden l’a appelé le  » second gentleman « ). Buttigieg s’attend à ce qu’Emhoff s’épanouisse dans son nouveau travail de fonctionnaire.

« Il faut simplement être quelqu’un dans lequel les gens peuvent se reconnaître », a-t-il dit. « Les gens aiment discuter avec lui et prendre des photos avec lui. Il est toujours plein de blagues de papa et il est vraiment désarmant. »

Emhoff a embrassé son rôle de substitut politique pendant la campagne. Il sera le premier conjoint juif d’un président ou d’un vice-président, et il a été une liaison importante avec les groupes et les donateurs juifs.

Il a également développé une amitié étroite avec Jill Biden, une ancienne deuxième dame, et les deux ont fait campagne ensemble fréquemment dans des États comme l’Iowa et le New Hampshire. Jill Biden a dit qu’elle voulait continuer à enseigner dans un collège communautaire, comme elle le faisait lorsque Joe Biden était vice-président.

Harris a tweeté lundi une photo d’elle-même et d’Emhoff souriant la nuit où Biden a été annoncé comme le vainqueur de l’élection.

« Rencontrez l’amour de ma vie », a-t-elle dit à ses 11 millions de followers.

C’est Emhoff qui a filmé une vidéo de Harris appelant Biden après la nouvelle de leur victoire, qu’elle a partagée sur les médias sociaux.

Harris et Emhoff se sont rencontrés en 2013 et se sont mariés un an plus tard. C’était le premier mariage de Harris et le second d’Emhoff ; ses enfants ont la vingtaine et appellent Harris « Momala », un jeu de mots sur son nom et un mot yiddish pour « petite mère ».

Les deux ont été mis en place par un ami, et Harris se souvient de l’examen minutieux auquel elle a été confrontée en tant que femme célibataire dans la quarantaine et de son hésitation à être publique sur ses relations dans son mémoire, « The Truths We Hold ». Elle a fait connaître Emhoff pour la première fois en public lors d’un discours en 2014 sur une initiative d’absentéisme scolaire qu’elle avait menée. Son équipe qualifiera tout ce qui suivra de A.D. – After Doug.

« Ils savaient à quel point il me faisait rire. Moi aussi », écrit-elle.

Harris était procureur général de Californie à l’époque, et Emhoff pratiquait le droit en tant que directeur général de la branche de la côte ouest de Venable LLP, s’occupant de clients de l’industrie du divertissement en mettant l’accent sur les litiges relatifs aux marques et à la propriété intellectuelle. Il avait auparavant représenté des clients comme Merck, Walmart et un marchand d’armes basé à Fresno, en Californie, des clients qui semblent aujourd’hui en décalage avec les ailes progressistes du Parti démocrate.

Lorsque Harris a commencé son mandat au Sénat américain en 2017, Emhoff est passé chez DLA Piper, qui était présent à Washington et à Los Angeles, où Harris et Emhoff ont partagé leur temps. Plus récemment, il a représenté des clients, notamment une société de production et un important producteur de vin.

John Bessler, le mari de la sénatrice du Minnesota Amy Klobuchar, qui est également avocat, a qualifié Emhoff d' »homme moderne » pour avoir consacré du temps à la carrière politique de Harris plutôt qu’à la sienne.

« C’est juste un autre exemple du soutien qu’il apporte à Kamala », a-t-il dit.

Rhonda Shafner, chercheuse d’Associated Press à New York, a contribué à ce rapport.

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