The Complete Food Lover’s Guide to Catania

Kuudentena päivänä, kun hän oli saanut työnsä valmiiksi, iloiten siitä, että oli luonut tällaista kauneutta, Jumala otti maan molempiin käsiinsä ja suuteli sitä. Paikka, johon hän huulensa asetti, on Sisilia. (Renzo Barbera)

Sicilia bedda

Sisilia on todella maallinen paratiisi. Se on paikka, jonka leuto ilmasto ja vulkaaninen maaperä ovat tehneet niin hedelmälliseksi, että saari näyttää kasvavan umpeen mitä täydellisimmillä tuotteilla. Jopa talvella sinua seuraa sitrushedelmien tuoksu, joiden oranssit ja keltaiset sävyt vahvistavat ja toistavat auringon väriä. En ole runoilija, mutta on vaikea olla kirjoittamatta runollisesti tästä saaresta, vaikka kaikki maailman runous ei riittäisikään kuvaamaan sitä.

Siciliassa si mangia bene

Italiassa si mangia bene (syödään hyvin) kaikkialla. Mutta kysy keneltä tahansa italialaiselta, missä päin Italiaa si mangia bene, niin yhdeksän kymmenestä vastaa: ”Sisiliassa”. Kaikilla Italian alueilla on paikallisia erikoisuuksia, joista osa löytyy vain sieltä. Sisilian paikallisten erikoisuuksien luettelo on kuitenkin niin laaja, että he näyttävät keksineen itse sanan. Ja ne vaihtelevat rajusti kaupungista toiseen.

Tuoreet sisilialaiset tuotteet.

Catania

Catania on Sisilian toiseksi suurin kaupunki pääkaupungin Palermon jälkeen. Se sijaitsee saaren vastakkaisella puolella ja näyttää ylpeänä kääntävän selkänsä tälle kaupungille ja katselee kaihoisasti kohti Kreikkaa, josta useimpien itäisen Sisilian kaupunkien perustajat ovat kotoisin. Se sijaitsee meren ja Etna-vuoren välissä, joka tunnetaan paikallisesti nimellä ’a Muntagna tai ’u Mungibeddu – yksi maailman aktiivisimmista tulivuorista.

’a Muntagna kohtalaisen aktiivisena päivänä.
Sant’Agatan katedraali Catanian keskustassa.

Tulivuorikaupunki

Etnan läsnäolosta näkee todisteita kaikkialla. Monet rakennukset sekä itse reunakivet on tehty tufasta, vulkaanisesta kivestä. Jopa kaupungin tunnus, muinainen norsupatsas, joka tunnetaan paikallisesti nimellä ’u Liotru ja joka on nykyään sijoitettu katedraalin edustalla olevalle aukiolle, on tehty mustasta vulkaanisesta kivestä. Tulivuoren hiekka ja tuhka ovat tietenkin tehneet alueesta erittäin hedelmällisen.

’u Liotru muinainen tuliperäinen norsupatsas, joka on ollut Catanian symboli noin 800 vuoden ajan.

FoodieCatania

Catania on ihanteellinen kohde herkuttelijoille. Siellä on kaksi upeaa toria, Fera o Luni Piazza Carlo Albertolla ja pescheria (kalamarkkinat). Jälkimmäisellä myydään kalan lisäksi vihanneksia, lihaa, juustoa ja katuruokaa. Italsossa on upeita ravintoloita, gelaterioita, kahvila-baareja ja katuruokapaikkoja.

Cedri, alkuperäinen sitrushedelmä, Catanian markkinoilla.
Kalaa myynnissä Catanian pescheriassa.

Lukuisia erikoisuuksia, jotka ovat tyypillisiä Catanialle itselleen ja joita ei löydy esimerkiksi Palermosta, jolla on omat rikkaat ruokaperinteensä, alkaen tietysti cannolista. Ellei toisin mainita, seuraavassa luettelossa on nimenomaan Catanian erikoisuuksia, joita kaikkia on pakko maistaa, jos vierailet siellä.

Street Food

Arancini

Italiassa vallitsee sekaannus siitä, ovatko Sisilian kuuluisat riisipallot naisellisia (arancine) vai miehisiä (arancini). Sisiliassa siitä ei ole epäselvyyttä: Palermossa ne ovat feminiinisiä ja Cataniassa maskuliinisia. Ne myös näyttävät erilaisilta. Arancine ovat pyöreitä, kuten appelsiinit, joista ne ovat saaneet nimensä; arancinissa on kärki, kuten Etnassa – tai kuten minulle eräs catanialainen kertoi, kuin jotain muuta miehistä ja terävää.

Jos et tiedä, arancini on leivänmurussa friteerattuja riisipalloja, joiden keskellä on erilaisia täytteitä. Perinteisin on ragu (lihakastike), mutta muitakin yhdistelmiä on olemassa (oma suosikkini on pistaasipähkinä).

Haluatko kokeilla niitä? Serafino Arancini Espressi on suosittu arancino-kauppa aivan Catanian keskustassa.

Tämä on ehdottomasti arancino o

Cartocciata

Cataniassa näitä näkee kaikkialla. Ne koostuvat leivoskääryleistä, jotka on täytetty mozzarellalla,keitetyllä kinkulla ja oliiveilla. Täytteet kurkistavat leivonnaisen kummastakin päästä, mikä lupaa herkullisen suupalan joka suupalalla.

Cartocciata oikealla ja cipollina vasemmalla.

Cipollina

Cipollina eroaa cartocciatasta kahdella tavalla. Ensinnäkin se tehdään lehtitaikinasta ja toiseksi, kuten nimikin kertoo, siinä on sipulia mozzarellan, kinkun ja tomaattien lisäksi (cipolla tarkoittaa sipulia). Sipuli tuo ruokaan rikkaamman, täyteläisemmän ja hieman kirpeän maun, minkä vuoksi se on henkilökohtainen suosikkini.

Haluatko kokeilla?Pasticceria Mantegna myy erinomaisia cartocciateja ja cipollineja ja paljon muuta.

Kauniisti hilseilevä cipollina

Juusto

Pecorino pepato

Se on kovaa, lammasjuustoa, jonka sisällä on mustia pippureita. Tämä antaa mausteista potkua (puhumattakaan rapeudesta), joka sopii täydellisesti yhteen pehmeärakenteisen juuston kanssa.

Pecorino pepato (keskellä)

Caciotto a pera

Hieman pettyneenä huomasin, että tämä juusto ei sisällä päärynää, vaan se on saanut nimensä päärynää muistuttavasta muodosta. Se muistuttaa hieman caciocavalloa, mutta on miedomman makuista.

Caciotto a pera

Ricotta infornata

Bakericotta-juusto saa keltaisen sävyn ja voimakkaamman maun, joka sopii hyvin jälkiruokaviinin kanssa. On kiistaa siitä, käytetäänkö tätä juustoa vai suolattuaricottaa (ricotta salata) Pastaalla Norman kanssa.

Haluatko kokeilla niitä?Catanian pescheria-alueen (kalamarkkinat) ympärillä olevat markkinat ovat täynnä kojuja, joissa myydään korkealaatuisia paikallisia juustoja.

Pasta

Pasta alla Norma

Säveltäjä Vincenzo Bellini (1801-1835) on yksi Catanian kuuluisimmista pojista. Kaupungin keskustassa sijaitseva pääteatteri on nimetty hänen mukaansa. Hän menestyi oopperasäveltäjänä kansainvälisesti jo tämän elinaikana. Mitä hän olisi saavuttanut, jos olisi elänyt yli 33 vuotta, sitä voi vain arvailla.

Epäilemättä hänen tunnetuin oopperansa on Norma (1831), josta on peräisin välittömästi tunnistettava Casta Diva, ja joka saavutti välittömästi menestystä Milanossa. Cataniassa vuosia myöhemmin keksitty ruokalaji on saanut nimensä tiettävästi siitä, kun joku sitä maistellessaan totesi: ”Vau, tämä ruokalaji on oikea Norma!”. (mikä tarkoittaa välitöntä menestystä).

Se koostuu pastasta, usein rigatonista, joka on keitetty tomaatti- ja basilikakastikkeessa, jossa on paistettua munakoisoa. Sitten päälle kaadetaan reilu määrä raastettua ricotta salataa (suolattua ricottajuustoa). Tomaatti, munakoiso ja juusto tuottavat välittömästi umamia. Herkullista.

Haluatko kokeilla? Pasta alla Normaa on vaikeampi löytää Cataniasta kuin luuletkaan. Mutta Trattoria Be Quiet tekee erinomaista sellaista, jonka seuraksi sopii parhaiten lasi paikallista Etna Rosso -viiniä.

Pasta alla Norma

Arrusti e mangia

Kävellessäsi Cataniassa sinua tervehtii usein grillatun lihan tuoksu. Jos näin käy, olet varmasti jonkun lähellä, joka myy arrusti e mangia (kirjaimellisesti grillaa ja syö). Tämä on alla brace (grillissä) kypsennettyä lihaa, joka tarjoillaan voileipänä. Se on hyvin perinteistä katuruokaa Cataniassa. Varoita, että catanialaiset syövät mielellään hevosenlihaa, joka on herkkua monissa Euroopan maissa. Jos tämä häiritsee sinua, tarkista tarkkaan, mitä grillissä on ennen ostamista.

Haluatko kokeilla? Re Carlo V on suosittu arrusti e mangia -ravintola, joka on aina täynnä paikallisia.

Dolci

Minne di Sant’Agata

Sant’Agatais Catanian suojeluspyhimys, jonka mukaan katedraali on nimetty. Hän on hyvin suosittu, ja hänen juhlapäivänään, 5. helmikuuta, kaupungissa järjestetään karnevaalityylisiä juhlallisuuksia. Agatan oletetaan olleen paikallinen tyttö, joka kuoli marttyyrikuoleman vuonna 251 jKr. Rooman keisari Deciuksen kristittyjen vainon aikana.

Legenda kertoo, että Agataa kidutettiin leikkaamalla hänen rintansa irti, mutta sitten maanjäristys pelasti hänet polttamiselta roviolla. Hänet vangittiin, jolloin Pyhä Pietari ilmestyi hänelle ja palautti hänen rintansa. Valitettavasti hän kuoli myöhemmin samassa vankilassa.

Minne di Sant’Agata on Sant’Agatan rintojen muotoon tehty kakku. Ne koostuvat makeutetusta ricottasta, jossa on suklaalastuja ja joka on koteloitu marsipaanikupuun, päällystetty tomusokerilla ja jonka päällä on kirsikka. Niitä on saatavilla ympäri vuoden, mutta perinteisesti niitä syödään helmikuun juhlallisuuksissa.

Haluatko kokeilla niitä? I Dolci della Nonna Vincenza on Catanian keskustassa sijaitseva historiallinen kauppa, joka valmistaa erinomaisia minnejä. Huippuvinkki: Koska ricottajuusto on teknisesti ottaen tahnaa, et valitettavasti voi viedä minne- tai cannolijuustoa käsimatkatavaroissa lentokentän turvatarkastuksen läpi. Tämän kiertämiseksi Nonna Vincenzalla on keräyspiste Catanian lentoaseman lentokenttäpuolella: osta kaupungissa ja nouto turvatarkastuksen jälkeen.

Minne di Sant’Agata

Iris

Iris keksittiin Palermossa, mutta catanialaiset ottivat sen haltuunsa kuin rugbypallon, juoksivat sen kanssa ja ovat tehneet siitä omansa. Se koostuu friteeratusta sämpylästä, joka on täytetty ricotta-kermalla, crema pasticceralla tai suklaakermalla.

Haluatko kokeilla? Bar Lanzafame on tarjoillut kevyitä pörröisiä Iiriksensä jo vuodesta 1920. Kokemus tarkoittaa, että he tietävät mitä tekevät.

Iris

Granita

Ystäväni, joka asuu Acirealessa, aivan Catanian ulkopuolella, kertoi minulle, että granita Cataniassa oli hyvää, mutta granita Acirealessa oli vielä parempaa. Kuka minä olen väittämään vastaan? Niinpä löysin itseni aloittamasta täydellistä sunnuntaita granita di mandorlella (mantelin makuinen) ja uunituoreella briossisämpylällä aurinkoisessa Acirealessa kirkonkellojen säestyksellä. Granita on pohjimmiltaan eräänlainen sisilialainen slushi, jota syödään lusikalla. Sitä on saatavana useissa eri mauissa. Sitruuna maistuu hyvin kuumana päivänä, mutta Catanesi suosii makeaa, paikallisista manteleista tehtyä ja päälle kaadettua espressoa.

Haluatko kokeilla sitä? Acirealen historiallisessa Café Ciprianissa on istumapaikkoja ulkona, kadun aurinkoisella puolella, lähellä kaunista Basilica Collegiata di San Sebastianoa. Ja heidän granitansa on todellakin yksi parhaista koskaan maistamistani.

Granita di mandorle, con caffè e brioche, Bar Cipriani, Acireale.

Crespelle di riso

Crespelle di riso tunnetaan myös nimellä zeppole, ja niitä tarjoillaan perinteisesti Pyhän Joosefin juhlassa 19. maaliskuuta. Tämä on Italiassa myös isänpäivä. Ne koostuvat maidossa keitetystä riisistä, johon on sekoitettu jauhoja, hiivaa, sokeria ja sitrushedelmien kuorta, muotoiltu sormiksi ja paistettu. Ne tarjoillaan hunajan ja veden seoksessa kylpevinä ja kevyesti kanelilla ja tomusokerilla ripoteltuina.

Haluatko kokeilla niitä? Niitä saa mistä tahansa konditoriasta, erityisesti Sant’Agatan (5. helmikuuta) ja San Giuseppen (19. maaliskuuta) juhlien välisenä aikana. Oma suosikkilautaseni on Bonaccorso (Via Pardo 4/6), aivan kalamarkkinoiden sydämessä.

Crespelle di riso

Crespelle di riso

Jätä kommentti