10 des meilleurs romans policiers classiques que tout le monde devrait lire

Sélectionné par le Dr Oliver Tearle

Il est impossible de réduire un genre aussi riche et fertile que le roman policier à seulement dix romans classiques définitifs, donc la liste suivante ne doit pas être considérée comme les dix meilleurs romans policiers jamais écrits autant que dix romans policiers classiques pour agir comme de grandes « voies d’accès » à ce genre populaire de fiction. Nous avons essayé de couvrir comme il se doit l’âge d’or du roman policier, entre le début et le milieu du XXe siècle, mais nous avons également inclus quelques classiques plus anciens et formateurs. Nous avons évité les spoilers dans les résumés des romans que nous avons fournis, et avons plutôt choisi de nous concentrer sur les aspects les plus curieux ou intéressants de ces romans.

1. Wilkie Collins, La pierre de lune.

T. S. Eliot a appelé The Moonstone (1868) de Wilkie Collins le premier et le plus grand des romans policiers. Ce n’était pas techniquement le premier – cet honneur devrait probablement revenir à La piste du serpent (1860) de Mary Elizabeth Braddon – mais La pierre de lune, qui se concentre sur le vol de la pierre précieuse titulaire, a été l’un des romans policiers les plus populaires et les plus influents de l’ère victorienne. Tous les ingrédients sont là : la maison de campagne, la poignée de suspects probables, l’apparente impossibilité du crime, et le limier en quête de la réponse (le sergent Cuff, bien que l’enquête proprement dite sur le crime soit en quelque sorte un travail d’équipe).

Édition recommandée : The Moonstone (Oxford World’s Classics) 2nd (second) Edition par Collins, Wilkie

2. Fergus Hume, The Mystery of a Hansom Cab.

Publié la même année que Dr Jekyll et Mr Hyde de Robert Louis Stevenson (qui est à la fois un roman policier et un roman d’horreur gothique), et un an avant le premier roman de Sherlock Holmes, The Mystery of a Hansom Cab a été un best-seller foudroyant lors de sa publication en 1886. Après la découverte d’un corps dans un taxi à Melbourne, le détective Gorby se lance dans la résolution du mystère du cadavre et de l’assassin de la victime. Le livre fut un énorme best-seller, se vendant à 300 000 exemplaires dans ses six premiers mois rien qu’en Grande-Bretagne.

Édition recommandée : Mystery of a Hansom Cab (Dover Mystery Classics)

3. Arthur Conan Doyle, Le Chien des Baskerville.

Bien que Sherlock Holmes ait figuré dans plus de 50 nouvelles, Sir Arthur Conan Doyle n’a jamais écrit que quatre romans complets mettant en scène le limier. Le Chien des Baskerville (1902) est le plus célèbre de ces romans, et a été écrit pendant la période de dix ans où Holmes a été effectivement tué par Doyle (il le ramènera d’entre les morts l’année suivante ; ce roman est vendu comme une ancienne affaire dont Holmes s’est occupé avant sa rencontre avec le professeur Moriarty aux chutes de Reichenbach). Existe-t-il vraiment un molosse géant aux propriétés surnaturelles qui terrorise les habitants de Dartmoor ? Voyagez dans le mire de Grimpen, au nom fantastique, pour le découvrir…

Édition recommandée : Le Chien des Baskerville (Oxford World’s Classics)

4. Agatha Christie, Le Meurtre de Roger Ackroyd.

Aucune liste des meilleurs romans policiers ne serait complète, peut-être, sans quelque chose de l’un des auteurs les plus prolifiques et les plus populaires du genre (dans ce cas, c’est un roman d’Hercule Poirot). Mais Le Meurtre de Roger Ackroyd (1926) est remarquable parce qu’il enfreint toutes les règles et présente un rebondissement remarquable, dont nous ne dirons rien de plus ici car ce serait le roi des spoilers. Il suffit de dire que ce roman est largement considéré comme l’un des meilleurs romans de Christie.

Édition recommandée : Le Meurtre de Roger Ackroyd (Poirot) (Série Hercule Poirot Livre 4)

5. Dorothy L. Sayers, Strong Poison.

Bien que d’autres puissent opter pour Gaudy Night ou Murder Must Advertise (inspiré de l’époque où Sayers travaillait elle-même dans la publicité), nous recommandons ce cinquième roman mettant en scène sa création la plus connue, le limier Lord Peter Wimsey, publié en 1930. L’auteur de romans policiers Harriet Vane est jugée pour le meurtre de son mari, qu’elle est soupçonnée d’avoir empoisonné. Mais Wimsey la croit innocente et entreprend donc de le prouver.

Édition recommandée : Strong Poison (Lord Peter Wimsey Mysteries)

6. Michael Innes, Hamlet, la vengeance !

Son intrigue semblant sortir d’un épisode de l’inspecteur Morse ou Lewis, ce classique de 1937 est centré sur le meurtre d’un Lord Chancelier d’Angleterre lors d’une mise en scène de la pièce de Shakespeare, Hamlet (d’où le titre du roman). Le détective d’Innes, John Appleby, est apparu dans de nombreux romans et nouvelles, mais ce roman est probablement le meilleur roman policier qu’Innes ait écrit.

Édition recommandée : Hamlet, la vengeance ! (Inspecteur Appleby)

7. Edmund Crispin, The Moving Toyshop.

Avant l’inspecteur Morse, plusieurs détectives basés à Oxford ont bénéficié d’une popularité considérable. Bien que les romans d’Edmund Crispin ne soient pas beaucoup lus aujourd’hui, une demi-douzaine d’entre eux sont disponibles dans des rééditions Vintage très attrayantes, dont celle-ci, de 1946. Edmund Crispin était le pseudonyme utilisé par Bruce Montgomery, qui était à l’université d’Oxford à la même époque que Philip Larkin ; Larkin a même aidé Montgomery à écrire certaines parties de The Moving Toyshop.

Le roman, comme les autres romans policiers de Crispin, se concentre sur le conférencier anglais – amateur – limier Gervase Fen. Comme les autres romans de Gervase Fen, il est très amusant avec ses blagues littéraires et son humour grinçant. P. D. James l’a choisi comme l’un des cinq romans policiers les plus fascinants en 2006, et le livre a inspiré la séquence du manège du film Strangers on a Train d’Alfred Hitchcock.

Édition recommandée : Le magasin de jouets ambulant (un mystère de Gervase Fen)

8. Raymond Chandler, Le grand sommeil.

Il y a une histoire amusante à propos de la célèbre adaptation cinématographique de 1946 de ce livre de 1939, l’un des romans de Philip Marlowe de Chandler. William Faulkner a coécrit le scénario critique, et pendant la production du film, Faulkner et ses collègues scénaristes ont souhaité demander l’avis de Chandler sur un détail non résolu de l’intrigue, alors Howard Hawks, le réalisateur du film, a envoyé un télégramme à Chandler lui demandant qui avait tué le chauffeur Owen Taylor dans l’histoire. La réponse de Chandler fut brève, même selon les normes du télégramme : ‘AUCUNE IDÉE.’

Le personnage de détective privé de Chandler, Marlowe, est réputé pour ses simulations inhabituelles, que l’on appelle parfois des chandlerismes : ‘Son sourire était aussi raide qu’un poisson congelé’, ‘A dix pieds de distance, elle ressemblait à quelque chose de fabriqué pour être vu à trente pieds de distance’, ‘Une blonde à faire donner un coup de pied à un évêque dans un vitrail’. Le roman lui-même est un exemple classique du genre du roman policier hardboiled, associé également à Dashiell Hammett et Mickey Spillane.

Édition recommandée : Le Grand Sommeil (Phillip Marlowe)

9. Josephine Tey, La Fille du temps.

Ce roman de 1951 est le seul de cette liste des plus grands romans policiers classiques à prendre la forme d’un mystère historique : Le policier des années 1950 de Tey enquête sur un crime, ou plutôt des crimes, du XVe siècle, en se penchant sur la vie du roi Richard III et sa culpabilité présumée dans le meurtre des Princes de la Tour. Le roman a pris la première place de la liste des 100 meilleurs romans policiers de tous les temps établie par la British Crime Writers’ Association en 1990. Le titre du roman est tiré du vieux proverbe « la vérité est la fille du temps ».

Édition recommandée : La Fille du temps

10. Colin Dexter, The Dead of Jericho.

Dexter s’est peut-être inspiré de The Daughter of Time de Tey pour son roman de 1998 The Wench is Dead, qui implique également un détective moderne résolvant un crime historique. À bien des égards, les 13 romans de l’inspecteur Morse de Colin Dexter renvoient à l’âge d’or du roman policier anglais : se déroulant dans un Oxford apparemment douillet et idyllique, avec un solitaire très lettré comme détective principal, les romans – et les adaptations de la chaîne ITV qui ont connu un immense succès entre 1987 et 2000 – évoquent des après-midi ensoleillés dans les jardins des pubs anglais, des luttes intestines parmi les cloîtres de l’université d’Oxford, et des membres de la classe moyenne supérieure aisée dans de belles maisons de campagne abritant de redoutables secrets.

Ce roman de 1981 est celui qui a convaincu ITV de faire une série télévisée, bien que Morse et Lewis soient des personnages très différents dans les premiers romans de Dexter, et qu’ils aient un âge similaire. Dexter a nommé Morse d’après Jeremy Morse, un banquier qui était l’un des rivaux de Dexter dans le monde des mots croisés. (De façon appropriée, Dexter a découvert que le prénom de l’inspecteur Morse, Endeavour, était imprimé sur la voiture de Jeremy Morse, sous la forme d’un autocollant du Garage Endeavour sur son pare-brise arrière.)

Édition recommandée : The Dead of Jericho (Inspector Morse Series Book 5)

Si vous souhaitez en savoir plus sur l’histoire du roman policier, vous apprécierez peut-être notre discussion sur ce roman policier oublié de l’âge d’or du genre, notre revue des mystères de Max Carrados, notre choix des meilleures histoires de Sherlock Holmes et ces histoires de détectives classiques de  » l’âge de Sherlock « . Pour d’autres recommandations de livres, consultez notre sélection des meilleurs romans d’horreur gothiques et notre choix des plus grands romans classiques de science-fiction.

L’auteur de cet article, le Dr Oliver Tearle, est critique littéraire et maître de conférences en anglais à l’université de Loughborough. Il est l’auteur, entre autres, de The Secret Library : A Book-Lovers’ Journey Through Curiosities of History et The Great War, The Waste Land and the Modernist Long Poem.

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