Croisade des enfants

La Croisade des enfants, par Gustave Doré

La Croisade des enfants était un mouvement de 1212, initié séparément par deux garçons, chacun prétendant avoir été inspiré par une vision de Jésus. L’un de ces garçons a mobilisé des adeptes pour marcher vers Jérusalem afin de convertir les musulmans de Terre sainte au christianisme et de récupérer la Vraie Croix. Composés principalement d’enfants ou d’adultes, ils ont bravement traversé les montagnes jusqu’en Italie, et certains ont atteint Rome, où leur foi a été louée par le pape Innocent III. Bien que le pape ne les ait pas encouragés à poursuivre leur marche, les récits de leur foi ont pu stimuler les efforts futurs de la chrétienté officielle pour lancer de nouvelles croisades.

Le mouvement n’a jamais atteint la Terre sainte. Beaucoup sont rentrés chez eux ou ont repris leur vie antérieure de vagabonds, tandis que d’autres sont morts pendant le voyage, et d’autres encore auraient été vendus en esclavage ou se seraient noyés en mer. Les légendes de miracles et de tragédies associées à la Croisade des enfants abondent, et les événements réels continuent de faire l’objet de débats entre historiens.

L’opinion de longue date

La bannière Oriflamme aurait été portée par la Croisade des enfants

Bien que les gens du peuple aient éprouvé les mêmes forts sentiments de piété et de religiosité qui ont poussé les nobles à prendre la croix au XIIIe siècle, ils n’avaient pas les finances, l’équipement ou la formation militaire pour partir réellement en croisade. Les échecs répétés des croisades précédentes ont frustré ceux qui espéraient récupérer la Vraie Croix et libérer Jérusalem des musulmans « infidèles ». Cette frustration a conduit à des événements inhabituels en 1212 de l’ère chrétienne, en Europe.

La vision traditionnelle de la croisade des enfants est qu’il s’agissait d’un mouvement de masse dans lequel un garçon berger a rassemblé des milliers d’enfants qu’il a proposé de conduire à la conquête de la Palestine. Le mouvement s’est ensuite répandu en France et en Italie, assisté de miracles, et a même été béni par le pape Innocent III, qui a déclaré que la foi de ces enfants « nous mettait à mal »

Le garçon charismatique qui a mené cette croisade a été largement reconnu par la populace comme un saint vivant. Quelque 30 000 personnes ont participé à la croisade, dont seulement quelques-unes avaient plus de 12 ans. Ces innocents croisés ont voyagé vers le sud en direction de la Méditerranée, où ils pensaient que la mer se séparerait pour leur permettre de marcher vers Jérusalem, mais cela ne s’est pas produit. Deux marchands ont donné le passage sur sept bateaux à autant d’enfants qu’ils le pouvaient. Cependant, les enfants ont été emmenés en Tunisie et vendus comme esclaves, ou sont morts dans un naufrage sur l’île de San Pietro (au large de la Sardaigne) pendant un coup de vent. Dans certains récits, ils n’ont même pas atteint la mer avant de mourir ou de s’abandonner de faim et d’épuisement.

Recherche moderne

Les troubadours chantent les gloires des croisades.

La recherche moderne a remis en cause le point de vue traditionnel, affirmant que la croisade des enfants n’était ni une véritable croisade ni composée d’une armée d’enfants. Le pape ne l’a pas demandée et ne l’a pas non plus bénie. Cependant, elle avait une base historique. Il s’agissait d’un mouvement populaire non sanctionné, dont les débuts sont incertains et la fin encore plus difficile à retracer. Les histoires de croisades étaient la matière des chansons et des légendes, et à mesure que les conteurs et les troubadours l’embellissaient, la légende de la Croisade des enfants a fini par prendre une vie propre.

Il y avait en fait deux mouvements similaires en 1212, l’un en France et l’autre en Allemagne, qui ont fini par se confondre dans l’histoire de la Croisade des enfants. Tous deux ont en effet été inspirés par des enfants qui ont eu des visions.

Dans le premier mouvement, Nicolas, un berger allemand de dix ans, a conduit un groupe à travers les Alpes et en Italie au début du printemps 1212. Des centaines – puis des milliers – d’enfants, d’adolescents, de femmes, de personnes âgées, de pauvres, de membres du clergé paroissial, ainsi qu’un certain nombre de petits voleurs et de prostituées, l’ont rejoint dans sa marche vers le sud. Il croyait en fait que Dieu allait fendre les eaux de la Méditerranée et qu’ils traverseraient jusqu’à Jérusalem pour convertir les musulmans avec amour. Les gens du peuple font l’éloge des marcheurs en tant que héros lorsqu’ils traversent leurs villes et villages, mais le clergé éduqué les critique en les taxant d’illusion. En août, le groupe de Nicolas atteint la Lombardie et d’autres villes portuaires. Nicolas lui-même arrive avec un groupe important à Gênes le 25 août. A leur grande déception, la mer ne s’est pas ouverte pour eux, et ne leur a pas permis de marcher sur les vagues. Ici, beaucoup sont rentrés chez eux, tandis que d’autres sont restés à Gênes. Certains semblent avoir marché jusqu’à Rome, où le pape Innocent III, embarrassé, a certes loué leur zèle mais les a libérés de leurs prétendus vœux de croisés et les a renvoyés chez eux. Le sort de Nicolas n’est pas clair. Certaines sources disent qu’il a rejoint plus tard la cinquième croisade, d’autres rapportent qu’il est mort en Italie.

Le deuxième mouvement a été mené par un garçon berger de 12 ans nommé Stephen de Cloyes près du village de Châteaudun en France, qui a prétendu en juin 1212, qu’il portait une lettre de Jésus pour le roi français. Étienne avait rencontré un pèlerin qui lui avait demandé du pain. Lorsque Étienne le lui a fourni, le mendiant s’est révélé être Jésus et a remis au garçon une lettre pour le roi. Personne ne connaît le contenu de la lettre, mais il est clair que le roi, Philippe II, ne voulait pas mener une autre croisade à ce moment-là. Néanmoins, Étienne a attiré une grande foule et s’est rendu à Saint-Denis où il aurait été vu en train de faire des miracles. Cependant, sur les conseils des clercs de l’Université de Paris et sur les ordres de Philippe II, la foule fut renvoyée chez elle, et la plupart d’entre eux partirent. Aucune des sources contemporaines ne mentionne cette foule se dirigeant vers Jérusalem.

Pauvres errants

Les Franciscains étaient l’un des nombreux mouvements qui faisaient appel aux « pauvres errants ».

Les recherches suggèrent que les participants à ces mouvements n’étaient pas principalement des enfants. Au début des années 1200, les bandes de pauvres errants étaient monnaie courante dans toute l’Europe. Il s’agissait de personnes déplacées par les changements économiques de l’époque qui ont forcé de nombreux paysans pauvres du nord de la France et de l’Allemagne à vendre leurs terres. Ces bandes étaient appelées pueri (terme latin signifiant « garçons ») d’une manière condescendante. De tels groupes ont été impliqués dans divers mouvements, des vaudois hérétiques aux franciscains théologiquement acceptables, en passant par les soi-disant « croisés des enfants ».

Ainsi, en 1212, un jeune puer français nommé Stephen et un puer allemand nommé Nicholas ont commencé séparément à prétendre qu’ils avaient chacun des visions de Jésus. Des bandes de pauvres errants se sont alors unies en un mouvement religieux qui a transformé cette errance nécessaire en un voyage religieux. Les pueri marchaient, suivant la Croix et s’associant au voyage biblique de Jésus, à l’histoire de Moïse traversant la Mer Rouge, et aussi aux objectifs des Croisades.

Trente ans plus tard, les chroniqueurs lisent les récits de ces processions et traduisent pueri par « enfants » sans comprendre l’usage. De plus, le mouvement semblait effectivement avoir été inspiré par les visions et les prédications de deux jeunes garçons. Cependant, le terme « Croisade des enfants » est né trente ans après les événements réels.

Historiographie

L’analyse de Peter Raedts (1977) est considérée comme la meilleure source à ce jour pour montrer les nombreux enjeux de la Croisade des enfants. Selon Raedts, il n’y a qu’environ 50 sources de l’époque qui parlent de la Croisade des enfants, allant de quelques phrases à une demi-page. Raedts classe les sources en trois types en fonction de leur date de rédaction :

  • sources contemporaines écrites avant 1220
  • sources écrites entre 1220 et 1250 lorsque les souvenirs des événements peuvent avoir été de première main
  • sources écrites après 1250 par des auteurs qui ont reçu leurs informations en deuxième ou troisième génération

Raedts ne considère pas les sources après 1250 comme faisant autorité, et parmi celles avant 1250, il n’en considère qu’une vingtaine. Ce n’est que dans les récits ultérieurs ne faisant pas autorité qu’une « Croisade des enfants » est impliquée par des auteurs tels que Beauvais, Roger Bacon, Thomas de Cantimpré, Matthieu Paris, et d’autres.

Avant Raedts, il n’y avait eu que quelques publications académiques faisant des recherches sur la Croisade des enfants. La plupart d’entre elles acceptaient sans critique la validité de sources relativement tardives. Les plus anciennes sont celles de G. de Janssens (1891), un Français, et de R. Röhricht (1876), un Allemand. Ils ont analysé les sources, mais n’ont pas appliqué cette analyse à l’histoire elle-même. Le psychiatre allemand J. F. C. Hecker (1865) a donné une interprétation originale de la croisade, la considérant comme le résultat d’une « émotion religieuse maladive ». Le médiéviste américain D. C. Munro (1913-14) a été le premier à fournir un compte rendu sobre de la Croisade des enfants sans légendes. Plus tard, J. E. Hansbery (1938-9) a publié une correction de l’ouvrage de Munro, affirmant que la Croisade des enfants était une croisade historique réelle, mais elle a depuis été rejetée car elle était elle-même basée sur une source peu fiable. P. Alphandery a publié pour la première fois ses idées sur la Croisade des enfants dans un article de 1916, qui a été développé sous forme de livre en 1959. Il considérait l’événement comme une expression du « Culte des Innocents » médiéval, comme une sorte de rite sacrificiel au cours duquel les enfants s’offraient pour le bien de la chrétienté. Ses sources ont également été critiquées pour leur partialité. Adolf Waas (1956) a vu dans ces événements une manifestation de piété chevaleresque et une protestation contre la glorification de la guerre sainte. H. E. Mayer (1960) a développé les idées d’Alphandery sur les Innocents, disant que les enfants étaient considérés comme le peuple élu de Dieu parce qu’ils étaient les plus pauvres, reconnaissant le culte de la pauvreté, il a dit que « la Croisade des enfants a marqué à la fois le triomphe et l’échec de l’idée de pauvreté. »

Norman Cohn (1971) l’a vu comme un mouvement millénaire dans lequel les pauvres ont essayé d’échapper à la misère de leur vie quotidienne. Lui et Giovanni Miccoli (1961) ont tous deux noté que les sources contemporaines ne présentaient pas les participants comme des enfants. C’est cette reconnaissance qui a mis à mal les interprétations précédentes.

Autres récits

Au delà des études analytiques, des interprétations et des théories sur les Croisades des enfants ont été avancées.

Norman Zacour dans l’enquête, A History of the Crusades (1962), suit généralement les conclusions de Munro, et ajoute qu’il y avait une instabilité psychologique de l’époque, concluant que la Croisade des enfants « reste l’une des séries d’explosions sociales, à travers lesquelles les hommes et les femmes médiévaux – et les enfants, aussi – ont trouvé la libération. »

Donald Spoto, dans un livre sur Saint François, a déclaré que les moines étaient motivés pour appeler les participants « enfants », et non pas pauvres errants, parce qu’être pauvre était considéré comme pieux et que l’Église était embarrassée par sa richesse par rapport aux pauvres. C’est ainsi, selon Spoto, qu’est née une tradition littéraire à l’origine de la légende populaire des enfants. Cette idée suit de près celle de H. E. Mayer.

L’historien de l’Église Steven Runciman donne un compte rendu de la Croisade des enfants dans son ouvrage A History of the Crusades, dans lequel il cite les recherches de Munro. Raedts, cependant, critique le compte rendu de Runciman en comprenant mal la conclusion de base de Munro.

Dans les arts

La Croisade des Enfants a inspiré de nombreuses œuvres de musique du XXe siècle et contemporaine, et de la littérature, notamment :

  • La Croisade des Enfants (1902), un oratorio rarement joué de Gabriel Pierné’s, avec un chœur d’enfants, est basé sur les événements de la Croisade des Enfants.
  • La Croisade des enfants (vers 1950), roman historique pour enfants de Henry Treece basé sur la vision traditionnelle.
  • La mort de l’évêque de Brindisi (1963), opéra de Gian-Carlo Menotti, décrit le souvenir culpabilisant d’un évêque mourant de la Croisade des enfants, au cours duquel il s’interroge sur le but et les limites de son propre pouvoir.
  • Abattoir-Cinq (1969), roman de Kurt Vonnegut, fait référence à cet événement et l’utilise comme titre alternatif.
  • Croisade en Jeans (en néerlandais Kruistocht in spijkerbroek), est un roman de 1973 de l’auteure néerlandaise Thea Beckman et une adaptation cinématographique de 2006 sur la Croisade des enfants à travers les yeux d’un voyageur du temps.
  • Une armée d’enfants (1978), un roman d’Evan Rhodes qui raconte l’histoire de deux garçons participant à la Croisade des enfants.
  • « Children’s Crusade » (1985), est une chanson de Sting qui juxtapose la croisade médiévale des enfants avec la mort des soldats anglais pendant la Première Guerre mondiale et les vies ruinées par la dépendance à l’héroïne.
  • Cœur de Lion (1987), un film historique/fantastique peu connu, vaguement basé sur les histoires de la croisade des enfants.
  • La Croisade des enfants (1993)), série de bandes dessinées de Neil Gaiman.
  • La Croisade des Innocents (2006), roman de David George, suggère que la Croisade des enfants a pu être affectée par la croisade concomitante contre les Cathares dans le sud de la France, et comment les deux ont pu se rencontrer.
  • Sylvie (2006), roman de Bryce Courtenay, histoire vaguement basée sur la Croisade des enfants.
  • « Mer et coucher de soleil », nouvelle de Mishima Yukio.
  • Fuir la croisade des enfants (2005), roman de Travis Godbold, raconte l’histoire d’une croisade des enfants au XXe siècle, la lutte de l’Allemagne nazie contre le bolchevisme soviétique et les expériences d’un soldat adolescent dans la Waffen SS à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Notes

  1. Russell 1989.
  2. ibid.
  3. Raedts 1977.
  4. Munro, 19 : 516-24. (1913-14)
  5. Raedts 1977.
  6. P. Alphandery, 1995.
  7. Cohn 1993.
  • Alphandery, P. La Chrétienté et l’idée de croisade. (Français). A. Michel publ., 1995. ISBN 978-2226076298
  • Boswell, John. La bonté des étrangers : L’abandon des enfants en Europe occidentale de l’Antiquité tardive à la Renaissance. University of Chicago Press, 1998. ISBN 978-0226067124
  • Brundage, James trans. (de « Chronica Regiae Coloniensis Continuatio prima, s.a. 1213, MGH SS XXIV 17-18, ») The Crusades : A Documentary History. Milwaukee, WI : Marquette University Press, 1962.
  • Cohn, N. The Pursuit of the Millennium. Pimlico, 1993. ISBN 978-0712656641
  • Giles, J.A., trans. L’histoire anglaise de Matthew Paris : De 1235 à 1273. Vol. II. Henry G. Hohn, 1853.
  • Hazard, Harry W. et Norman P. Zacour. Une histoire des croisades : L’impact des croisades sur l’Europe (History of the Crusades). University of Wisconsin Press, 1990. ISBN 978-0299107406
  • Les mystères de l’histoire : La croisade des enfants. A & E Home Video.
  • Munro, D.C. « The Children’s Crusade ». American Historical Review, 19:516-24, 1913-14.
  • Paris, Matthew. Chroniques illustrées de Matthew Paris . Sutton Publishers, Ltd. 1987. ISBN 978-0862993047
  • Raedts, Peter. « La croisade des enfants de 1212 », Journal of Medieval History, vol. 3 1977.
  • Runciman, Stephen. Une histoire des croisades. 1951. The Children’s Crusade. www.historyguide.org. Consulté le 4 août 2007.
  • Russell, Frederick.  » La croisade des enfants « , dans Dictionnaire du Moyen Âge. 1989. ISBN 0-684-17024-8
  • Zacour, Norman. Introduction aux institutions médiévales. St. Martins Press, 1900.

Tous les liens ont été récupérés le 11 février 2017.

  • Le récit de Stephen Runciman www.historyguide.org.

Crédits

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