John Dickinson

Qui était John Dickinson?

John Dickinson était un Père fondateur des États-Unis d’Amérique qui était connu comme le « Penman de la Révolution ». Il est devenu célèbre en 1767 en tant qu’auteur de « Lettres d’un fermier de Pennsylvanie, aux habitants des colonies britanniques. » Ces lettres ont contribué à retourner l’opinion publique contre les Townshend Acts, promulgués par le Parlement britannique. Dickinson a également participé à la rédaction des articles de la Confédération et à l’élaboration de la Constitution des États-Unis. Son héritage est honoré par le Dickinson College et la Penn State’s Dickinson School of Law, tous deux à Carlisle, en Pennsylvanie.

Premières années

Dickinson est né en 1732 dans une riche famille quaker du Maryland. Six ans plus tard, la famille déménage dans un domaine du Delaware. À 18 ans, Dickinson suit son père, juge dans le Delaware, dans l’étude du droit dans un cabinet d’avocats de Philadelphie. En 1753, Dickinson part à l’étranger et passe quatre ans à étudier le système judiciaire de Londres. Il y entend les grands esprits de l’époque discuter de la philosophie des Lumières et des droits individuels. Cette expérience met en lumière la relation entre l’histoire et la politique et influencera le reste de la vie de Dickinson.

De retour à Philadelphie en 1757 pour exercer le droit, Dickinson voit sa réputation dans le domaine juridique grandir. Trois ans plus tard, il fait sa première incursion en politique et est bientôt élu à la fois à la législature du Delaware et à l’assemblée de Pennsylvanie (ce qui est rendu possible par la résidence de Dickinson dans les deux régions). En 1764, il défie Benjamin Franklin sur la question du remplacement de la charte de propriété de la Pennsylvanie par une charte royale (Dickinson est contre). Dickinson perdit à la fois le débat et son siège à l’assemblée de Pennsylvanie.

L’ère du mécontentement

Après la guerre de Sept Ans (1756-1763), le gouvernement britannique se retrouva profondément endetté et commença à chercher des moyens de générer des revenus. Le Parlement a promulgué le Stamp Act de 1765, qui imposait une taxe directe sur certains produits importés dans les colonies. Comme on pouvait s’y attendre, les colons ont répondu à cette taxe par une opposition farouche, réclamant une taxation sans représentation et organisant des boycotts des produits britanniques.

Dickinson, avec sa voix forte et mesurée, a été choisi pour représenter la Pennsylvanie au Stamp Act Congress en 1765, où il a rédigé la résolution anti-Stamp Act de l’organisme. Bien que le Parlement abroge le Stamp Act en 1766, il ignore les protestations des colons et adopte les Townshend Acts de 1767, qui imposent de nouvelles taxes sur les marchandises importées dans les colonies. Peu après, Dickinson commence à publier dans le Pennsylvania Chronicle ses « Lettres d’un fermier de Pennsylvanie aux habitants des colonies britanniques » sous le pseudonyme de « Fabius ». Ces lettres prônent la résistance pacifique à l’oppression et mettent en garde contre la révolution comme réponse aux violations commises par la Grande-Bretagne. Les lettres ont été republiées dans de nombreux journaux coloniaux prônant une opposition prudente à la tyrannie britannique.

En 1770, Dickinson a épousé Mary Norris, la fille de l’ancien président de l’Assemblée de Pennsylvanie, et le couple a eu cinq enfants (bien que seulement deux aient survécu à la petite enfance).

Déclaration d’indépendance et Constitution américaine

Après avoir servi dans divers rôles, y compris la bataille pendant la guerre révolutionnaire, Dickinson a été élu à la législature du Delaware et a ensuite été élu gouverneur. Au cours du deuxième Congrès continental, il y avait une forte tension parmi les délégués et un débat intense sur la révolution, mais Dickinson a refusé de voter ou de signer la Déclaration d’indépendance, affirmant que la nation émergente n’était pas prête pour une révolte ouverte contre l’empire le plus puissant de la planète. En fin de compte, il s’est abstenu de voter afin que le décompte global pour l’indépendance soit unanime.

En 1779, après la guerre d’Indépendance, dans laquelle il a combattu dans des rôles divers, Dickinson a siégé au Congrès de la Confédération et a été élu président du Delaware deux ans plus tard (en 1782, il a été élu président de la Pennsylvanie). En 1786, il préside la convention d’Annapolis, convoquée pour répondre aux préoccupations relatives aux articles de la Confédération. L’année suivante, Dickinson représente le Delaware à la Convention sur la Constitution de Philadelphie. Malheureusement, la maladie empêche Dickinson de signer le document, et un collègue appose son nom sur le parchemin.

Finales années

Dickinson retourne au Delaware où il partage son temps entre vie privée et devoir politique. Il fut le président de la convention constitutionnelle du Delaware et fut un conseiller informel du président Thomas Jefferson. Dickinson meurt le 14 février 1808, à son domicile de Wilmington, dans le Delaware.

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