La maison Kaufmann de Richard Neutra incarne le modernisme du désert à Palm Springs

La deuxième de notre série mettant en lumière les meilleurs bâtiments de Palm Springs pendant la semaine du modernisme de la ville est la maison Kaufmann de Richard Neutra, l’un des exemples les plus vénérés de l’architecture résidentielle de ce style.

Construite en 1946, la résidence en forme de boîte à deux étages présente de nombreux éléments caractéristiques de l’architecture moderne – un toit plat, un extérieur pâle et des espaces extérieurs ombragés – adaptés au climat aride du désert californien.

Photographie de Stephanie Kloss tirée de sa série California Dreaming

Ses caractéristiques marquantes comprennent des murs métalliques à lattes, qui créent des espaces intérieurs-extérieurs aérés, aux côtés d’un aménagement paysager avec de grands rochers, des cactus, des palmiers et des jardins de sable.

La maison Kaufmann a été construite par l’architecte d’origine autrichienne Richard Neutra pour Edgar J Kaufmann – un entrepreneur américain de grands magasins – comme résidence de vacances loin de sa maison de Pittsburgh. Le même baron du commerce de détail avait commandé à Frank Lloyd Wright la construction de Fallingwater à Mill Run, en Pennsylvanie, une décennie plus tôt.

Photographie de David A Lee

La maison de Palm Springs est principalement orientée est-ouest, maximisant les vues sur le lever et le coucher du soleil. L’agencement comprend cinq chambres et cinq salles de bains, avec un jardin herbeux et une piscine donnant sur les montagnes San Jacinto à l’ouest.

De grandes portes en verre coulissantes s’ouvrent sur des patios qui sont bordés de lamelles métalliques verticales et mobiles. Ces lamelles permettent d’ombrager et de rafraîchir les pièces pendant les canicules extrêmes, et de les fermer pendant les tempêtes de sable.

Photographie de Flickr user Rocor

La maison a un plan en croix, avec un salon et une salle à manger carrés au centre, et des ailes qui s’étendent dans les directions cardinales. À l’ouest se trouvent une cuisine et des pièces de service, auxquelles on accède par un passage couvert, avec une chambre principale à l’est.

L’aile sud comprend deux allées couvertes séparées par un mur de pierre massif, tandis qu’un autre chemin ouvert mène au nord, après un patio, à une paire de chambres d’amis.

Photographie de l’utilisateur Flickr Joe Vare

La maison Kaufmann est l’un des bâtiments les plus célèbres de Neutra, qui était une figure clé du mouvement d’architecture moderniste. Il a été loué pour avoir conçu des maisons adaptées au climat chaud de la Californie, en utilisant de larges vitrages, des constructions en forme de boîte, des façades légères et des espaces de vie extérieurs.

L’architecte a défendu l’importance des conceptions « prêtes à tout » qui ont des espaces ouverts et multi-usages, et a inventé le concept « The Changing House » pour un article qu’il a écrit en 1947 pour le journal Los Angeles Times.

Photographie de Tom Blachford tirée de sa série Midnight Modernism

Né à Vienne en 1892, Neutra a étudié auprès des architectes Adolf Loos, Max Fabiani et Karl Mayreder. Après avoir servi dans les Balkans pendant la Grande Guerre, il exerce avec l’architecte paysagiste Gustav Ammann en Suisse, puis Erich Mendelsohn à Berlin.

En 1923, il s’installe aux États-Unis, où il travaille avec Frank Lloyd Wright et son ami intime Rudolf Schindler. Neutra a commencé son propre cabinet en 1930, où il a conçu de nombreuses maisons californiennes basées sur une géométrie simple, des lignes épurées et une construction aérée.

Photographie de Tom Blachford

Une poignée de ses projets sont situés à Palm Springs, qui – grâce à sa situation à deux heures à l’est d’Hollywood – est devenu un foyer d’architecture moderniste au milieu du 20e siècle. Dans les années 1950 et 1960, les stars du cinéma et les célébrités ont engagé des architectes pour construire des résidences de week-end contemporaines qui étaient en vogue à l’époque.

La maison Kaufmann a appartenu à un moment donné au chanteur américain Barry Manilow, puis a été réhabilitée par Marmol Radziner + Associates dans les années 1990. Les détails restaurés comprennent le pavillon de la piscine, les courts de tennis et le fascia en tôle qui borde le toit.

Photographie de Tom Blachford

La propriété a également été agrandie pour répondre à la vision de Neutra d’une retraite dans le désert, et la maçonnerie de remplacement a été extraite d’une carrière de l’Utah pour correspondre à la construction originale.

En 1996, la maison a été désignée site historique par le Conseil de préservation des sites historiques de Palm Springs. Elle reste une résidence privée, mais figure néanmoins comme une étape dans les visites d’architecture de la ville, lorsqu’elle peut être aperçue depuis la rue.

Photographie de Tom Blachford

Palm Springs célèbre son statut de haut lieu du modernisme du 15 au 25 février 2018, lors de la semaine annuelle du modernisme.

Dezeen publie chaque jour les exemples les plus importants de bâtiments du milieu du siècle de la ville pour coïncider avec l’événement, dans le cadre d’une série qui a déjà mis en lumière la station-service Tramway – aujourd’hui le centre des visiteurs de Palm Springs – par Albert Frey et Robson Chambers.

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