Des enfants curieux : Où va mon caca quand je tire la chasse d’eau ?

The Conversation demande aux enfants d’envoyer des questions auxquelles ils aimeraient qu’un expert réponde. Clancy, d’Austinmer, NSW, veut savoir où va son caca quand elle tire la chasse d’eau. Va-t-il dans l’océan ? Un expert en sciences de l’environnement explique.

Lorsque vous appuyez sur le bouton de la chasse d’eau, votre pipi, votre caca, le papier toilette et l’eau descendent dans un tuyau appelé égout. Les toilettes évacuent les déchets dans le tuyau d’égout. Le tuyau d’égout de votre maison recueille et élimine également d’autres déchets. Il peut s’agir de l’eau savonneuse des bains et des douches, ou des restes d’eau de la vaisselle et des vêtements. L’ensemble de ces déchets est appelé « eaux usées ». Les canalisations dans lesquelles ils circulent sont appelées « canalisations d’égout ». Les gens confondent parfois « eaux usées » et « égouts ».

Les déchets de votre maison s’écoulent vers le bas. Ils rejoignent ceux des autres maisons et s’écoulent dans des canalisations d’égouts plus grandes. Certains de ces tuyaux sont plus gros qu’un bus ! Si vous vivez dans une grande ville, les déchets de milliers de personnes ressemblent à une rivière d’eaux usées.

Les grandes canalisations d’égout transportent toutes les eaux usées vers un endroit où elles sont traitées. Cet endroit s’appelle une station d’épuration des eaux usées. Toutes les villes en ont une. Elles sont comme une grande usine où toutes les matières nocives sont retirées. C’est une partie très importante de notre vie en ville.

Cette vidéo montre le fonctionnement d’une station d’épuration en Angleterre.

Tirer la chasse d’eau est amusant, mais il y a des choses que l’on ne doit jamais jeter dans les toilettes – comme les lingettes pour bébé. Flickr/GoonSquadSarah, CC BY

Les eaux usées contiennent beaucoup de germes et si les gens entrent en contact avec elles, elles peuvent les rendre très malades. Le traitement élimine également les objets que les gens ont jetés dans les toilettes. Il peut s’agir de jouets, de bijoux ou même d’argent. Il y a des choses que vous ne devriez jamais jeter dans les toilettes, comme les lingettes pour bébé – même s’il est écrit « flushable » sur le paquet – parce qu’elles s’agglomèrent et causent de gros problèmes au système d’égouts.

Les eaux usées sont nettoyées dans la station d’épuration. Cela peut prendre plusieurs jours. Elle s’assure que les parties nocives des eaux usées sont éliminées. Des produits chimiques sont ajoutés pour tuer autant de germes que possible. Ensuite, l’eau traitée est rejetée dans une rivière locale ou même dans l’océan. Si vous vivez près de la côte, vos eaux usées traitées vont probablement dans l’océan.

Voici une bouteille d’eau recyclée de Singapour. Elle a été fabriquée à partir d’eaux usées traitées et peut être bue sans danger. Flickr/Tristan Schmurr, CC BY

Les eaux usées traitées sont nettoyées pour s’assurer qu’elles ne causent pas de problèmes environnementaux. Cela signifie qu’elles ne doivent pas nuire aux plantes et aux poissons qui vivent dans la rivière ou l’océan où elles sont rejetées. Si les eaux usées ne sont pas entièrement traitées, elles peuvent provoquer une pollution de l’eau. Elles ne doivent pas non plus rendre les gens malades s’ils se baignent dans la rivière ou l’océan. Les scientifiques testent l’eau et les déchets d’égout pour s’assurer que tout est OK.

Certaines eaux usées traitées peuvent être utilisées pour produire de l’énergie ou recyclées pour produire de l’eau qui peut être utilisée dans les usines ou les fermes. Certains pays, dont certaines parties de l’Australie, peuvent même fabriquer de l’eau à partir d’eaux usées traitées qui est suffisamment sûre pour être bue. Singapour fabrique de l’eau potable « recyclée » à partir d’eaux usées traitées qui sont même plus pures que le niveau que l’Organisation mondiale de la santé (qui est un groupe qui fait beaucoup de suggestions sur ce qui est sain et ce qui ne l’est pas) dit être sûr à boire.

Les enfants âgés de 0 à 5 ans peuvent entendre une réponse à cette question sur ABC Kids Listen.

Bonjour, enfants curieux ! Si tu as une question à laquelle tu aimerais qu’un expert réponde, demande à un adulte de l’envoyer à [email protected] Assure-toi d’inclure ton nom, ton âge (et, si tu le veux, la ville où tu vis). Toutes les questions sont les bienvenues – sérieuses, bizarres ou farfelues !

Ian Wright, maître de conférences en sciences de l’environnement, Université de Western Sydney. Cet article a été initialement publié sur The Conversation. Lire l’article original.

Image 1 : Dean Hochman/Flickr.

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