Uteliaat lapset:

The Conversation pyytää lapsia lähettämään kysymyksiä, joihin he haluaisivat asiantuntijan vastaavan. Clancy Austinmerista, NSW:stä, haluaa tietää, minne hänen kakkansa menee, kun hän vetää vessanpöntön. Meneekö se mereen? Ympäristötieteen asiantuntija selittää.

Kun painat huuhtelunappia, pissa, kakka, vessapaperi ja vesi menevät viemäriin. Käymälä huuhtelee jätteet viemäriputkeen. Talosi viemäriputki kerää ja poistaa myös muita jätteitä. Näitä voivat olla esimerkiksi kylpy- ja suihkuvesi tai astioiden ja vaatteiden pesusta jäänyt vesi. Kaikkia näitä jätteitä kutsutaan yhdessä ”jätevedeksi”. Putkia, joita pitkin ne kulkevat, kutsutaan ”viemäriputkiksi”. Ihmiset sekoittavat joskus ”jätevedet” ja ”viemärit” keskenään.

Talosi jätteet virtaavat alaspäin. Ne yhdistyvät muiden kotien jätteisiin ja valuvat isompiin viemäriputkiin. Jotkut näistä putkista ovat bussia suurempia! Jos asut suurkaupungissa, tuhansien ihmisten jätteet näyttävät jätevesivirralta.

Isot viemäriputket vievät kaikki jätevedet paikkaan, jossa ne käsitellään. Tätä paikkaa kutsutaan jätevedenpuhdistamoksi. Niitä on kaikissa kaupungeissa. Ne ovat kuin suuri tehdas, jossa kaikki haitalliset aineet poistetaan. Tämä on hyvin tärkeä osa kaupunkielämäämme.

Tällä videolla näytetään, miten englantilainen jätevedenpuhdistamo toimii.

Huuhtelu on kivaa, mutta on asioita, joita ei koskaan saisi huuhdella vessanpöntöstä alas – kuten vauvan pyyhkeitä. Flickr/GoonSquadSarah, CC BY

Jätevesi sisältää paljon pöpöjä, ja jos ihmiset joutuvat kosketuksiin sen kanssa, he voivat sairastua pahasti. Puhdistuksessa poistetaan myös asioita, jotka ihmiset ovat huuhtoneet vessasta alas. Tällaisia ovat esimerkiksi lelut, korut tai jopa rahat. Joitakin asioita ei saa koskaan huuhdella vessasta alas, kuten vauvapyyhkeitä – vaikka pakkauksessa lukisikin ”huuhtelukelpoinen” – koska ne paakkuuntuvat ja aiheuttavat suuria ongelmia viemäriverkostolle.

Jätevesi puhdistetaan puhdistamossa. Tämä voi kestää useita päiviä. Siinä varmistetaan, että jäteveden haitalliset osat poistetaan. Siihen lisätään kemikaaleja, jotta mahdollisimman monet bakteerit saadaan tapettua. Sitten puhdistettu vesi päästetään paikalliseen jokeen tai jopa mereen. Jos asut lähellä rannikkoa, käsitelty jätevesi menee todennäköisesti mereen.

Tässä on kierrätysvesipullo Singaporesta. Se on valmistettu käsitellystä jätevedestä ja on turvallista juoda. Flickr/Tristan Schmurr, CC BY

Käsitelty jätevesi puhdistetaan, jotta se ei aiheuta ympäristöongelmia. Tämä tarkoittaa, että sen ei pitäisi vahingoittaa kasveja ja kaloja, jotka elävät joessa tai meressä, johon se päästetään. Jos jätevettä ei ole täysin puhdistettu, se voi aiheuttaa veden pilaantumista. Se ei myöskään saisi sairastuttaa ihmisiä, jotka uivat joessa tai meressä. Tutkijat testaavat vettä ja jätevesijätettä varmistaakseen, että se on kunnossa.

Osa käsitellystä jätevedestä voidaan käyttää energian tuottamiseen tai kierrättää tehtaissa tai maatiloilla käytettäväksi vedeksi. Joissakin maissa, kuten osassa Australiaa, voidaan jopa valmistaa käsitellystä jätevedestä vettä, joka on tarpeeksi turvallista juotavaksi. Singapore valmistaa käsitellystä jätevedestä ”kierrätettyä” juomavettä, joka on jopa puhtaampaa kuin Maailman terveysjärjestön (joka on ryhmä, joka tekee paljon ehdotuksia siitä, mikä on terveellistä ja mikä ei) mukaan on turvallista juoda.

0-5-vuotiaat lapset voivat kuulla vastauksen tähän kysymykseen ABC Kids Listen -ohjelmassa.

Hei, uteliaat lapset! Jos sinulla on kysymys, johon haluat asiantuntijan vastaavan, pyydä aikuista lähettämään se osoitteeseen [email protected] Varmista, että he ilmoittavat nimesi, ikäsi (ja halutessasi myös, missä kaupungissa asut). Kaikki kysymykset ovat tervetulleita – niin vakavat, oudot kuin hullutkin!

Ian Wright, ympäristötieteiden lehtori, Western Sydney University. Tämä artikkeli on alun perin julkaistu The Conversation -lehdessä. Lue alkuperäinen artikkeli.

Kuva 1: Dean Hochman/Flickr.

Jätä kommentti