7 outils pour rythmer un roman et garder votre histoire en mouvement au bon rythme

Le rythme est un élément crucial de l’écriture de fiction. Après tout, il est important de garder vos lecteurs  » accrochés  » tout au long de votre histoire. Que vous vous lanciez dans l’écriture ou que vous cherchiez à percer dans l’écriture de fiction, vous devrez connaître les bases du rythme d’un roman. Lisez le conseil du jour de Crafting Novels & Short Stories. Dans cet extrait écrit par Jessica Page Morrell, elle explique ce qu’est le pacing et sept façons de faire avancer votre histoire au bon rythme.

Qu’est-ce que le pacing dans la fiction?

Le pacing est un outil qui contrôle la vitesse et le rythme auxquels une histoire est racontée et les lecteurs sont entraînés à travers les événements. Il fait référence à la rapidité ou à la lenteur du déroulement des événements dans une pièce et au temps qui s’écoule dans une scène ou une histoire. Le rythme peut également être utilisé pour montrer le vieillissement des personnages et les effets du temps sur les événements de l’histoire.

Le rythme diffère selon les besoins spécifiques d’une histoire. Une épopée de grande envergure sera souvent racontée à un rythme tranquille, bien qu’elle s’accélère de temps en temps lors des événements les plus intenses. Une nouvelle ou un roman d’aventure pourrait rapidement sauter dans l’action et livrer un drame.

Le rythme fait partie des choix structurels et des choix de mots, et utilise une variété de dispositifs pour contrôler la vitesse à laquelle l’histoire se déroule. Lorsque vous conduisez une voiture à transmission manuelle, vous choisissez la vitesse la plus efficace pour monter une côte, manœuvrer dans les rues de la ville ou rouler sur une autoroute. De même, lorsque vous rythmez votre histoire, vous devez choisir les dispositifs qui font avancer chaque scène à la bonne vitesse.

Sept dispositifs littéraires pour rythmer votre histoire

Vous avez besoin de vitesse au début, au milieu et au point culminant de votre histoire. Bien sûr, vous ralentirez de temps en temps, notamment pour faire une pause pour la signification et pour exprimer les émotions des personnages, mais ces moments apparaîtront généralement juste avant ou après une virée de vitesse qui vous serre la peau.

Il existe de nombreux outils pour accélérer votre histoire. Certains sont mieux adaptés au micropacing – c’est-à-dire à la ligne par ligne – et d’autres au macropacing – c’est-à-dire au rythme de l’histoire dans son ensemble. Examinons de plus près chaque dispositif.

  • ACTION. Les scènes d’action sont celles où vous « montrez » ce qui se passe dans une histoire et, lorsqu’elles sont écrites en phrases courtes et moyennes, elles font avancer l’histoire. Les scènes d’action contiennent peu de distractions, peu de descriptions et des transitions limitées. Omettez ou limitez les pensées des personnages, surtout en cas de danger ou de crise, car pendant une crise, les gens se concentrent uniquement sur leur survie. Pour créer une atmosphère poignante, renoncez aux longs passages descriptifs et choisissez plutôt quelques détails qui servent d’accessoires chargés d’émotion.

  • CLIFF HANGERS. Lorsque l’issue d’une scène ou d’un chapitre est laissée en suspens, le rythme s’accélère naturellement car le lecteur va tourner la page pour connaître la suite. Les lecteurs aiment et détestent l’incertitude, et votre travail consiste à leur offrir de nombreuses actions inachevées, des besoins non satisfaits et des interruptions. N’oubliez pas que les cliff hangers ne signifient pas nécessairement que vous faites littéralement pendre votre personnage sur un toit à la fin de la scène. Si vos personnages sont au milieu d’une conversation, terminez la scène par une révélation, une menace ou un défi.
  • DIALOGUE. Un dialogue rapide avec peu ou pas d’informations superflues est rapide et captivant, et revigore n’importe quelle scène. Le meilleur dialogue pour la vélocité est épuré, une copie abrégée d’une conversation de la vie réelle qui claque et crépite de tension. Cela ressemble plus à la volée de ping-pong ou de tennis qu’à une longue discussion. Les réactions, les descriptions et les attributions sont minimes. Ne créez pas d’échanges de dialogues où vos personnages discutent ou réfléchissent. Au contraire, permettez-leur d’argumenter, de se confronter ou de s’engager dans une lutte de pouvoir.
  • RÉSULTATS PROLONGÉS. Le suspense et, par extension, le mouvement vers l’avant sont créés lorsque vous prolongez les résultats. Alors qu’il peut sembler que prolonger un événement ralentirait une histoire, cette technique augmente en fait la vitesse, car le lecteur veut savoir si votre personnage est sauvé du flanc de la montagne, si le vaccin arrivera avant que l’épidémie décime le village, ou si le détective résoudra l’affaire avant que le tueur ne frappe à nouveau.
  • COUPURES DE SCÈNE. Également appelée jump cut, une coupe de scène déplace l’histoire vers un nouveau lieu et suppose que le lecteur peut suivre sans explication du changement de lieu. Le but est d’accélérer l’histoire, et les personnages de la nouvelle scène ne doivent pas nécessairement être les personnages de la scène précédente.
  • UNE SÉRIE D’INCIDENTS EN SUCCESSION RAPIDE. Un autre moyen d’accélérer votre histoire est de créer des événements qui se produisent immédiatement les uns après les autres. De tels événements sont présentés avec des transitions minimales ou inexistantes, sautant via des coupes de scène en scène et de lieu en lieu.
  • CHAPITRES ET SCÈNES COURTS. Les segments courts sont facilement digérés et se terminent rapidement. Comme ils dépeignent une action complète, le lecteur les traverse rapidement, au lieu de s’embourber dans des actions et des descriptions complexes.
  • RÉSUMÉ. Au lieu d’une approche de type play-by-play, dites aux lecteurs ce qui s’est déjà passé. Parce que les scènes sont immédiates et sensorielles, elles nécessitent de nombreux mots pour les dépeindre. Le résumé est un moyen de réduire le nombre de mots et de réserver les scènes aux événements majeurs. Vous pouvez également résumer des époques entières, des descriptions et des histoires de fond. Les résumés fonctionnent bien lorsque le temps passe mais qu’il y a peu de choses à rapporter, lorsqu’une action se répète ou lorsqu’un laps de temps important s’est écoulé.
  • CHOIX DES MOTS ET STRUCTURE DE LA PHRASE. La langue elle-même est le moyen le plus subtil de donner du rythme. Pensez à des mots concrets (comme prodige et iceberg), à la voix active (avec des verbes puissants comme zigzaguer et piller) et à des informations sensorielles habilement intégrées. Si vous écrivez de longs paragraphes complexes, essayez de les diviser.

Les fragments, les phrases éparses et les paragraphes courts accélèrent le rythme. Les verbes croustillants et percutants, en particulier ceux qui comportent des onomatopées (s’écraser, s’élancer, balayer, disperser, bélier, fouiller) contribuent également à un rythme rapide. Investissez dans des verbes suggestifs pour animer les descriptions, construire des scènes d’action et traire le suspense.

Les consonnes dures, telles que celles contenues dans des mots comme griffes, crash, tuer, trembler et harceler, peuvent pousser le lecteur en avant. Les mots ayant des associations désagréables peuvent également accélérer le rythme : sifflement, grognement, glissement, sournois, venimeux, esclavagiste et grimace. Un langage énergique et actif est particulièrement approprié pour construire des scènes d’action et de suspense, et pour mettre en place un drame et un conflit.

Un rythme rapide implique de couper chaque phrase des mots inutiles. Éliminez les phrases prépositives lorsque vous n’en avez pas besoin : Par exemple, « les murs de la cathédrale » peuvent être écrits comme « les murs de la cathédrale ». Enfin, recherchez dans votre histoire les verbes de liaison passifs et échangez-les contre des verbes actifs.

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