Humpback Rock

Humpback Rock est un sentier raide mais populaire dans la section nord de la Blue Ridge Parkway avec de grandes vues.

Le sommet de Humpback est toujours bondé.

Adam Says…

C’était la troisième de nos trois randonnées en une journée, Crabtree Falls et The Priest constituant les randonnées précédentes. Nous étions tous deux assez épuisés. Christine ne voulait absolument pas faire cette randonnée quand nous sommes arrivés. Elle m’a reproché d’avoir tweeté à ce sujet plus tôt, car elle pensait que le tweet nous avait publiquement engagés à terminer les trois randonnées. Donc, je pense que je n’aurai pas le droit de tweeter pendant un certain temps. Nous étions tous les deux à court d’énergie, mais nous avons compté l’un sur l’autre pour nous hisser au sommet.

Il est surprenant de voir toutes les différentes personnes qui font cette randonnée et ce qu’elles choisissent de porter. Nous avons vu des gens avec un équipement de randonnée sérieux et des bâtons de trekking. Nous avons vu des personnes âgées avec des chaussures d’affaires et des adolescentes portant des robes de fête. C’est un sentier escarpé sur la majeure partie de la randonnée, alors soyez préparés et portez des chaussures/vêtements appropriés ou vous pourriez vous retrouver sur un futur blog. Vous aurez beau souffler à la montée, vous aurez probablement un sourire sadique à la descente en voyant l’effort sur le visage de ceux qui montent, sachant que votre travail est derrière vous. Nous avons entendu beaucoup de musique pendant la randonnée, mais nous n’arrivions pas à la situer. Il s’avère qu’il y avait un concert de bluegrass au centre des visiteurs de Humpback Rocks.

Vous pouvez prolonger la randonnée d’un kilomètre supplémentaire en partant du parking du centre des visiteurs de Humpback Rocks et en empruntant le Mountain Farm Trail. Cela vous emmène à travers une reconstitution d’une ferme des années 1890 avec beaucoup de bâtiments que vous pouvez inspecter et penser à une époque agricole il y a longtemps. Pour nous, nous n’avions plus de carburant dans nos réservoirs pour marcher le kilomètre supplémentaire et le concert avait lieu à la ferme.

Vous pouvez voir un petit bout de la Blue Ridge Parkway depuis le sommet.

Les vues du sommet sont tout à fait remarquables et vous aurez des vues magnifiques sur la Parkway et les Blue Ridge Mountains. Prenez le temps de vous imprégner de la beauté de la région.

Christine dit…

Voyons ici – ce dont je me souviens le plus du Humpback Rock… la douleur ou la souffrance ? Vraiment, c’est tellement serré que je vais devoir dire que c’est un match nul. Blague à part, Humpback Rock est en fait une randonnée amusante et pittoresque. Ce n’est pas la première fois que nous le faisons, et nous l’apprécions généralement beaucoup. Cependant, il était probablement peu judicieux pour nous de le faire en tant que dernière étape de notre trio de randonnées le long de la Blue Ridge Parkway. Nous n’avions rien mangé depuis plus de huit heures (à l’exception de ce demi-donut au sommet de The Priest). Nous avions tous les deux vraiment faim et soif, mais nous nous sommes stupidement demandé « Comment un mile supplémentaire de montée peut-il vraiment être mauvais ? »

Comme nous l’avons appris, cela peut être assez mauvais ! Tout au long du chemin, Adam et moi avons râlé à chaque moment où quelqu’un d’autre n’était pas à portée de voix. Nous nous sommes relayés pour déclarer que nous devrions faire demi-tour, retourner à la voiture et simplement déjeuner chez Sonic. À un moment donné, j’ai dit à Adam : « Tiens… prends ce fichu appareil photo et monte au sommet pour prendre des photos pour moi. Je vais attendre ici. » Quelques minutes plus tard, je me suis retourné et j’ai vu Adam assis sur un rocher à une trentaine de mètres en arrière. Il m’a dit qu’il ne pensait pas que ses pieds allaient bouger – pas même un pas de plus. En gros, nous étions un gros tas puant de mélodrame.

La dernière fois que nous avons fait une randonnée jusqu’à Humpback Rock, c’était en avril 2008. Depuis lors, le sentier a été modifié. La première moitié de la montée suit toujours un sentier raide, mais large et lisse, sur le flanc de la montagne. Auparavant, la seconde moitié du sentier grimpait sur l’arrière du rocher. Le terrain ressemblait plus à une mêlée qu’à un sentier, mais c’était amusant. Maintenant, afin d’atteindre le sommet, les randonneurs doivent grimper autour et sous le rocher, puis suivre un sentier sur le côté pour atteindre le sommet.

Au moment où nous sommes arrivés au sommet, nous étions battus!

Si vous atteignez Humpback Rock par une belle journée claire – les vues sont magnifiques et panoramiques. Les rebords rocheux au sommet sont amusants à grimper et il y a beaucoup d’endroits pour s’asseoir et profiter de la vue. Le sentier est extrêmement fréquenté par les habitants du centre de la Virginie, ce n’est donc pas le genre d’endroit où vous trouverez la paix et la solitude. Le beau dimanche après-midi où nous avons parcouru le sentier, nous avons vu au moins 50 autres randonneurs.

Notes du sentier

  • Distance – 2,0 miles aller-retour
  • Dénivelé – 800 pieds
  • Difficulté – 3,5. Il s’agit d’une randonnée courte mais assez ardue.
  • État du sentier – 3,5. Il y a quelques roches pointues plus tard dans le sentier, mais il y a beaucoup de sections qui sont couvertes de gravier.
  • Vues – 3,5. De belles vues du sommet.
  • Chutes d’eau/ruisseaux – 0. Non-existant
  • Faune – .5. Je ne pense pas que vous verrez beaucoup de faune en raison de toutes les personnes.
  • Facilité de navigation – 3,5. Le sentier n’est pas difficile à suivre.
  • Solitude – .5. Si vous le faites pendant n’importe quelle heure normale de la journée par beau temps, il sera difficile de ne pas avoir des gens dans votre vue.

Directions au départ du sentier : Le sentier est situé sur la Blue Ridge Parkway entre les bornes kilométriques 5 & 6… bien que vous puissiez marcher jusqu’aux rochers par des itinéraires un peu plus longs à partir de l’aire de pique-nique ou du centre des visiteurs. Pour l’itinéraire décrit ci-dessus, il y a un grand parking avec un panneau d’information près du départ du sentier.

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