Tämän takia emme voi kloonata dinosaurusta – mutta voimme tehdä chickenosauruksen

TORONTO – Jurassic World -elokuvan avauduttua tällä viikolla kaikki kysyvät jälleen kerran: ”Voimmeko kloonata dinosauruksia?”. Vastaus on helppo: Ei.

Mutta tarinassa on muutakin kuin kloonaus.

DNA – deoksiribonukleiinihappo – pitää sisällään kaikkien elävien olentojen geneettisen koodin. Jurassic Parkin ideana on, että muinainen hyttynen on syönyt dinon verta ja jäänyt sitten ehkä puun pihkaan ja kuollut.

Miljoonia vuosia myöhemmin törmäämme hyttyseen ja dinon vereen, ja sitten geenitutkijat tekevät taikatemppujaan poimiakseen DNA:n hyttysen viimeisestä ateriasta ja rakentaakseen uudestaan dinosauruksen, joka ärsyyntyi mainitusta hyttysen verestä (voitko kuvitella, kuinka turhautunut T-rex olisi yrittänyt huitoa hyttystä?). Asia on vain niin, että se on vain sitä: taikuutta.

Ei sanota, etteivätkö geneetikot olisi tehneet hämmästyttäviä asioita (ajatelkaa: kloonaus yleensä). Dinosauruksen DNA:n saaminen on vain osoittautunut äärimmäisen vaikeaksi.

Tarina jatkuu mainoksen alla

LUE LISÄÄ: Tutkijat löysivät 75 miljoonaa vuotta vanhaa dinosauruksen verta ja kudosta

Tutkijat ovat itse asiassa yrittäneet poimia DNA:ta puun pihkasta. Manchesterin yliopiston tutkijoiden vuonna 2013 tekemässä tutkimuksessa todettiin, että 60-10 600 vuotta vanhaan kopaaliin (puun pihka) säilöttyjen hyönteisten DNA:n uuttaminen ei tuottanut lainkaan DNA:ta hyönteisistä itsestään.

KATSO: Newly discovered dinosaur species unveiled in Alberta

Ongelmana on, että hartsi on molekyylitasolla erittäin huokoinen, jolloin kaasut pääsevät kulkemaan sisään ja ulos. Kaikki aikoinaan olemassa ollut DNA hajoaisi täysin.

Tutkijat sanovat, että DNA:n irrottaminen fossiileista on myös mahdotonta, sillä DNA ei selviä fossiilisoitumisprosesseista. Luut muuttuvat pohjimmiltaan kiveksi, jolloin orgaaniset aineet korvautuvat mineraaleilla.

Tarina jatkuu mainoksen alla

Mutta se ei estä yleisön innostusta näiden olentojen tuomisesta takaisin menneisyydestä.

”Joku kiteytti sen niin, että ne ovat isoja, hurjia ja sukupuuttoon kuollut”

”Joku kiteytti sen niin, että ne ovat isoja, hurjia ja sukupuuttoon kuollut”

, kertoi alberta-albertailaisen kuninkaallisen Pyrrellin taidemuseon Dinosaurusten konservaattorina toimiva Donald Henderson. ”Ne ovat siis hirviöitä, jotka todella elivät, mutta ne ovat turvallisesti kaukana meistä.”

Ja niiden pelkkä koko on ehkä toinen syy.

”Keskimääräinen dinosaurus on noin 10 kertaa suurempi kuin keskivertoeläin nykyään.”

Mutta pitäisikö tiedemiesten pyrkiä luomaan uudestaan sukupuuttoon kuolleita petoja? Voisivatko he leikkiä tulella (eivätkö he ole nähneet Jurassic Parkia?)?

LUE LISÄÄ: Rakkauden tiede:

”Joidenkin ihmisten tieteellisen ajattelun luonteeseen kuuluu, että jos sen voi tehdä, sitä kannattaa yrittää, koska koskaan ei voi tietää, mitä siitä seuraa”, Henderson sanoi.

”Olen aina ollut sitä mieltä, että dinosauruksille on jaettu huonot kortit”, McGillin yliopiston professori ja selkärankaisten paleontologian kanadalainen tutkimusprofessori Hans Larsson sanoi. ”Luulen, että ilman tuota asteroiditörmäystä ne olisivat vielä nykyäänkin hallitsevia maaeläimiä.”

Dinosauruksen rakentaminen

Puhutaan villamammutin palauttamisesta, jonka viimeisen yksilön uskotaan kuolleen sukupuuttoon noin 4 000 vuotta sitten. Tutkijat ovat pystyneet poimimaan 43 000 vuotta vanhaa DNA:ta Siperiasta vuonna 2013 löydetyn villamammutin jäännöksistä. Suunnitelmissa on yhdistää se norsun, mammutin lähimmän elävän sukulaisen, DNA:han.

Tarina jatkuu mainoksen alla

”Olisi hauskaa tuoda ne takaisin. Ne ovat niin uskomattomia eläimiä”, Henderson sanoi. ”Voitko kuvitella jättimäistä, karvaista norsua, jolla on valtavat syöksyhampaat? Se olisi aika näyttävää. Ehkä se on lähimpänä dinosaurusten palauttamista.”

KATSO:

Mutta mitä tulee dinosaurusten DNA:n saamiseen?

”Ajatus alkuperäisen, ehjän DNA:n löytämisestä sukupuuttoon kuolleilta dinosauruksilta on aika lailla suljettu.”

Mutta on olemassa mahdollisuus herättää dinosaurusten piirteitä uudelleen henkiin.

Olet ehkä kuullut, että linnut ovat dinosaurusten esi-isiä. Mutta itse asiassa ne ovat itse dinosauruksia.

”Tiedämme, että linnut ovat dinosauruksia”, Larsson sanoi.

Tarina jatkuu mainoksen alla

Ja on käynyt ilmi, että kana on lähimpänä dinosaurusta. Itse asiassa niin lähellä, että parhaillaan tehdään tutkimusta uinuvien, muinaisten geneettisten ominaisuuksien herättämiseksi uudelleen, jotta ne näyttäisivät enemmän dinosaurusten kaltaisilta. Sitä kutsutaan ”chickenosaurus”-projektiksi.

”Jos työskentelemme kanan alkioiden ja kanagenetiikan parissa, työskentelemme dinosauruksen alkioiden ja dinosauruksen genetiikan parissa.”

KATSO:

Genetiikan tutkijat voivat manipuloida geneettisiä ominaisuuksia tukahduttaakseen kanan höyhenet tai kasvattaakseen uudelleen kynnet tai suomut. Mitä hampaisiin tulee, käy ilmi, että linnut eivät osaa tehdä kiillettä. Ne voivat tehdä hampaiden nuppuja, mutta siinä kaikki. Tutkijoiden pitäisi tehdä siirtogeeninen lintu, eli lintu, jonka DNA on peräisin jostain toisesta lajista, kuten hiirestä.

”Täyttä velociraptoria ei saada takaisin, mutta saatetaan saada jotain, joka on paljon vähemmän lintu ja paljon enemmän sukupuuttoon kuollut dinosaurus”, Larsson sanoi.

Tarina jatkuu mainoksen alla

”Emme oikeastaan puhu kanojen käänteiskehittämisestä dinosaurusten tekemiseksi. Oikeastaan me sanomme, että muokataan genomia niin, että saadaan aikaan jotain, joka näyttää hyvin paljon dinosaurukselta.”

Geenien mutaation ja uinuvien ominaisuuksien herättämisen välillä on ero, jota kutsutaan atavismiksi. Eikä atavististen piirteiden uudelleen herättäminen ole niin yksinkertaista kuin kytkimen kääntäminen: geenit on koodattu toisiinsa niin, että kun manipuloit yhtä, se vaikuttaa toiseen. Larssonin mukaan on jatkuvaa koettelemusta nähdä, mitä seurauksia ominaisuuden aktivoinnilla on. Hänen laboratorionsa työskentelee parhaillaan kanan muinaisen hännän uudelleenaktivoimiseksi (alkion ei saa antaa kuoriutua).

Hans Larsson pitelee muokattua kanan alkiota vuonna 2009. The Canadian Press Images/Maclean’s Magazine/Andrew Tolson

Larsson sanoi, että on olemassa käytännöllisiä sovelluksia sille, että voi luoda jotakin muuttamalla genomia, kuten hänen ja muiden tiedemiesten työ, jota hän ja muut tiedemiehet tekevät kananosauruksen parissa.

”Kuvittele, että ottaisit maissin siemenen ja istuttaisit sen talon kasvattamista varten. Jos voisimme itse asiassa muokata kasvien genomia kasvattamaan meille hyödyllisiä muotoja, kuten talon muotoja tai huonekalujen muotoja”, hän sanoi. ”Mikään näistä ei ole mahdotonta, jos voisimme täysin ymmärtää, miten genomi toimii monimutkaisen anatomian luomiseksi. Se alkaa olla todella sci-fiä.”

Tarina jatkuu mainoksen alla

Kauanko vielä kestää, ennen kuin näemme kananosauruksen?

Larsson sanoi, että tämäntyyppisen tutkimuksen rahoitus on mitättömän vähäistä sekä Kanadassa että Yhdysvalloissa. Täydellisessä maailmassa, jossa rahoitusta ei olisi rajoitettu, hän arvioi, että he voisivat valmistaa chickenosauruksen viidessä vuodessa. Sen sijaan nykyisellä rahoituksella hänen laboratorionsa tarvitsee saman ajan vain keksiäkseen kananosauruksen hännän.

Vaikka Jurassic Park pysyykin tieteiskirjallisuuden aineena, leuka pystyyn: on yhä mahdollista, että luomme pelottavan näköisiä hirviöitä, jotka on kehitetty kanoista.

Seuraa @NebulousNikki

Jätä kommentti