Cette petite ville américaine est remplie de joyaux de Frank Lloyd Wright

La population de Buffalo, dans l’État de New York, oscille peut-être autour de 250 000 habitants aujourd’hui, mais au début du XXe siècle, cette ville située sur le lac Érié était un important centre urbain. En effet, il y a plus de cent ans, en tant que port industriel pour le transport maritime et la fabrication, Buffalo était également la huitième ville la plus peuplée du pays. Et en 1901, cette ville blottie à la frontière canadienne comptait plus de millionnaires par habitant que n’importe quelle autre ville d’Amérique.

Entrez Frank Lloyd Wright, dont les clients de la ville reine comprenaient Isabel et Darwin Martin, secrétaire de la légendaire usine de savon Larkin (l’équivalent du Walmart d’aujourd’hui). Non seulement ils ont commandé deux projets résidentiels, mais Wright a également conçu l’emblématique bâtiment administratif Larkin de l’usine. Bien que ce bâtiment ait disparu en 1950, les deux propriétés, ainsi que trois projets construits à titre posthume d’après les plans de Wright, sont ouverts aux visiteurs. Le chouchou de Buffalo, le Martin House Complex, a dévoilé une restauration majeure au début de l’été. « Il s’agit de la restauration la plus complète, la plus étendue et la plus coûteuse de tout bâtiment de Frank Lloyd Wright en Amérique », déclare Mary Roberts, sa directrice générale.

Voir plus

Si le Wisconsin et l’Arizona sont les endroits généralement associés à l’œuvre de Wright, c’est à Buffalo, de tous les endroits, que les amateurs d’architecture peuvent trouver une pléthore de ses œuvres. Ci-dessous, AD parcourt la liste des bâtiments de la ville qui doivent être des incontournables pour toute personne en visite.

The Martin House

Photo : Patrick Mahoney

Serrée entre des maisons historiques dans le quartier de Parkside, la Martin House de 15 000 pieds carrés et huit chambres – plus la maison du jardinier et une maison construite pour la sœur et le beau-frère de Darwin – se trouve sur un terrain d’un acre. Construite entre 1903 et 1905, la rénovation, d’un coût de 52 millions de dollars, a duré 27 ans (l’attente en valait la peine) et comprenait un aménagement paysager remanié et fidèle à l’époque. Dans le style prairie de Wright, on trouve des vitraux « Arbre de vie », une cheminée double face en mosaïque, 24 gravures sur bois en couleurs japonaises de Wright et un jardin d’hiver, avec des vues sur le jardin depuis chaque pièce. Wright a conçu 55 meubles pour la maison – aujourd’hui, tous sauf cinq sont des originaux. Aujourd’hui propriété de la Martin House Restoration Corporation après avoir été inoccupée entre 1937 et 1967, puis propriété d’un architecte et de l’université de Buffalo, les visites comprennent une visite au crépuscule ainsi qu’une visite axée sur le paysage pour approfondir l’architecture. Le pavillon Greatbatch et le centre des visiteurs, conçus par Toshiki Moro et dotés de parois de verre, ont ouvert en 2009 et marient le modalisme et le minimalisme, accueillant occasionnellement des cours de yoga.

Graycliff

Photo : Patrick Mahoney

Lorsque les températures extérieures devenaient insupportables, et avant la popularité de l’air conditionné, les riches – y compris les Martins susmentionnés – se réfugiaient dans des maisons d’été à proximité de Derby, surplombant le lac Erie. Surnommé Graycliff en raison d’un mur de schiste sur la falaise en contrebas et des fenêtres en forme de diamant – suite à l’observation de Wright selon laquelle elles tombaient en diamant -, le domaine construit entre 1926 et 1929 propose trois visites intérieures différentes, ainsi que des dîners de jardin à table et des marchés artisanaux occasionnels. Avant d’être acheté par le Graycliff Conservancy, des prêtres hongrois ont résidé au domaine entre les années 1950 et la fin des années 1990. L’automne dernier, Graycliff a achevé une restauration de 20 ans axée sur les principes clés de son architecture organique : rubans de fenêtres, balcons en porte-à-faux et vérandas, ainsi que la mise à jour de l’aménagement paysager réalisé par la célèbre architecte paysagiste Ellen Biddle Shipman.

Buffalo Filling Station

Photo : Jim Bush

Parmi les conceptions moins connues de Wright, on trouve une station-service commandée en 1927 pour le centre-ville de Buffalo, avec des aménagements qui en mettent plein la vue, comme deux cheminées (dont une dans les quartiers du préposé), deux mâts  » totem  » de 45 pieds, des bains somptueux (importants, car les femmes commençaient tout juste à conduire) et un toit en cuivre. Jim Sandoro, propriétaire du Buffalo Transportation Pierce-Arrow Museum, a acheté les droits des dessins pour 175 000 dollars à Taliesin et a chargé l’architecte Patrick Mahoney de l’exécuter. Dévoilée en 2012, elle est intentionnellement située à l’intérieur du musée de 177 000 pieds carrés, entourée d’exquises voitures anciennes restaurées valant des millions, afin de ne pas subir les dommages causés par les intempéries. Imprégnée de la teinte rouge cherokee et mauve caractéristique de Wright, elle possède également une « salle d’observation » au deuxième étage où les clients attendaient que leur véhicule soit réparé.

Fontana Boathouse

Photo : Avec l’aimable autorisation de la Frank Lloyd Wright Foundation

Initialement commandée par l’équipe d’aviron de l’université du Wisconsin – mais jamais exécutée à Madison, car les étudiants n’ont pas pu réunir assez de fonds pour la construire – la Fontana Boathouse a été construite en 2007 le long de la rivière Niagara. Il est peut-être à des kilomètres de Madison, mais il est toujours lié à ce sport aquatique. Aujourd’hui utilisé par une équipe d’aviron locale, et loué pour des événements privés, notamment dans sa salle de club, le club d’aviron est intégré à une visite « Intro to Canalside » organisée par Explore Buffalo. La restauration au cours des 12 dernières années s’est largement concentrée sur les fenêtres faisant face à la rivière, fabriquées en chêne, un bois constant dans les conceptions de Wright.

Blue Sky Mausoleum

Photo : Courtesy of Forest Lawn

Tucked into Delaware Park-designed by Frederick Law Olmsted and home to Forest Lawn Cemetery, where you’ll find the highest hills in Buffalo (more like gentle slopes)-th this mausoleum was constructed in 2004 based on Wright’s 1928 design. Il a été commandé par Darwin Martin pour servir de lieu de repos final à sa famille. L’architecte, Anthony Puttnam, a été l’apprenti de Wright et a également été chargé de construire la Monona Terrace à Madison, un autre projet posthume de Wright. Une citation de Wright (« un enterrement face au ciel ouvert… l’ensemble ne pouvait manquer d’un noble effet », extraite d’une lettre qu’il a écrite à Martin au sujet du projet) orne un monolithe, tandis que de larges escaliers sont disposés en escalier graduel.

Laisser un commentaire