Nassaun merirosvojen historia: The Arrival of Henry Avery

Merirosvolegendassa on aina ollut tiettyä romantiikkaa, seikkailun ja vapauden tunnetta, johon tunnemme vetoa. Itse asiassa kuuluisat merirosvot, joista luemme vielä nykyäänkin – Mustaparta, Calico Jack, Charles Vane – saivat itse inspiraationsa tarinoista ja legendoista, joita he olivat kuulleet ennen heitä tulleista merirosvoista.

Ensimmäinen merirosvo ja hänen saapumisensa Nassauhun innoitti sukupolvea ryöstöretkeilijöiden sukupolvea ja aloitti aikakauden, jota kutsumme nykyään merirosvouden kultaiseksi ajaksi. Tuon merirosvon nimi oli Henry Avery, ja hänen tarinansa alkaa 1600-luvun viimeisiltä vuosilta.

Historian ensimmäiset maininnat Averysta kertovat hänen toimineen ensimmäisenä perämiehenä yksityisryöstöalus Charles II:lla, jossa hän johti kapinaa ja valittiin kapteeniksi. Nimettyään Charles II:n uudelleen Fancyksi hän ja hänen miehistönsä aloittivat merirosvoelämän ja lähtivät purjehtimaan Intian valtamerelle.

Matkallaan he ryöstivät kolme englantilaista kauppalaivaa, ja useat näiden alusten miehistön jäsenet liittyivät Averyn merirosvojoukkoon. He pitivät myös huolen siitä, että Fancyn rakenteet puhdistettiin, korjattiin ja tarpeettomat osat riisuttiin pois, mikä teki siitä yhden nopeimmista laivoista merellä. Nyt Avery oli valmis taistelemaan laivoja vastaan, joilla hän ansaitsisi omaisuutensa.

Avery ja muut hänen kasvavan laivastonsa alukset (jonka amiraali hän nyt oli) valmistautuivat ottamaan vastaan suurmogulien laivaston, joka oli matkalla vuosittaiselle pyhiinvaellukselleen Mekkaan. Laivaston 25 alusta johti sen 80-tykkinen lippulaiva Gunsway. Kun Avery ja hänen miehensä olivat jahdanneet saattueen perässä useita päiviä, he kaappasivat saattoaluksen. Todellinen saalis oli kuitenkin Gunsway.

Merirosvoushistoria olisi hyvin erilainen – ja ehkä paljon lyhyempi – jos Fancyn ensimmäinen leveälaidallinen paljon suurempaa ja voimakkaampaa Gunswayta vastaan olisi ollut edes muutaman tuuman sivuraiteella. Historia kuitenkin kirjoittaa, että ensimmäinen leveä kylki rampautti Gunswayn päämaston, minkä vuoksi se ei kyennyt pakenemaan merirosvoja.

Vaikka Avery ja hänen merirosvolaivastonsa olivat lukumääräisesti alakynnessä Gunswaylla olleisiin yli 400 merirosvoon nähden, he saivat voiton kolme tuntia kestäneen lähitaistelun jälkeen, joka käytiin veren kastelemalla kannella. Vaikka monet tulevat merirosvot saisivat mainetta kunnian miehinä, Avery ja hänen miehistönsä olivat toisenlaisia. Historiaan on kirjattu joukko kauhutekoja Gunswayn miehistöä ja matkustajia kohtaan.

Nyt oli aika jakaa aarre. Fancy purjehti kohti Bourbonia, ranskalaista saarta Madagaskarin itärannikolla. Siellä miehistö sai osuutensa saaliista, joka oli nykyvaluutassa laskettuna noin 100 000 dollaria – enemmän kuin moni olisi pystynyt käyttämään koko elämänsä aikana.

Tietysti näin suuri saalis teki heistä kaikista rikollisia ja siten pakosalla. Jotkut jäivät Bourboniin, toiset lähtivät omiin seikkailuihinsa, mutta Avery ja Fancy ottivat kurssin Nassauhun, Bahamalle, puolen maailman ympäri.

Jätä kommentti