Antonio Salieri

Antonio Salieri est né le 18 août 1750 de Antonio Salieri et de sa femme, Anna Maria. Salieri a commencé ses études musicales dans sa ville natale de Legnago ; il a d’abord été enseigné à la maison par son frère aîné Francesco Salieri (un ancien élève du violoniste et compositeur Giuseppe Tartini), et il a reçu d’autres leçons de l’organiste de la cathédrale de Legnago, Giuseppe Simoni, un élève du Padre Giovanni Battista Martini. Plus tard, Salieri ne se souvient guère de son enfance, si ce n’est de ses passions pour le sucre, la lecture et la musique. À deux reprises, il s’est enfui de chez lui sans permission pour écouter son frère aîné jouer des concertos pour violon dans les églises voisines les jours de fête (ce qui lui a fait perdre son sucre adoré), et il a raconté avoir été réprimandé par son père après avoir manqué de respect envers un prêtre local. Salieri a répondu à la réprimande en disant que le jeu d’orgue du prêtre lui déplaisait parce qu’il était dans un style théâtral inapproprié. Entre 1763 et 1764, les deux parents de Salieri meurent et il est brièvement recueilli par un frère anonyme, moine à Padoue, puis, pour des raisons inconnues, en 1765 ou 1766, il devient la pupille d’un noble vénitien nommé Giovanni Mocenigo (ce Giovanni est à ce jour inconnu), membre de la puissante et très influente famille Mocenigo. Il est possible que le père de Salieri et Mocenigo aient été amis ou associés en affaires, mais cela reste obscur. Alors qu’il vivait à Venise, Salieri a poursuivi ses études musicales avec l’organiste et compositeur d’opéra Giovanni Battista Pescetti, puis après la mort soudaine de Pescetti, il a étudié avec le chanteur d’opéra Ferdinando Pacini (ou Pasini). C’est par l’intermédiaire de Pacini que Salieri a attiré l’attention du compositeur Florian Leopold Gassmann, qui, impressionné par les talents de son protégé et soucieux de l’avenir du garçon, a emmené le jeune orphelin à Vienne, où il a personnellement dirigé et payé le reste de l’éducation musicale de Salieri.

Salieri et Gassmann sont arrivés à Vienne le 15 juin 1766. Le premier acte de Gassmann a été d’emmener Salieri à l’église italienne pour consacrer son enseignement et son service à Dieu, un événement qui a laissé une profonde impression sur Salieri pour le reste de sa vie. L’éducation de Salieri comprend l’enseignement du latin et de la poésie italienne par le père Don Pietro Tommasi, l’enseignement de la langue allemande et de la littérature européenne. Ses études musicales s’articulent autour de la composition vocale et de la basse continue. Son apprentissage de la théorie musicale, de l’harmonie et du contrepoint, s’appuie sur le Gradus ad Parnassum de Johann Fux, que Salieri traduit à chaque cours de latin. Par conséquent, Salieri a continué à vivre avec Gassmann même après le mariage de ce dernier, un arrangement qui a duré jusqu’à l’année de la mort de Gassmann et du propre mariage de Salieri en 1774. Peu de compositions de Salieri ont survécu à cette première période. Dans sa vieillesse, Salieri a laissé entendre que ces œuvres avaient été détruites à dessein ou avaient été perdues, à l’exception de quelques œuvres pour l’église. Parmi ces œuvres sacrées, il existe une messe en do majeur écrite sans « Gloria » et dans le style antique a cappella (vraisemblablement pour l’une des saisons pénitentielles de l’église) et datée du 2 août 1767. Un opéra complet composé en 1769 (vraisemblablement comme étude culminante) La vestale (The Vestal Virgin) a également été perdu.

Dès 1766, Gassmann a présenté Salieri aux représentations quotidiennes de musique de chambre qui avaient lieu pendant le repas du soir de l’empereur Joseph II. Salieri impressionne rapidement l’empereur, et Gassmann est chargé d’amener son élève aussi souvent qu’il le souhaite. C’est le début d’une relation entre le monarque et le musicien qui durera jusqu’à la mort de Joseph en 1790. À cette époque, Salieri rencontre Pietro Antonio Domenico Trapassi, plus connu sous le nom de Metastasio, et Christoph Willibald Gluck lors des salons du dimanche matin qui se tiennent dans la maison de la famille Martinez. Metastasio y avait un appartement et participait aux rencontres hebdomadaires. Au cours des années qui suivent, Metastasio donne à Salieri des cours informels de prosodie et de déclamation de la poésie italienne, et Gluck devient un conseiller informel, un ami et un confident. C’est vers la fin de cette longue période d’étude que Gassmann est appelé à travailler sur une nouvelle commande d’opéra et qu’un vide dans le programme du théâtre permet à Salieri de faire ses débuts en tant que compositeur d’un opera buffa entièrement original. Le premier opéra complet de Salieri a été composé pendant la saison d’hiver et de carnaval de 1770 ; Le donne letterate était basé sur Les Femmes Savantes de Molière avec un livret de Giovanni Gastone Boccherini , un danseur du ballet de la cour et un frère du compositeur Luigi Boccherini. Le succès modeste de cet opéra a lancé la carrière lyrique de Salieri, qui a duré 34 ans et a composé plus de 35 drames originaux.

Période viennoise précoce et opéras (1770-1778)Edit

Après le succès modeste de Le donne letterate, Salieri a reçu de nouvelles commandes en écrivant deux autres opéras en 1770, tous deux sur des livrets de Giovanni Boccherini. Le premier, un opéra pastoral, L’amore innocente (L’amour innocent), est une comédie légère qui se déroule dans les montagnes autrichiennes. Le second était basé sur un épisode du Don Quichotte de Miguel de Cervantes – Don Chisciotte alle nozze di Gamace (Don Quichotte au mariage de Camacho). Dans ces premières œuvres, tirées pour la plupart des traditions de l’opera buffa du milieu du siècle, Salieri a montré un penchant pour l’expérimentation et pour le mélange des caractéristiques établies de genres opératiques spécifiques. Don Chisciotte était un mélange de ballet et d’opera buffa, et les rôles féminins principaux de L’amore innocente étaient conçus pour contraster et mettre en valeur les différentes traditions d’écriture lyrique pour soprano, empruntant même des fioritures stylistiques de l’opera seria dans l’utilisation de la colorature dans ce qui était une courte comédie pastorale plus conforme à un Intermezzo romain. Le mélange et le repoussage des frontières des genres établis de l’opéra étaient une marque continue du style personnel de Salieri, et dans son choix de matériel pour l’intrigue (comme dans son premier opéra), il a manifesté un intérêt de toujours pour les sujets tirés du drame classique et de la littérature.

Le premier grand succès de Salieri était dans le domaine de l’opéra sérieux. Commandé pour une occasion inconnue, Armida de Salieri était basé sur le poème épique de Torquato Tasso, La Gerusalemme liberata (Jérusalem délivrée) ; il fut créé le 2 juin 1771. Armida est une histoire d’amour et de devoir en conflit et est saturée de magie. L’opéra se déroule pendant la première croisade et présente un mélange dramatique de ballet, d’aria, d’ensemble et d’écriture chorale, alliant théâtralité, splendeur scénique et grande émotivité. L’œuvre suit clairement les traces de Gluck et s’inscrit dans sa réforme de l’opéra sérieux commencée avec Orfeo ed Euridice et Alceste. Le livret d’Armida est de Marco Coltellini, le poète attitré des théâtres impériaux. Tout en suivant les préceptes énoncés par Gluck et son librettiste Ranieri de’ Calzabigi dans la préface d’Alceste, Salieri a également puisé dans certaines idées musicales de l’opera seria plus traditionnel et même de l’opera buffa, créant ainsi une nouvelle synthèse. Armida a été traduit en allemand et largement joué, notamment dans les États allemands du nord, où il a contribué à établir la réputation de Salieri en tant que compositeur moderne important et novateur. Ce fut également le premier opéra à recevoir une préparation sérieuse dans une réduction pour piano et voix par Carl Friedrich Cramer en 1783.

Armida fut bientôt suivi par le premier véritable succès populaire de Salieri, une commedia per musica dans le style de Carlo Goldoni La fiera di Venezia (La foire de Venise). La fiera a été écrite pour le carnaval de 1772 et a été créée le 29 janvier. Salieri renoue ici avec sa collaboration avec le jeune Giovanni Boccherini, qui élabore une intrigue originale. La fiera mettait en scène des personnages chantant en trois langues, une représentation animée de la foire de l’Ascension et du carnaval de Venise, ainsi que de grands et longs ensembles et chœurs. Elle comprenait également une scène innovante qui combinait une série de danses sur scène avec le chant des protagonistes solistes et du chœur. Ce modèle a été imité par des compositeurs ultérieurs, notamment par Wolfgang Amadeus Mozart dans Don Giovanni. Salieri a également écrit plusieurs arias de bravoure pour une soprano jouant le rôle d’un personnage de la classe moyenne qui combinait des solos de colorature et de bois concertants, une autre innovation pour l’opéra comique qui a été largement imitée.

Les deux opéras suivants de Salieri n’ont pas été des succès particuliers ou durables. La secchia rapita (Le seau volé) est une parodie des airs planants et émotifs que l’on trouve dans l’opera seria de Métastase. Elle contient également des orchestrations innovantes, notamment la première utilisation connue de trois tympans. Une fois encore, un classique de la littérature de la Renaissance a servi de base au livret de Boccherini, en l’occurrence une comédie simulée de Tassoni, dans laquelle une guerre entre Modène et Bologne fait suite au vol d’un seau. Cette œuvre inégale est suivie d’un succès comique populaire La locandiera (La maîtresse de l’auberge), une adaptation de la comédie scénique parlée classique et populaire La locandiera de Carlo Goldoni, avec le livret préparé par Domenico Poggi.

La majorité du modeste nombre d’œuvres instrumentales de Salieri date également de cette époque. Les œuvres instrumentales de Salieri ont été jugées par divers critiques et érudits comme manquant d’inspiration et d’innovation que l’on retrouve dans ses écrits pour la scène. Ces œuvres orchestrales sont principalement de style galant, et bien qu’elles montrent une certaine évolution vers le classique tardif, elles reflètent une faiblesse générale par rapport à ses œuvres lyriques de la même période et des périodes ultérieures. Ces œuvres ont été écrites pour des occasions et des artistes pour la plupart inconnus. Elles comprennent deux concertos pour piano, l’un en do majeur et l’autre en si bémol majeur (tous deux en 1773) ; un concerto pour orgue en do majeur en deux mouvements (le mouvement central est absent de la partition autographe, ou peut-être s’agissait-il d’un solo d’orgue improvisé) (également en 1773) ; et deux œuvres concertantes : un concerto pour hautbois, violon et violoncelle en ré majeur (1770), et un concerto pour flûte et hautbois en do majeur (1774). Ces œuvres font partie des compositions de Salieri les plus fréquemment enregistrées.

Après la mort de Gassmann le 21 janvier, vraisemblablement due aux complications d’un accident de carrosse survenu quelques années plus tôt, Salieri lui succède comme directeur adjoint de l’opéra italien au début de 1774. Le 10 octobre 1775, Salieri épouse Therese Helferstorfer, la fille d’un financier et fonctionnaire du trésor de la cour récemment décédé. La musique sacrée n’est pas une priorité pour le compositeur à ce stade de sa carrière, mais il compose un Alleluia pour chœur et orchestre en 1774.

Au cours des trois années suivantes, Salieri s’occupe principalement de répéter et de diriger la compagnie de l’opéra italien à Vienne et d’enseigner. Ses trois opéras complets écrits pendant cette période montrent le développement de ses compétences en matière de composition, mais ne comprennent aucun grand succès, que ce soit sur le plan commercial ou artistique. Ses compositions les plus importantes au cours de cette période sont une symphonie en ré majeur, jouée au cours de l’été 1776, et l’oratorio La passione di Gesù Cristo sur un texte de Metastasio, joué au cours de l’Avent de 1776.

Après l’effondrement financier de la compagnie d’opéra italienne en 1777 en raison d’une mauvaise gestion financière, Joseph II a décidé de mettre fin aux représentations d’opéra italien, de théâtre parlé français et de ballet. Au lieu de cela, les deux théâtres appartenant à la cour seront rouverts sous une nouvelle direction, et partiellement subventionnés par la Cour impériale, en tant que nouveau Théâtre national. Ces théâtres relancés devaient promouvoir des pièces de théâtre et des productions musicales en langue allemande reflétant les valeurs, les traditions et les perspectives autrichiennes (ou, comme l’aurait dit Joseph II) allemandes. La compagnie italienne d’opera buffa est donc remplacée par une troupe de Singspiel en langue allemande. Joseph et ses partisans de la réforme impériale voulaient encourager une fierté pan-nationale qui unirait ses sujets multilingues et ethniques sous une langue commune, et espéraient économiser une somme d’argent considérable dans le processus. À partir de 1778, l’empereur souhaite que de nouvelles œuvres, en allemand, soient composées par ses propres sujets et portées sur scène avec un soutien impérial clair. De ce fait, le rôle de Salieri en tant qu’assistant compositeur de la cour se trouvait considérablement réduit. De plus, Salieri n’avait jamais vraiment maîtrisé la langue allemande, et il ne se sentait plus compétent pour continuer à occuper le poste de directeur adjoint d’opéra. Un autre coup dur pour sa carrière est porté lorsque le drame parlé et le Singspiel musical sont mis sur un pied d’égalité. Pour le jeune compositeur, il y aura peu, voire pas du tout, de nouvelles commandes de composition à recevoir de la cour. Salieri se retrouve avec peu d’options financières et il commence à chercher de nouvelles opportunités.

Tournée italienne (1778-1780)Edit

En 1778, Gluck refuse une offre de composer l’opéra inaugural de la Scala de Milan. Sur la suggestion de Joseph II et avec l’approbation de Gluck, Salieri se voit offrir la commission, qu’il accepte avec reconnaissance. Joseph II autorise Salieri à prendre un congé d’un an (prolongé par la suite), ce qui lui permet d’écrire pour la Scala et d’entreprendre une tournée en Italie. La tournée italienne de Salieri en 1778-80 commence par la production d’Europa riconosciuta (Europa Recognized) pour la Scala (reprise en 2004 pour la réouverture de la même maison d’opéra après d’importants travaux de rénovation). De Milan, Salieri s’est arrêté à Venise et à Rome avant de revenir à Milan. Au cours de cette tournée, il écrit trois nouveaux opéras comiques et collabore avec Giacomo Rust sur un opéra, Il talismano (Le Talisman). Parmi ses œuvres italiennes, l’une d’entre elles, La scuola de’ gelosi (L’école de la jalousie), une étude spirituelle de l’intrigue et de l’émotion amoureuse, s’est avérée un succès international populaire et durable.

Période viennoise moyenne et opéras parisiens (1780-1788)Edit

A son retour à Vienne en 1780 sur ordre impérial, Salieri écrit un Singspiel allemand, Der Rauchfangkehrer (Le ramoneur), qui est créé en 1781. Le Ramoneur de Salieri et l’œuvre de Mozart pour la même compagnie en 1782, Die Entführung aus dem Serail (L’Enlèvement au sérail), furent les deux seuls grands succès issus de l’expérience du Singspiel allemand, et seul l’opéra de Mozart survécut sur scène au-delà de la fin du XVIIIe siècle. En 1783, la compagnie d’opéra italienne fut relancée avec des chanteurs en partie choisis et approuvés par Salieri au cours de sa tournée italienne ; la nouvelle saison s’ouvrit avec une version légèrement remaniée du récent succès de Salieri, La scuola de’ gelosi. Salieri reprend ensuite ses activités de répétition, de composition et d’enseignement. Cependant, son séjour à Vienne prend fin rapidement lorsqu’une occasion d’écrire un opéra pour Paris se présente, toujours sous le patronage de Gluck. Salieri se rendit à l’étranger pour remplir une importante commande.

L’opéra Les Danaïdes (The Danaids) est une tragédie lyrique en cinq actes. L’intrigue était basée sur une ancienne légende grecque qui avait servi de base à la première pièce d’une trilogie d’Eschyle, intitulée Les Suppliants. La commande initiale qui est parvenue à Salieri en 1783-84 consistait à aider Gluck à terminer une œuvre pour Paris qui était pratiquement achevée ; en réalité, Gluck n’avait pas noté la moindre partie de la partition du nouvel opéra et avait confié l’ensemble du projet à son jeune ami. Gluck craignait que les critiques parisiens ne dénoncent l’opéra d’un jeune compositeur connu surtout pour ses pièces comiques et c’est pourquoi l’opéra a d’abord été annoncé dans la presse comme étant une nouvelle œuvre de Gluck avec une certaine assistance de Salieri, puis peu avant la première de l’opéra, la presse parisienne a rapporté que l’œuvre devait être en partie de Gluck et en partie de Salieri, et enfin, après le succès populaire et critique sur scène, l’opéra a été reconnu dans une lettre au public par Gluck comme étant entièrement de la main du jeune Salieri. Les Danaïdes ont reçu un accueil très favorable et sa popularité auprès du public et des critiques a suscité plusieurs autres demandes de nouvelles œuvres de Salieri pour le public parisien. Les Danaïdes s’inscrivent dans la tradition de réforme que Gluck avait initiée dans les années 1760 et que Salieri avait imitée dans son opéra précédent, Armida. Le premier opéra français de Salieri contenait des scènes de grande solennité et de fête, mais tout était assombri par l’obscurité et la vengeance. L’opéra dépeint des meurtres motivés par la politique, le conflit entre le devoir filial et l’amour, le tyrannicide et enfin la damnation éternelle. L’opéra, avec sa sombre ouverture, sa somptueuse écriture chorale, ses nombreuses scènes de ballet et son final électrisant dépeignant un aperçu de la torture infernale, est resté sur les planches à Paris pendant plus de quarante ans. Le jeune Hector Berlioz a consigné la profonde impression que cette œuvre lui a faite dans ses Mémoires.

De retour à Vienne après son succès à Paris, Salieri a rencontré et s’est lié d’amitié avec Lorenzo Da Ponte et a eu ses premières rencontres professionnelles avec Mozart. Da Ponte écrivit son premier livret d’opéra pour Salieri, Il ricco d’un giorno (Un homme riche pour un jour) en 1784, qui ne fut pas un succès. Salieri se tourna ensuite vers Giambattista Casti comme librettiste ; une collaboration plus fructueuse s’ensuivit. Pendant ce temps, Da Ponte commence à travailler avec Mozart sur Le nozze di Figaro (Les Noces de Figaro). En 1785, Salieri produit l’une de ses plus grandes œuvres sur un texte de Casti, La grotta di Trofonio (La grotte de Trophonius), le premier opera buffa publié en partition complète par Artaria. Peu de temps après ce succès, Joseph II a demandé à Mozart et à Salieri d’écrire chacun un opéra en un acte et/ou un Singspiel qui sera produit lors d’un banquet en 1786. Salieri a collaboré avec Casti pour produire une parodie de la relation entre le poète et le compositeur dans Prima la musica e poi le parole (« D’abord la musique et ensuite les mots »). Cette courte œuvre met également en lumière les pitreries typiques des coulisses de deux sopranos de haut vol. Salieri retourne ensuite à Paris pour la première de sa tragédie lyrique Les Horaces (The Horatii), qui s’avère être un échec, largement compensé par son prochain opéra parisien Tarare, sur un livret de Beaumarchais. Cet opéra devait être le nec plus ultra de l’opéra réformé, une synthèse entièrement nouvelle de la poésie et de la musique, une anticipation du XVIIIe siècle des idéaux de Richard Wagner. Salieri a également créé une cantate sacrée, Le Jugement dernier. Le succès de son opéra Tarare fut tel qu’il fut bientôt traduit en italien à la demande de Joseph II par Lorenzo Da Ponte sous le titre Axur, re d’Ormus (Axur, roi d’Ormuz) et mis en scène lors du mariage royal de François II en 1788.

Opéras de la fin de la Vienne (1788-1804)Edit

En 1788, Salieri retourna à Vienne, où il resta pour le reste de sa vie. Cette année-là, il devient maître de chapelle de la chapelle impériale à la mort de Giuseppe Bonno ; en tant que maître de chapelle, il dirigea la musique et l’école de musique liées à la chapelle jusqu’à peu de temps avant sa mort, étant officiellement retiré de ce poste en 1824.

Son adaptation italienne de Tarare, Axur s’est avérée être son plus grand succès international. Axur a été largement produit dans toute l’Europe et il a même atteint l’Amérique du Sud avec la maison royale exilée du Portugal en 1824. Axur et ses autres nouvelles compositions achevées en 1792 marquent l’apogée de la popularité et de l’influence de Salieri. Au moment même où il atteignait l’apogée de sa gloire à l’étranger, son influence à Vienne commençait à diminuer avec la mort de Joseph II en 1790. La mort de Joseph prive Salieri de son plus grand patron et protecteur. Pendant cette période de changement impérial à Vienne et d’effervescence révolutionnaire en France, Salieri a composé deux autres drames musicaux extrêmement novateurs sur des livrets de Giovanni Casti. Cependant, en raison de leurs tendances politiques satiriques et ouvertement libérales, les deux opéras furent considérés comme inadaptés à une représentation publique dans les cultures politiquement réactives de Léopold II et plus tard de François II. C’est ainsi que deux de ses opéras les plus originaux ont été relégués dans le tiroir de son bureau, à savoir Cublai, gran kan de’ Tartari (Kublai Grand Kahn of Tartary), une satire de l’autocratie et des intrigues de la cour de la tsarine russe, Catherine la Grande, et Catilina, un récit semi-comique/sémi-tragique de la conspiration de Catiline qui a tenté de renverser la république romaine sous le consulat de Cicéron. Ces opéras ont été composés respectivement en 1787 et 1792. Deux autres opéras de peu de succès et d’importance à long terme ont été composés en 1789, et un grand succès populaire La cifra (Le Chiffre).

Le début de l’opéra de Salieri Palmira, regina di Persia

La position politique de Salieri devenant précaire, il est mis à la retraite en tant que directeur de l’opéra italien en 1792. Il continue à écrire de nouveaux opéras par contrat impérial jusqu’en 1804, date à laquelle il se retire volontairement de la scène. Parmi ses œuvres tardives pour la scène, seules deux œuvres ont gagné une large estime populaire au cours de sa vie, Palmira, regina di Persia (Palmira, reine de Perse) 1795 et Cesare in Farmacusa (César sur la Pharmacusa), toutes deux tirant parti du succès héroïque et exotique établi avec Axur. Son opéra tardif basé sur Les Joyeuses Commères de Windsor de William Shakespeare, Falstaff ossia Le tre burle (Falstaff, ou les trois tours) (1799) a trouvé un public plus large dans les temps modernes que ce que promettait sa réception originale. Son dernier opéra était un Singspiel en langue allemande Die Neger (Les nègres), un mélodrame se déroulant dans la Virginie coloniale sur un texte de Georg Friedrich Treitschke (l’auteur du livret de Fidelio de Beethoven) ; il fut représenté en 1804 et fut un échec complet.

La vie après l’opéra (1804-1825)Edit

Lorsque Salieri s’est retiré de la scène, il a reconnu que les styles artistiques avaient changé et il a estimé qu’il n’avait plus la capacité créative de s’adapter ou le désir émotionnel de continuer. De même, en vieillissant, Salieri s’éloigne lentement de ses positions politiques plus libérales, car il voit la réforme éclairée du règne de Joseph II et les réformes espérées de la révolution française, remplacées par des idées révolutionnaires plus radicales. Alors que la situation politique menaçait et finissait par submerger l’Autriche, qui fut écrasée à plusieurs reprises par les forces politiques françaises, Ignaz von Mosel, le premier et le plus important biographe de Salieri, a décrit l’effet émotionnel que ce bouleversement politique, social et culturel a eu sur le compositeur. Mosel a noté que ces changements radicaux, en particulier l’invasion et la défaite de l’Autriche, et l’occupation de Vienne, associés aux pertes personnelles qui ont frappé Salieri à la même période, l’ont conduit à se retirer du travail d’opéra. À ce propos, Mosel cite le compositeur âgé à propos des changements radicaux du goût musical qui étaient en cours à l’époque de Beethoven : « À partir de cette époque, je me suis rendu compte que le goût musical changeait progressivement d’une manière complètement contraire à celle de mon époque. L’excentricité et la confusion des genres remplaçaient la simplicité raisonnée et magistrale. »

A mesure que son enseignement et son travail avec la chapelle impériale se poursuivaient, ses fonctions exigeaient la composition d’un grand nombre d’œuvres sacrées, et dans ses dernières années, c’est presque exclusivement à des œuvres religieuses et à l’enseignement que Salieri s’est occupé. Parmi ses compositions écrites pour la chapelle figurent deux ensembles complets de vêpres, de nombreux graduels, des offertoires et quatre messes orchestrales. Au cours de cette période, il perd son fils unique en 1805 et sa femme en 1807.

Salieri continue à diriger en public, notamment la représentation le 18 mars 1808 de La Création de Haydn au cours de laquelle ce dernier s’effondre, et plusieurs premières de Beethoven dont les 1er et 2e Concertos pour piano et La Victoire de Wellington. Il a également continué à aider à administrer plusieurs organismes de bienfaisance et à organiser leurs événements musicaux.

Les œuvres profanes restantes de cette période tardive se répartissent en trois catégories : tout d’abord, des cantates à grande échelle et un oratorio Habsburg écrits sur des thèmes patriotiques ou en réponse à la situation politique internationale, des œuvres pédagogiques écrites pour aider ses étudiants en voix, et enfin des chansons simples, des rondes ou des canons écrits pour le divertissement à domicile ; beaucoup avec une poésie originale du compositeur. Il a également composé une œuvre instrumentale de grande envergure en 1815, conçue comme une étude de l’orchestration classique tardive : Vingt-six variations pour l’orchestre sur un thème appelé La Folia di Spagna. Ce thème est probablement d’origine folklorique et est connu sous le nom de La Folía. Cette progression mélodique et harmonique simple a servi d’inspiration à de nombreux compositeurs baroques, et sera utilisée plus tard par des compositeurs romantiques et post-romantiques. La version de Salieri est une œuvre sombre dans la tonalité mineure, qui s’éloigne rarement du matériau mélodique original, son principal intérêt résidant dans le traitement habile et varié des couleurs orchestrales. La Folia est l’ensemble de variations orchestrales le plus monumental avant les Variations sur un thème de Haydn de Brahms.

Il a continué à enseigner aux jeunes musiciens en herbe, et parmi ses élèves en composition (généralement vocale) se trouvaient Ludwig van Beethoven, Antonio Casimir Cartellieri, Franz Liszt et Franz Schubert. Voir : Liste des étudiants en musique par professeur : R à S#Antonio Salieri. Il a également formé de nombreux chanteurs de renom au cours de sa longue carrière, dont Caterina Canzi. Tous ses élèves, à l’exception des plus riches, recevaient leurs leçons gratuitement, un hommage à la gentillesse dont Gassmann avait fait preuve à l’égard de Salieri alors qu’il était un orphelin sans le sou.

Salieri a été interné en soins médicaux et a souffert de démence pendant la dernière année et demie de sa vie. Il est mort à Vienne le 7 mai 1825, à l’âge de 74 ans, et a été enterré au Matzleinsdorfer Friedhof le 10 mai. Lors de son service commémoratif, le 22 juin 1825, son propre Requiem en do mineur – composé en 1804 – a été joué pour la première fois. Sa dépouille a ensuite été transférée au Zentralfriedhof. Son monument est orné d’un poème écrit par Joseph Weigl, un de ses élèves :

Ruh sanft ! Vom Staub entblößt,
Wird Dir die Ewigkeit erblühen.
Ruh sanft ! In ew’gen Harmonien
Ist nun Dein Geist gelöst.
Er sprach sich aus in zaubervollen Tönen,
Jetzt schwebt er hin zum unvergänglich Schönen.

Reste en paix ! A découvert par la poussière
L’éternité fleurira pour toi.
Restes en paix ! Dans les harmonies éternelles
Votre esprit est maintenant libéré.
Il s’est exprimé dans des notes enchanteresses,
Maintenant il flotte vers la beauté éternelle.

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