Florida Museum

Les dinosaures n’étaient éteints que depuis environ dix millions d’années lorsque l’éocène a commencé. Les mammifères ont évolué vers des corps plus grands et se sont diversifiés au cours de l’Éocène.

Les mammifères phytophages comprenaient d’anciens animaux à sabots appelés condylarthes, tandis que les mangeurs de viande comprenaient un groupe éteint de bêtes ressemblant à des chiens appelées créodontes. Des « oiseaux terreurs » carnivores de huit pieds de haut ont également régné pendant l’Éocène.

Plusieurs groupes d’animaux « modernes » ont fait leur première apparition à l’Éocène. Il s’agit notamment des premiers membres des ordres des éléphants, des chauves-souris, des baleines, des animaux à sabots à doigts pairs (artiodactyles) et des périssodactyles à doigts impairs. Le premier cheval, Hyracotherium (alias eohippus), est apparu à l’éocène. C’est le membre le plus ancien de la famille des équidés, qui comprend tous les chevaux éteints et le genre moderne Equus.

Bien que nous puissions commencer à reconnaître certains types de mammifères pendant l’éocène, comme les carnivores et les périssodactyles, ils ne ressemblent guère à leurs homologues modernes.

Photo de James St. John/Wikimedia Commons/CC-BY-2.0

La formation Green River de l’Utah-Colorado-Wyoming est un dépôt lacustre répandu, datant de l’Éocène, qui est célèbre pour ses fossiles de poissons éocènes.

Des chevaux qui vivaient à l’Éocène :

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