Impossible ? Non. Mais c’est définitivement un peu exagéré ! Comment un écrivain d’1m70 a gagné 5 cm de hauteur

Croyez-le ou non, il y a des avantages à être petit. À un peu plus d’1m80, mes pieds n’ont jamais froid en dépassant du fond du lit ; je dois faire beaucoup de shopping pour des talons hauts ; je n’ai jamais eu de rendez-vous arrangé qui était plus petit que moi ; et si je pars un jour en vacances sur un canal, je n’aurai pas à m’inquiéter de me frapper la tête sur ces portes basses.

Mais il y a aussi beaucoup d’inconvénients à être verticalement déficient. Ayant grandi entouré d’amis beaucoup plus grands, je me suis toujours senti comme l’avorton de la portée à l’école. J’étais la première à qui on demandait une pièce d’identité dans les pubs et j’ai dû me tenir sur une marche pour embrasser mon premier petit ami.

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En tant qu’adulte, ce n’est pas mieux – je dois souvent demander aux gens d’atteindre les choses de l’étagère du haut au supermarché, les chaussures plates confortables sont un non-non, et j’ai dépensé plus d’argent pour faire remonter les ourlets de mes pantalons que je ne veux m’en souvenir.

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Vivre la grande vie : Jenny sur l’étagère chez A-Grow-Bics

En bref, au fil des ans, j’ai payé le prix fort pour être de petite taille – ou comme je préfère l’appeler, de taille Kylie. Et il semble que je ne sois pas la seule à être mécontente de ma taille. Une étude récente a révélé que les femmes britanniques sont parmi les plus petites d’Europe, la moyenne des 18 à 29 ans mesurant à peine 1,80 m.

Mais après 35 ans de mésaventure, j’avais plus ou moins accepté mon manque de taille. La seule chance de l’augmenter, à ma connaissance, était de se faire casser les jambes et de les mettre en traction dans une « clinique » russe à la consonance plutôt suspecte.

Donc, quand j’ai entendu parler de A-Grow-Bics (oui, ça rime avec aérobic), un nouvel entraînement de six semaines, sans douleur, qui promet de vous rendre plus grand, j’étais sceptique, mais intrigué. D’autant plus que Pierre Pozzuto, 33 ans, l’entraîneur personnel qui l’a inventé, est apparemment si confiant qu’il peut aider n’importe qui à grandir d’au moins 2 cm qu’il promet de rembourser les 200 £ du programme s’il ne fonctionne pas.

Immédiatement, je me suis inscrit.

Lorsque je suis arrivé à la salle de gym branchée Gymbox de Londres, j’ai été accueilli par l’impossible buffle Pierre. Pierre, un Italien, mesure 5 pieds 9 pouces maintenant, mais il me dit fièrement qu’il avait l’habitude d’être deux pouces plus courts. Après avoir passé la majeure partie de sa vie à vouloir être plus grand, il a développé A-Grow-Bics.

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Ce système d’exercice révolutionnaire mélange des éléments de Pilates, de Yoga, d’exercices cardio et de mouvements d’étirement ; il implique de se suspendre à l’envers comme une chauve-souris… oh, et d’être attaché à un rack. Oui, un râtelier – ces dispositifs qui faisaient fureur dans les salles de torture du 15e siècle.

On m’a montré un appareil de table rébarbatif avec des dispositifs de retenue en forme de stock, dans lesquels mes poignets et mes chevilles seraient insérés, attachés à un long rouleau de corde. Alors que je me demandais s’il était trop tard pour prendre mon manteau, la séance d’entraînement a commencé en douceur avec quelques étirements de yoga doux.

S’accrocher : Le nouvel exercice mélange le Pilates, le yoga, des exercices de cardio et des mouvements d’étirement

J’ai jeté un coup d’œil nerveux au rack, mais au lieu de cela, on m’a emmené dans  » la cage  » – une série de barres et d’échelles de style échafaudage – et on m’a demandé de me suspendre par les mains pendant des périodes allant jusqu’à 30 secondes. Pierre m’a expliqué qu’avec le temps, les vertèbres de notre colonne vertébrale se compriment, ce qui nous fait rapetisser.

En me suspendant ainsi, en utilisant mon propre poids corporel et la gravité pour me tirer vers le bas, je décompressais les vertèbres, les écartant à nouveau pour retrouver leur position naturelle. Je voyais la logique, mais quand même, cela n’aidait pas quand mes bras avaient l’impression d’être arrachés de leurs orbites.

La même philosophie était derrière l’exercice suivant, de style Batman. Des menottes spéciales « anti-gravité » étaient attachées autour de mes chevilles. Puis, soudainement, Pierre et son coentraîneur Loren m’ont hissé dans les airs, m’ont retourné et ont clippé les crochets de mes menottes de cheville sur une barre au sommet de la cage.

La terreur ne commence pas à décrire ce que je ressentais. Le sang me montait à la tête et j’ai honte d’admettre que je criais, enfin, comme une fille.

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Mais le calvaire n’était pas terminé. Alors que j’étais suspendue, convaincue que j’allais dégringoler au sol d’une seconde à l’autre, Pierre, étonnamment convaincant, m’a fait tenter un redressement assis en l’air, en me penchant vers le haut pour toucher mes chevilles.

De tels mouvements renforcent apparemment les muscles du tronc – ceux qui forment un anneau autour du milieu – aidant à soutenir ma colonne vertébrale nouvellement allongée. C’était probablement la chose la plus difficile que j’ai jamais eu à faire physiquement ; mais Pierre m’a rassuré que tous ses clients – qui incluent des hommes d’affaires espérant augmenter leur standing en salle de réunion, des types de rugby qui veulent que leur taille égale leur machisme, et des femmes de taille pinte comme moi – trouvent que c’est le plus grand défi.

J’ai réussi. Heureusement, il était temps pour Pierre de m’aider à descendre. Je lui ai dit que je me sentais plutôt étourdi, mais il n’en avait pas encore fini avec moi. Ensuite, il y a eu des mouvements de renforcement sur des sangles TRX (TRX signifie Total body Resistance exercise) qui sont essentiellement deux ceintures tissées suspendues au plafond.

Pierre, visiblement un peu fan de cinéma, m’a parlé d’exercices tels que The Running Man, qui impliquait de se mettre en position de push-up, de mettre mes pieds dans les boucles de la ceinture et mes mains sur le sol, puis de bouger mes jambes comme si je courais dans les airs.

Poussée de croissance : Pierre affirme qu’il a augmenté sa propre taille d’1m70 à 1m80 en deux ans en utilisant ses méthodes

Puis est venu Superman, qui consistait à m’agenouiller sur le sol avec mes mains dans les boucles de la ceinture et à glisser alternativement les bras vers l’avant dans une sorte de press-up en plein air pour travailler mes abdominaux, qui ont crié en signe de protestation. Mais je n’ai pas eu le temps de me reposer, car nous sommes passés directement à un « travail explosif » – des dizaines de sauts à partir d’un caisson d’aérobic jusqu’à ce que mes cuisses me fassent encore plus mal que mes abdominaux. Quel est l’intérêt de tout cela, me suis-je demandé. Je veux être plus grand, pas ressembler à un culturiste.

Pierre m’a rassuré en me disant que cela n’aiderait pas seulement mes muscles à se développer mais que cela augmenterait mes niveaux de HGH ou d’hormone de croissance humaine – tout cela est assez important quand vous essayez d’ajouter quelques centimètres. Alors que j’étais prêt à m’écrouler sur le sol, nous nous sommes dirigés vers le tapis de course. Enfin, un équipement que je reconnaissais.

Mais nous n’étions pas là pour un doux jogging. Au lieu de cela, Pierre voulait que je tienne les côtés des rails du tapis de course et, sans allumer la machine, que je fasse bouger le tapis roulant juste en courant aussi vite que je le pouvais par salves de 40 secondes.

Apparemment, une course à fort impact comme celle-ci peut créer de minuscules « microfractures » dans vos os, qui, avec le temps, se ressoudent un peu plus longtemps qu’avant. Si vous le faites assez souvent, on pense que vous pourriez ajouter un millimètre ou deux à votre taille de cette façon.

Enfin, nous avons atteint la section « refroidissement ». Il s’agissait de mouvements de style Pilates, en m’allongeant sur le côté et en bougeant doucement mes jambes pour améliorer mon équilibre. C’était assez relaxant et je n’avais presque pas l’impression de faire de l’exercice.

‘Pour la première fois de ma vie, une dame âgée s’est arrêtée, m’a tapé sur le bras et m’a demandé de descendre quelques bourbons de l’étagère du haut, car elle ne pouvait pas les atteindre’

Juste au moment où je me félicitais d’avoir survécu à la séance d’entraînement, Pierre m’a rappelé qu’il restait encore une torture – le rack.

Ah. Mais à ce moment-là, je sentais que j’avais déjà franchi la barrière de la douleur et que je n’avais rien à perdre. Avec précaution, je me suis allongé sur la longue table noire pendant que Pierre fixait mes chevilles et mes poignets dans des menottes.

J’ai essayé de lui dire d’y aller doucement, mais il ne m’entendait pas – mes appels à la pitié étaient noyés par le bruit des craquements et des gémissements tandis que Pierre tournait une roue à l’aspect effrayant pour serrer les cordes attachées à mes poignets.

Une impression de déjà vu m’a frappé et je me suis soudain rappelé où j’avais déjà vu cela – dans la scène finale de Braveheart, juste avant que Mel Gibson ne soit éventré et décapité.

Toutefois, si c’était effrayant au début, la douleur que je m’attendais à ressentir n’a jamais vraiment frappé et quand j’ai finalement été libéré, j’ai réalisé que j’avais eu un étirement assez satisfaisant. Je ne sais pas pourquoi Mel Gibson faisait tant d’histoires.

L’entraînement complet a duré un peu moins d’une heure, et Pierre et moi avons fait la même routine une fois par semaine pendant six semaines. J’avais également des  » devoirs  » à faire, qui consistaient en quelques étirements et exercices de Pilates, mais surtout à penser à ma posture et à me rappeler de me tenir droit chaque fois que je me surprenais à m’affaisser.

Et au fil du temps, quelque chose d’étrange a commencé à se produire. Non seulement j’ai commencé à apprécier les séances exténuantes (oui, même la partie Batman) et à perdre un peu de poids, mais j’ai même grandi.

Les participants sont mesurés au début, puis après chaque séance. Il n’y avait rien à montrer pour mes efforts après la première ou la deuxième semaine.

Mais à la fin de la troisième semaine, j’avais grandi de 0,8 cm ; à la quatrième semaine, j’avais grandi de 2 cm ; et à la fin du cours, j’étais devenu un étonnant 4.J’étais stupéfait, et même Pierre a dû me mesurer deux fois avant que nous le croyions tous les deux : il y a six semaines, je mesurais 160,5 cm (5ft 2in) ; maintenant, je mesure 165,4 cm (5ft 4in).

Je pense que c’est en partie parce que tant d’exercices avaient vraiment amélioré ma posture, mais tout ne peut pas être expliqué par cela. Que ce soit le rack, les étirements ou les mouvements de batte, ça a vraiment fonctionné.

Et, bien qu’il soit peu probable que je reste aussi grand pour toujours, car ma colonne vertébrale se rétractera avec le temps, Pierre a estimé que si je continue mes étirements et que je me rappelle de maintenir une bonne posture, au moins une partie du gain de taille devrait être permanente.

OK, donc le bas de mes pantalons ne bat pas soudainement à mi-mollet, mais être juste un tout petit peu plus grand fait du bien. Les choses s’améliorent – littéralement. Je me sens un peu plus sûr de moi et, en me tenant plus droit, mon ventre de maman semble plus plat qu’avant. En fait, la seule personne qui n’est pas ravie de mon nouveau gain de taille est mon mari – quand je porte des talons de 3 pouces maintenant, je fais la même taille que lui. Qui l’aurait cru ?

Mais la plus grande surprise est venue une semaine plus tard, alors que j’étais dans l’allée des biscuits du supermarché, en train de m’offrir un paquet de Hob Nobs bien mérité.

Pour la première fois de ma vie, une dame âgée s’est arrêtée, m’a tapé sur le bras et m’a demandé une faveur : pourrais-je descendre des bourbons de l’étagère du haut, car elle ne pouvait pas les atteindre ? J’ai quitté le magasin la tête haute. Je pourrais m’habituer à ça !

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n A-Grow-Bics est disponible dans les salles de gym Gymbox et coûte 200 £ pour six séances d’une heure. Pour plus de détails, visitez gymbox.com.

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