Légendes d’Amérique

Guerre des Pequots

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La guerre des Pequots était un conflit armé qui opposait la tribu des Pequots et une alliance des colonies de Massachusetts Bay, Plymouth et Saybrook avec leurs alliés amérindiens – les tribus Narragansett et Mohegan. À cette époque, la tribu des Pequots était centrée le long de la rivière Thames, dans l’actuel sud-est du Connecticut, et à mesure que les colons s’étendaient vers l’ouest, des frictions ont commencé à se développer.

La guerre était l’aboutissement de nombreux conflits entre les colons et les Indiens, notamment des conflits de propriété, le bétail endommageant les cultures indiennes, la concurrence pour les terrains de chasse, la vente d’alcool aux Indiens et les commerçants malhonnêtes. Les tensions atteignent leur paroxysme en juillet 1636 lorsqu’un commerçant malhonnête, John Oldham, est tué par les Pequots.

En conséquence, de nombreux colons demandent que les Pequots soient punis pour ce meurtre et le gouverneur du Massachusetts, John Endicott, commence à lever une milice. Les soldats s’allient aux tribus Mohegan et Narragansett, rivales des Pequot.

À la fin du mois d’août, la milice lance une expédition contre Block Island, qui fait partie du Rhode Island, tuant 14 Indiens avant de brûler le village et les cultures. Un certain nombre d’escarmouches suivront au cours de l’année suivante, jusqu’à ce que les colons attaquent un village pequot sur la Mystic River (près de l’actuelle New London, Connecticut) en mai 1637. Encerclant les Indiens à la faveur de la nuit, les colons incendient leurs habitations, puis les abattent alors qu’ils s’enfuient de chez eux. De 400 à 700 hommes, femmes et enfants indiens ont été tués. Des centaines d’autres ont été capturés et vendus comme esclaves aux Antilles. Le chef pequot Sassacus est capturé par les Mohawks et exécuté.

La bataille a retourné le vent contre les Pequots, autrefois puissants. Les quelques Pequot qui ont pu échapper aux Anglais ont fui vers les tribus indiennes environnantes et ont été assimilés. Après la guerre, les colons ont interdit le nom « Pequot ».

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