Légendes d’Amérique

Fort Necessity, Pennsylvanie aujourd’hui

Fort Necessity était une petite palissade située dans le comté de Fayette, en Pennsylvanie, qui a été construite au début de la guerre franco &indienne par la milice de Virginie dirigée par George Washington en 1754.

Au printemps 1754, la guerre française et indienne, également appelée guerre de Sept Ans, était imminente. La cause du conflit était le désir des colonies britanniques et françaises de s’étendre sur des terres que chaque empire revendiquait. Une fois que la guerre a éclaté entre les deux puissances, les tribus indiennes d’Amérique ont dû décider qui soutenir. Tout au long du conflit, diverses tribus se sont alliées aux Français ou aux Britanniques, afin de mieux répondre à leurs objectifs individuels.

Guerre des Indiens français, Felix Carr, vers 1870. Cliquez pour les impressions, les téléchargements et les produits.

Au milieu des années 1700, les colonies britanniques le long de la côte atlantique ont commencé à se déplacer vers l’ouest sur les terres que les Français revendiquaient à l’intérieur. Avec le soutien de la mère patrie, les colonies britanniques se sont battues pour établir leur domination en Amérique du Nord. L’expérience commune de se battre ensemble a contribué à encourager les colonies à se regrouper plus tard dans les années 1770 et à fonder leur propre pays, les États-Unis d’Amérique.

Espérant se défendre contre une attaque imminente de soldats français, un jeune lieutenant-colonel britannique nouvellement commissionné, George Washington a construit un  » fort de nécessité  » à la fin mai et au début juin 1754. Ce n’était pas un fort militaire typique, il était petit et simple, même pour un fort sauvage. Constitué d’un petit hangar de stockage au centre d’une palissade ronde, d’environ 53 pieds de diamètre, il était situé dans une prairie naturelle. Des remblais ont été construits à l’extérieur de la palissade.

Lorsque Washington est arrivé aux Great Meadows, il avait l’intention d’établir un camp à partir duquel il pourrait baser ses opérations en attendant des milices supplémentaires et des réguliers britanniques. Cependant, après avoir rencontré et expédié le groupe français dirigé par Joseph Coulon de Jumonville, Washington retourna aux Great Meadows et fortifia sa position en construisant le petit fort qui fut achevé le 4 juin. À ce moment-là, il avait avec lui, environ 160 hommes mais à la mi-juin, cela a augmenté à environ 400.

Bataille de Fort Necessity, Pennsylvanie

À la fin du mois de juin, les Français, cherchant à se venger, sont revenus en grand nombre, avec leurs alliés indiens, pour attaquer Washington aux Great Meadows. La bataille du 3 juillet se solde par de lourdes pertes pour les forces britanniques et se termine par la reddition de Washington aux Français, sous les ordres de Louis Coulon de Villiers. En signant le document de reddition, Washington a reconnu avoir assassiné Coulon de Jumonville, bien que Washington ait déclaré que sa traduction anglaise des documents n’utilisait pas ce terme. Après la reddition, les Britanniques retournèrent en Virginie et les Français brûlèrent Fort Necessity.

Washington s’engagea à nouveau avec les Français le long de la rivière Ohio lorsqu’il revint l’année suivante sous le commandement du général Edward Braddock. Les forces de Braddock faisaient partie d’un plan britannique plus large visant à attaquer simultanément plusieurs forts français à travers l’Amérique du Nord. Les troupes de Braddock ont essayé de se déplacer rapidement à travers les montagnes pour attaquer le fort Duquesne en utilisant la route que Washington avait construite auparavant ; mais le lit de la route était trop étroit pour l’armement lourd et les quelque 2 400 hommes. Pour augmenter sa vitesse, Braddock fait l’erreur fatale de diviser ses troupes.

Alors que Braddock et la première de ses troupes approchent du fort Duquesne, les Français et les Indiens alliés attaquent. Braddock et plus de la moitié des 1 200 hommes britanniques qui l’accompagnaient sont morts. Les soldats restants ont battu en retraite et les troupes britanniques ont enterré le général près du fort Necessity, dissimulant la tombe dans le lit de la route en marchant dessus pour empêcher la profanation du corps du général. Le lieu de repos final de Braddock est resté caché jusqu’en 1804, lorsque des ouvriers ont découvert un corps qui aurait été celui du général. Un monument construit en 1913 marque le site sur les ossements ré-inhumés du général Braddock.

George Washington dans la guerre française et indienne

L’affrontement à Fort Necessity durant l’été 1754 est le prélude à la guerre que se livrent l’Angleterre et la France pour le contrôle du continent nord-américain. Cette lutte, connue aux États-Unis sous le nom de guerre française et indienne, s’est répandue dans le monde entier sous le nom de guerre de Sept Ans. Elle s’est terminée en 1763 avec le retrait de la puissance française de l’Amérique du Nord et de l’Inde. L’action à Fort Necessity a également été le premier événement majeur de la carrière militaire de George Washington. C’est la seule fois où il s’est rendu à un ennemi.

Aujourd’hui, le champ de bataille national de Fort Necessity à Farmington, en Pennsylvanie, préserve le site de la bataille de Fort Necessity. Les visiteurs peuvent pénétrer à l’intérieur d’une version reconstituée du fort et voir les vestiges des remblais originaux que les hommes de Washington ont construits en préparation de la bataille. Un centre d’accueil fournit des informations sur les batailles et les sites associés, avec un film d’orientation et des visites guidées. Pendant les mois d’été, il y a des démonstrations d’armes historiques et une variété d’autres programmes d’interprétation.

Le site de la bataille de Jumonville Glen est situé à environ sept miles du centre des visiteurs et la tombe du général Braddock est située à un mile à l’ouest du centre des visiteurs sur la route US 40. Les visiteurs peuvent également marcher sur la véritable plate-forme routière construite pour Washington et Braddock lors de leurs campagnes contre les Français.

Le site comprend également la Taverne du Mont Washington, autrefois l’une des nombreuses auberges le long de la route nationale. La taverne, qui servait les hommes et les femmes les plus riches le long de la route nationale, a été nommée en l’honneur de George Washington, qui possédait autrefois le terrain sur lequel se trouve la taverne. Elle a été construite dans les années 1830 et a fonctionné jusqu’en 1855, lorsque le transport ferroviaire a remplacé une grande partie du trafic de chariots le long de la Route.

Plus d’informations:

Fort Necessity National Battlefield
One Washington Parkway
Farmington, Pennsylvanie 15437
724-329-5512

Fort Necessity, Pennsylvanie

Compilation de Kathy Weiser/Legends of America, mise à jour février 2020.

Voir aussi :

Guerre française et indienne

Fort Duquesne

Forts de Pennsylvanie

Pennsylvania – The Keystone State

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