Le cimetière hanté de Boothill

Le saviez-vous ?

  • Les cimetières de Boothill ont été nommés d’après les personnes « enterrées avec leurs bottes ».
  • Boothill a enterré des hors-la-loi de 1878 à 1884.
  • Billy Clanton et Tom et Frank McLaury sont enterrés à Boothill.
  • Certaines des sépultures sont fictives.
  • Le « Parrain » de Tombstone pourrait hanter l’endroit.

Boothill est-il hanté ?

Boothill n’est pas le premier cimetière de Tombstone, mais c’est le plus notoire de Tombstone. Nommé pour ceux  » enterrés avec leurs bottes « , Boothill a enterré des hors-la-loi de 1878 à 1884. Leurs poltergeists ne sont pas une surprise.

Les voyageurs rapportent des ombres spectrales, des lumières étranges et des sons effrayants. Dans la boutique de cadeaux de Boothill, la marchandise est inexplicablement mal placée, dérangée et échevelée. L’étagère à sweatshirts tourne toute seule, sans être touchée par la main de l’homme. Des photographies révèlent des apparitions invisibles à l’œil nu.

Billy Clanton est le poltergeist le plus populaire, on dit qu’il sort de sa tombe chaque nuit. Il serpente à travers Tombstone, armé de son pistolet. Le « Parrain » de Tombstone est un autre internaute, bien que son fantôme soit souvent appelé la « Dame en rouge ». C’est vrai, le Parrain est une femme ! D’autres témoignent de fantômes non identifiés au-dessus de tombes non marquées.

Photographie d’esprit

La photographie d’esprit est particulièrement populaire à Boothill. Les photos prises sur le site révèlent souvent des « invités » inexplicables. Pourtant, contrairement à d’autres occurrences spectrales, ces apparitions apparaissent le plus souvent pendant la journée.

Une image tristement célèbre a enregistré un homme brandissant un couteau derrière des parentes. Cependant, les deux femmes ont affirmé qu’elles avaient été seules. Qui sont ces fugitifs fantômes ?

Chuchotements d’une tombe non marquée

Un journaliste a un jour entendu une petite voix étrange. Le journaliste s’était arrêté devant une tombe non marquée, où il pouvait distinguer un chuchotement ténu : « C’est gentil de votre part de faire ça. » Surpris, le journaliste a fait un pas en arrière. Il a supposé qu’il s’était trompé de son. Pourtant, dès que le journaliste s’avance à nouveau, la voix parle à nouveau : « Tu es revenu. Tu dois beaucoup aimer jouer avec moi. » La voix semblait confiante, tout en étant enfantine.

Mais c’est lorsque la voix s’est mise à rire, que le journaliste a paniqué. Il a détecté une ombre d’apparence humaine du coin de l’œil – une silhouette spectrale qui serpentait entre les pierres. Le journaliste est frappé de stupeur, en état de choc. Le poltergeist a disparu. Il ne restait plus que la tombe non marquée.

Le fantôme de « China Mary »

L’image d’une femme en rouge est parfois aperçue à Boothill. Les habitants pensent qu’il s’agit de « China Mary », un personnage important de l’histoire de Tombstone.

Mary, ou Sing Choy, était une femme d’affaires avisée qui exploitait le magasin général de Tombstone – et contrôlait les fumeries d’opium de Tombstone. Mary fournissait également du houblon aux femmes du Red Light District de Tombstone, faisant office de « parrain » pour la communauté de Tombstone. C’était une femme généreuse, connue pour sa gentillesse autant que pour sa compassion.

Mary est morte d’une crise cardiaque en 1906, enterrée à Boothill. Est-ce pour cela qu’elle fréquente le cimetière aujourd’hui ? Est-elle la « femme en rouge » de Tombstone ?

Le fantôme de Billy Clanton

Certains disent que Billy Clanton patrouille dans la propriété avant de descendre la rue Allen. Clanton a été abattu lors du « Gunfight at the OK Corral », il est donc probable que son poltergeist reste près du site de la fusillade.

Clanton a été enterré à Boothill ; cependant, son spectre a tendance à rôder dans les deux endroits.

L’histoire de Boothill

Utilisé entre 1878 et 1884, le cimetière de Boothill a eu une courte durée de vie. Il s’appelait à l’origine le cimetière de Tombstone, sous lequel il était connu jusqu’aux voyages de Frederick Bechdolt à Tombstone en 1919. Bechdolt, un écrivain de l’Ouest, a renommé le cimetière Boothill.

Il y a peu d’inhumations à Boothill, probablement parce que le cimetière municipal de Tombstone a été créé plus tard, en 1884. Boothill avait principalement enterré des hors-la-loi. Les parents des citoyens respectueux de la loi ont exhumé et ré-enterré leurs bien-aimés dans le nouveau cimetière, laissant Boothill aux criminels morts. Ce qui peut expliquer les attitudes poltergeist des fantômes de Boothill.

Internements notables

Les marqueurs notables comprennent le marshal Fred White, tué par Curly Bill Brocius, et Tom et Frank McLaury, enterrés aux côtés de Billy Clanton. Curly Bill et les McLaury ont été perdus lors du « Gunfight at the OK Corral », la célèbre fusillade de 30 secondes.

Jack Dunlop, « Three Fingered Jack », est un autre résident de Boothill. Three Fingered Jack a été tué par balle lors d’une tentative de hold-up.

Restauration du cimetière de Boothill

À la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, Boothill a commencé à se détériorer. La pierre tombale diminuait après la fin du boom minier, et les inhumations étaient très espacées.

Le cimetière a commencé à recueillir des débris. Les marqueurs étaient désintégrés ou décolorés. Frederick Bechdolt a critiqué l’état du cimetière dans Tombstone Epitaph en 1923, écrivant que le « cimetière Boothill historique et pratiquement le seul restant dans l’Ouest était négligé »

C’est la première fois que Bechdolt a appelé le vieux cimetière « Boothill », un surnom qui définira plus tard le lotissement. L’article de Bechdolt a resitué Boothill sous les feux de la rampe, où il allait rester pendant tout le siècle.

Souvenir des personnes assassinées

Inspirés par l’article de Bechdolt, les scouts ont restauré le cimetière dans les années 1920. Ils ont été aidés par Harry Macie, qui a pu localiser les lieux de sépulture des McLaury et de Billy Clanton. M. Macie a érigé leur pierre tombale « Murdered on the Streets of Tombstone », renforçant ainsi le mythe de cette commune américaine.

Boothill prend forme

En 1928, la mythologie de Boothill commence à se solidifier. Le Tombstone Epitaph a publié un court article, écrivant que

« Voici les ‘auto-expressionnistes’ du début de Tombstone. Voici la foule ‘live your own life’. Voici le gang de jazz des années 80 qui vivaient de leur esprit, ou de leurs six-shooters pour le sex-appeal. Voici les hommes aux têtes brûlées et aux mains molles, qui préféraient tirer sur les gens plutôt que de les travailler ou de les raisonner. Voici les garçons qui préfèrent prendre l’argent de l’autre par la force plutôt que de le gagner. Voici l’adhérent du gang du saloon et les habitués du dancehall. Des hommes et des femmes qui ont vécu des vies criardes et qui ont été étouffés. »

Boothill devient une attraction touristique

En 1923, le « Broadway of America » a été établi à travers Tombstone, en coupant par Boothill. En conséquence, des tombes ont été déterrées et déplacées vers le nouveau cimetière.

Malgré les perturbations, la route a offert de nouvelles opportunités à Boothill. Le conseil municipal, reconnaissant le potentiel touristique du cimetière, a construit un chemin de traverse vers le cimetière. Tombstone a identifié la route secondaire par un panneau noir et blanc de six pieds sur douze, emblématique et incontournable. Il a permis à Boothill de devenir l’une des attractions les plus remarquables de Tombstone.

Protection de Boothill

La restauration de Boothill était encore en cours en 1933, ce qui a conduit à la découverte que le cimetière était beaucoup plus étendu que ce que Tombstone avait réalisé. D’autres découvertes ont également été faites, comme des clés à singe ; ces artefacts ont été ajoutés à la collection de curiosités de Tombstone.

Ces découvertes étaient menacées par les chasseurs de souvenirs, qui arrachaient tout, des pierres tombales aux marqueurs funéraires. Pour dissuader les bandits, Tombstone a clôturé des branches autour du site, créant ainsi une barrière naturaliste. Plus tard, Tombstone a complété ces mesures défensives par un gardien, assurant la préservation et la protection de Boothill.

Boothill – Fait ou fiction ?

Bien que Boothill soit un cimetière authentique, certains des monuments commémoratifs les plus remarquables sont fictifs. Ils ont été érigés pour promouvoir le tourisme, et proposent des interprétations ludiques du Far West américain.

Lester Moore est un exemple de sépulture fictive : bien qu’il soit prétendument mort dans une fusillade, aucune preuve ne suggère que Moore ait existé. Aucune preuve n’indique non plus que Hank Dunstan ait existé – bien qu’il soit censé être mort dans la même fusillade. Néanmoins, on peut lire sur la pierre tombale de Moore : « Ci-gît Lester Moore, Quatre balles de 44, Non Les Pas Plus. »

George Johnson est une autre « sépulture » populaire à Boothill. Johnson n’a peut-être jamais existé, mais son épitaphe dit : « Ci-gît George Johnson pendu par erreur en 1882. Il avait raison, nous avions tort. Mais nous l’avons pendu et maintenant il est parti. »

D’autres enterrements fictifs incluent John Heath, accusé d’avoir organisé le vol qui a incité le massacre de Bisbee. Bien que Heath ait existé, il a été enterré au cimetière d’Oakland à Terrell, au Texas.

Federico Duran, orthographié « Federico Doran », est un autre mémorial trompeur : la borne affirme que Shariff John Slaughter a tué Duran après un vol de train, alors que Duran a été exécuté par un peloton d’exécution. Il est mort à Guaymas, au Mexique. Duran n’a pas été enterré à Tombstone, et Slaughter était absent de sa mort.

Le trésor caché de Boothill

Certains pensent qu’il y a un trésor caché à Boothill. En août 2009, Lost Treasure a soupçonné qu’une petite fortune était planquée près de la tombe de Dutch Annie. Cody Polston rapporte l’histoire dans Haunted Tombstone :

Le restaurant Can Can était célèbre à son époque pour sa nourriture. Il vendait du homard et du poisson importé du Mexique et avait un chasseur engagé qui approvisionnait le café en viande fraîche. C’est cet homme qui a volé une importante somme d’argent au Can-Can et a été attrapé plus tard. Il a dit avoir enterré le butin non loin de Boothill, mais il n’a jamais été retrouvé.

Le bandit est mort avant que quiconque ait pu localiser le butin. Cette prime était-elle liée à Boothill ?

Visiter Boothill

Les visiteurs peuvent trouver Boothill au 408 AZ-80, Tombstone. Le cimetière est ouvert de 8 heures du matin à 18 h 30. L’entrée est au prix de 3 $ par personne, bien que les enfants de moins de quinze ans puissent visiter le cimetière gratuitement.

Si vous vous rendez à Boothill, n’oubliez pas que ces criminels à deux balles et ces auteurs de méfaits sont connus pour battre toujours autour du boneyard, à coups de poing et de feu d’enfer. Et nous serions très heureux de savoir si vous en rencontrez un.

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