Pinta-saarikilpikonna

Uhat ja suojeluEdit

Monet Galápagossaarten elossa olevista kilpikonnalajeista ovat uhanalaisia. Kannan väheneminen alkoi 1600-luvulla merirosvojen ja valaanpyytäjien vierailujen seurauksena. He metsästivät kilpikonnia tuoreen lihan lähteenä ja veivät yhteensä noin 200 000 kilpikonnaa.

Vuonna 1958 Pinta-saarelle tuotiin vuohia, jotka alkoivat syödä suuren osan kasvillisuudesta luonnollisen elinympäristön kustannuksella.Vuohien hävittämiseksi aloitettiin pitkäjänteiset toimet. Vuohikannan vähentyessä kasvillisuus elpyi. Pienet puut alkoivat uudistua vuohien jättämistä kannoista. Ylämaan pensaslajit, metsäpuiden taimet, Opuntia-kaktus ja muut kotoperäiset lajit lisääntyivät. Vuonna 2003 Pinta-saari julistettiin vuohivapaaksi.

Galápagossaarten vuohipopulaatioiden hävittämisen kaltaisten suojelutoimien lisäksi on pyritty elvyttämään useita Galápagossaarten kilpikonnalajeja kasvattamalla niitä vankeudessa. Tulevaisuuden pyrkimyksenä voi olla luoda uudelleen geneettisesti alkuperäisen Pinta-saaren kilpikonnapopulaation kaltainen populaatio kasvattamalla Wolf-tulivuorelta löydettyjä ensimmäisen sukupolven hybridejä.

Lonesome GeorgeMuutos

Pääartikkeli: Lonesome George

Lonesome George Charles Darwin Research Stationilla

Lajin viimeiseksi tunnetuksi tulleeksi yksilöksi jäi uros nimeltä Lonesome George (espanjaksi El Solitario Jorge), joka kuoli 24. kesäkuuta 2012. Viimeisinä vuosinaan se tunnettiin maailman harvinaisimpana otuksena. George toimi voimakkaana symbolina suojelupyrkimyksille Galápagossaarilla ja kansainvälisesti.

Unkarilainen malakologi József Vágvölgyi näki Georgen ensimmäisen kerran Pinta-saarella 1. joulukuuta 1971. George siirrettiin turvallisuutensa vuoksi Santa Cruzin saarella sijaitsevalle Charles Darwinin tutkimusasemalle, ja hänet vangittiin kahden eri lajia olevan naaraan kanssa. Vaikka naaraat munivat, yksikään niistä ei kuoriutunut. Pinta-kilpikonna julistettiin toiminnallisesti sukupuuttoon kuolleeksi.

Kymmenien vuosien ajan kaikki Lonesome Georgen paritteluyritykset eivät onnistuneet, mahdollisesti siksi, että hänen lajinsa ei ollut risteytymiskykyinen muiden lajien kanssa.

24. kesäkuuta 2012 klo 8.00 paikallista aikaa Galápagossaarten kansallispuiston johtaja Edwin Naula ilmoitti, että Lonesome George oli löydetty kuolleena hänen 40 vuotta kestäneen hoitajansa Fausto Llerenan toimesta. Naula epäilee, että kuolinsyy oli sydämen vajaatoiminta, joka on sopusoinnussa kilpikonnan luonnollisen elämän päättymisen kanssa.

Mahdolliset jäljellä olevat yksilötMuutos

Vuonna 2006 Peter Pritchard, yksi maailman johtavista Galápagos-kilpikonnien asiantuntijoista, ehdotti, että Prahan eläintarhassa asuva urosmainen kilpikonna saattaisi kuorensa rakenteen perusteella olla Pinta-saaren kilpikonna. Myöhemmin tehty DNA-analyysi osoitti kuitenkin, että se oli todennäköisemmin kotoisin Pinzónin saarelta, joka on C. duncanensis -lajin kotisaari.

Merenkulkijat ja merirosvot käyttivät aiemmin Isabelan saarta, joka on Galápagossaarten keskimmäinen ja suurin saari, kilpikonnien kaatopaikkana. Nykyään Wolf-tulivuoren ympärillä elävissä jäljellä olevissa kilpikonnissa on yhdistetty geneettisiä markkereita useista lajeista. toukokuussa 2007 genomisten mikrosatelliittien (DNA-sekvenssien) analyysi viittasi siihen, että C. abingdonii -lajin siirtoryhmän yksilöitä saattaa edelleen elää Isabelan saarella luonnossa. Tutkijat tunnistivat Volcano Wolfin alueelta yhden uroskilpikonnan, jonka geeneistä puolet oli yhteisiä Georgen lajin kanssa. Tämän eläimen uskotaan olevan ensimmäisen sukupolven risteymä Isabelan ja Pinta-saarten lajien välillä. Tämä viittaa siihen, että Isabelan 2 000 kilpikonnan joukossa saattaa olla puhdas Pinta-kilpikonna.

Kahdeksan sekasukuisen yksilön tunnistaminen vain 27 näytteeseen otetun yksilön joukosta (Volcano Wolf -populaation arvioitu koko 1 000-2 000 yksilöä)… viittaa tarpeeseen järjestää välitön ja kattava kyselytutkimus… Pinta-alkuperää olevien lisäyksilöiden löytämiseksi.

Yale-yliopiston tutkijoiden myöhemmällä matkalla Isabelaan löydettiin 17 ensimmäisen sukupolven risteymää, jotka elävät Wolf Volcanolla. Tutkijat suunnittelivat palaavansa Isabelaan keväällä 2013 etsimään elossa olevia Pinta-kilpikonnia ja yrittämään kerätä hybridejä, jotta voitaisiin aloittaa valikoiva kasvatusohjelma vankeudessa ja toivottavasti palauttaa Pintat takaisin kotisaarelleen.

Vuonna 2020 Galápagossaarten kansallispuisto ja Galápagossaarten suojeluyhdistys (Galápagos Conservancy) ilmoittivat löytäneensä yhden nuoren naaraan, jolla oli suora polveutumislinja Pinta-saarella elävästä Chelonoidis abingdonii -lajista.

Jätä kommentti