Tutustu tosiasioihin Portugalissa pyydystetystä oudosta uurnahainasta

Tutkijat saivat aiemmin tänä vuonna Etelä-Portugalissa avomerellä tehdyssä troolauksessa saaliiksi oudon syvänmeren eläimen: uurnahain.

Puolitoistametrinen uroshai nostettiin esiin Algarven läheltä jo elokuussa, mutta löytö nousi otsikoihin tällä viikolla. Osa juttuun liitetyistä yksityiskohdista ei kuitenkaan pidä täysin paikkaansa.

Uroshaita pyydystettiin troolareilla elokuussa. Kuvat: IMPA/MINOUW-projekti.

Hapsuhai (Chlamydoselachus anguineus) kuuluu maailman alkeellisimpiin hailajeihin. Sillä on röyhelöinen kurkku ja liskomaisen pyöreä pää, jotka ovat valtamerten menneisyydellemme ominaisia piirteitä, joita nykyään nähdään harvoin.

Kuinkahan ”muuttumattomia” nämä hait ovat – ja milloin ne tarkalleen ottaen syntyivät – on kuitenkin edelleen kiistelyn kohteena, ja väitteet siitä, että laji on ”yksi planeetan vanhimmista eläimistä”, ovat hieman harhaanjohtavia.

Jotkut tutkijat uskovat, että nämä eläimet ovat peräisin myöhäiseltä jurakaudelta (jopa 165 miljoonaa vuotta sitten); toiset epäilevät, että tämä luku pitäisi puolittaa (jolloin hait sijoittuisivat ylempään liitukaudelle), mutta nykyisin näkemämme laji saattaa olla paljon tuoreempi.

Haiden luurangot koostuvat rustosta eivätkä siksi fossiilisoidu hyvin, joten suurin osa siitä, mitä tiedämme niiden muinaisista sukulaisista, on peräisin niiden mineralisoituneista hampaista. Chlamydoselachus-haiden fossiileja on olemassa vain noin kymmenen, ja vaikka joukon vanhin hammas on peräisin noin 85 miljoonan vuoden takaa, eläin, jolle se kuului, oli vain nykyaikaisen röyhelöhain edeltäjä.

Monissa raporteissa on väitetty, että tämä hai on ”yksi harvinaisimmista eläimistä maapallolla”, mikä sekään ei pidä paikkaansa. Sen jälkeen, kun hapsuhai löydettiin 1880-luvulla, sitä on havaittu yli 20 maassa, muun muassa arktisessa Norjassa, Uudessa-Seelannissa, Yhdysvaltain molemmilla rannikoilla, Japanissa ja Chilessä. Lajia myydään satunnaisesti Japanin kalamarkkinoilla, ja sitä pyydetään vahingossa trooli- ja verkkokalastuksessa maailmanlaajuisesti.

”Kylkihait eivät oikeastaan ole kovinkaan epätavallisia itäiseltä Pohjois-Atlantilta”, sanoo Tyynenmeren hai-tutkimuskeskuksen johtaja tohtori Dave Ebert, joka onnistui pyydystämään 28 outoa eläintä viime maaliskuussa tutkimusmatkallaan Tokionlahdella. ”Olimme itse asiassa etsimässä ja merkitsimme menestyksekkäästi peikkohaita, toinen outo tapaus. Rakastan näitä eksyneitä haita”, hän sanoo.”

Tohtori Dave Ebert Japanin rannikolta pyydetyn hapsuhain kanssa. Kuva: Dave Ebert/Discovery Channel

Hapsuhain alttius sivusaaliille johti siihen, että IUCN listasi lajin ”lähes uhanalaiseksi” jo vuonna 2003, ja tähän uhanalaisuuteen on viitattu laajasti Portugalin havainnon jälkeen. Tuoreempi arviointi osoitti kuitenkin, että eläimen suosima elinympäristö – jopa 1 500 metrin syvyydessä – tekee siitä troolikalastajien ulottumattomissa olevan eläimen, mikä johtuu troolikalastuksen syvyysrajoituksista monissa sen levinneisyysalueen maissa (esimerkiksi Australiassa ja Uudessa-Seelannissa).) Tästä syystä hapsuhai on luokiteltu uudelleen ”vähiten huolestuttavaksi” lajiksi.

Totta on, että hapsuhaita nähdään vain harvoin elävinä luonnollisessa elinympäristössään, eikä äskettäinen havainto ole poikkeus, vaikka eläimen kerrottiin ”löytyneen uimasta”. Portugalin Algarven yliopiston meritieteiden keskuksen professorin ja tutkijan tohtori Margarida Castron mukaan hai ei ollut elossa, kun se vedettiin trooliverkosta.

”Tästä syvyydestä useimmat kalat nousevat ylös kuolleina”, hän sanoi BBC Brasilialle . ”Verkko nousee hyvin nopeasti, eivätkä ne selviä äkillisestä paineenmuutoksesta.”

Castro on mukana EU:n MINOUW-hankkeessa, jonka tavoitteena on kehittää välineitä sivusaaliiden ja tarpeettoman jätteen vähentämiseksi Euroopan kalastuksessa. Juuri erään hankkeen koetroolauksen aikana hapsuhai löytyi.

Hyvin vähän tiedetään otuksen ekologiasta, mutta hitaasti alamme ymmärtää sen paikkaa ravintoverkossa. Tutkijat ajattelivat aiemmin, että nämä eläimet ovat liian hitaita pyydystämään nopeita saaliita, mutta Japanin Surugan lahdella tehty tutkimus osoitti, että hait syövät mielellään sekä mustekaloja että luisia kaloja. Eläimen pelottavan ”virneen” takana piilee 300 kolmirivistä hammasta, jotka on sijoitettu noin 25 riviin.

”Ne ovat hyvin teräviä, ohuita ja osoittavat sisäänpäin”, Castro selitti. ”Tämän ansiosta ne voivat ottaa kiinni suuria saaliita eivätkä päästä niitä karkuun; hampaat estävät saalista poistumasta suusta. Se on selvästi erittäin osuva saalistaja.” Nuo kuperat hampaat ovat yksi niistä monista piirteistä, jotka antavat lajille sen latinankielisen nimen, joka karkeasti käännettynä tarkoittaa ”käärmeen kaltaista”.

Ebert kuvasi toisen hapsuhailajin (Chlamydoselachus africana) jo vuonna 2009, ja hän on työnsä aikana saanut omakohtaista kokemusta (kirjaimellisesti!) noista vaikuttavista hampaista. ”Voin kertoa sormieni tarttumisesta hampaisiin, että hampaita voi peruuttaa vain yhteen suuntaan, ja se on sisään kohti suuta ja sitten ulos”, hän kertoi Wiredille löydön jälkeen. ”Se ei tuntunut hyvältä, sen voin sanoa.”

Hampaat ovat itse asiassa niin tehokkaat, että hapsuhai pystyy metsästämään saalista, joka on puolet sen omasta ruumiinpituudesta. Ja toisin kuin monet syvänmeren eläimet (kuten veltto ”sohvahai”), hapsuhait ovat varsin lihaksikkaita. Tutkijat epäilevät, että ne kykenevät syöksy-iskuihin, jotka muistuttavat maalla elävältä käärmeeltä odotettavissa olevaa liikettä.

Ebertin mukaan hampaiden kirkkaanvalkoinen väritys saattaa lisäksi houkutella ruokaa syvänmeren tummaa taustaa vasten. ”Siihen mennessä, kun ne tajuavat, että voi, nuo ovat hain hampaat, ne ovat jo liian lähellä, ja hai pystyy väijymään niitä siinä vaiheessa”, hän sanoi. ”Se on melkein kuin ajaessasi ulos parkkipaikan uloskäynnistä, jossa on piikkejä, jotka sanovat: ’Älä peruuta’.” ”Se on melkein sama kuin ajaessasi ulos parkkipaikan uloskäynnistä. Juuri näin tapahtuu, kun nämä otukset nappaavat saaliseläimiä.” Tämä voisi myös selittää, miksi hait yleensä uivat suu auki.

Takaisin vuonna 2013 Shark Week esitti ”Alien Sharks” -ohjelmassaan pätkän vapaasti uivasta härkähaista, jossa ainutlaatuiset hampaat näkyivät hämmästyttävän yksityiskohtaisina:

Kuvamateriaali on ainutkertainen, ja todennäköisesti menee vielä jonkin aikaa, ennen kuin toinen pätkä nousee esiin, joka voisi ohittaa sen. Tämä johtuu siitä, että hapsuhait eivät juuri koskaan uskaltaudu 20 metriä matalampiin vesiin. Ja kun ne tekevät niin, se on yleensä merkki siitä, että eläimessä on jotain pahasti vialla. Japanin Awashiman meripuisto yritti majoittaa hapsuhain vuonna 2007, kun se löydettiin mönkijänä rannikon läheisestä lahdesta. Eläimen arveltiin olevan sairas tai loukkaantunut, ja se kuoli vain tunteja pyydystämisen jälkeen.

Koska emme oikeasti tiedä, kuinka paljon hapsuhaita on vapaana, on ratkaisevan tärkeää, että jokainen saalis – satunnainen tai muu – kirjataan. Se, säilytettiinkö portugalilainen yksilö tutkimusta varten, on edelleen epäselvää, mutta olemme ottaneet yhteyttä MINOUWiin saadaksemme lisätietoja. Päivitämme tätä artikkelia sitä mukaa, kun saamme lisätietoja, joten muistakaa palata asiaan.

Top header image: Citron/Wikimedia Commons

Jätä kommentti