Mitä on uneksiminen ja mitä se kertoo muistista? [Ote]

Ote luvalla teoksesta The Secret World of Sleep: The Surprising Science of the Mind at Rest, kirjoittanut Penelope A. Lewis. Saatavana Palgrave Macmillan Trade -verkkokaupasta. Copyright © 2013. (Scientific American ja Palgrave Macmillan ovat osa Holtzbrinck Publishing Groupia.)

Olet kauhuissasi ja juokset pitkin pimeää, kapeaa käytävää. Jokin hyvin paha ja pelottava jahtaa sinua, mutta et ole varma miksi. Pelkoasi lisää se, että jalkasi eivät tee sitä, mitä haluat – tuntuu kuin ne liikkuisivat melassin läpi. Takaa-ajaja etenee, mutta kun se vihdoin saa sinut kiinni, koko kohtaus katoaa… ja sinä heräät.

Vähän määritelmällisesti uni on jotain, josta olet tietoinen jollain tasolla. Se voi olla hajanainen, irrallinen ja epälooginen, mutta jos et ole siitä tietoinen unen aikana, se ei ole unta. Monet ihmiset protestoivat: ”En koskaan muista uniani!”, mutta se on täysin eri asia. Se, ettet muista unta myöhemmin hereillä ollessasi, ei tarkoita, ettet olisi ollut tietoinen siitä silloin, kun se tapahtui. Se tarkoittaa vain sitä, että kokemus ei koskaan oikeastaan kaiverrettu muistiin, se on rapistunut varastossa tai sitä ei voi helposti palauttaa mieleen.

Me kaikki tiedämme intuitiivisesti, mitä uni on, mutta yllätyt varmaan siitä, ettei unelle ole olemassa mitään yleisesti hyväksyttyä määritelmää. Yksi melko turvallinen yleisnimitys on ”kaikki unen aikana koetut havainnot, ajatukset tai tunteet”. Koska määritelmä on hyvin laaja, on myös useita erilaisia tapoja luokitella, asettaa unia paremmuusjärjestykseen ja pisteyttää niitä. Eräässä käytetään esimerkiksi kahdeksan pisteen luokitusjärjestelmää 0:sta (ei unta) 7:ään (”erittäin pitkä viiden tai useamman vaiheen sarja”).

Unien fyysiset perusteet
Mutta palaan asiaan. Neurotieteen yhtenä tavoitteena on kartoittaa ajatusten ja henkisten kokemusten aivopaikat. Kaikki, mitä näemme, kuvittelemme tai ajattelemme, liittyy hermovasteisiin jossain päin aivoja. Myös unilla on kotinsa. Neokortexin primaaristen aistialueiden hermotoiminta tuottaa vaikutelman aistihavainnoista. Tämä tarkoittaa, että primaarisella näköaivokuorella palavat neuronit luovat illuusion asioiden näkemisestä, primaarisella kuuloalueella palavat neuronit luovat illuusion asioiden kuulemisesta ja niin edelleen. Jos palaminen tapahtuu sattumanvaraisesti, nämä aistimukset voivat tuntua hulluilta, sattumanvaraisesti pirstaleisilta hallusinaatioilta. On helppo kuvitella, että näin syntyneet satunnaiset mielikuvat ja aistimukset voitaisiin punoa yhteen ja luoda monimutkainen, moniaistinen hallusinaatio, jota saattaisimme kutsua uneksi.

Saavatko unet tarkoituksen?
Vastakohtana aktivaatio-synteesi-mallille, jossa unet nähdään epifenomenaaleina – yksinkertaisina unen aikana tapahtuvien neuraalisten prosessien sivutuotteina – toiset tiedemiehet ovat väittäneet, että unet palvelevat jotakin tärkeää tehtävää. Kuten tavallista psykologiassa, on olemassa paljon erilaisia ajatuksia siitä, mikä tämä tehtävä voisi olla. Sigmund Freudin ehdotus, jonka mukaan unet ilmaisevat kiellettyjä haluja, on tietenkin tunnetuin niistä, mutta unien toiminnasta on paljon muitakin teorioita, joista monilla on enemmän empiiristä tukea kuin freudilaisella näkemyksellä. Esimerkiksi uhkasimulaatiohypoteesin mukaan unet voivat tarjota eräänlaisen virtuaalitodellisuussimulaation, jossa voimme harjoitella uhkaavia tilanteita, vaikka emme muistaisikaan unia. Oletettavasti tämä harjoittelu johtaisi parempiin reaktioihin todellisessa elämässä, joten harjoittelu on adaptiivista. Tätä tukee se, että suuri osa unista sisältää uhkaavia tilanteita (joissakin tutkimuksissa yli 70 prosenttia) ja että tämä osuus on paljon suurempi kuin uhkien esiintyvyys uneksijan todellisessa arkielämässä. Lisäksi kahdella eri alueella Palestiinassa asuvilla lapsilla tehdyt tutkimukset osoittavat, että niillä, jotka elävät uhkaavammassa ympäristössä, on myös paljon enemmän uhkia unissaan. Reaktiot näihin uhkiin ovat lähes aina merkityksellisiä ja järkeviä, joten harjoitus (jos sitä se on) sisältää selvästi uskottavia ratkaisuja, mikä taas viittaa siihen, että ne tarjoavat eräänlaisen pätevän simulaation mahdollisista tosielämän skenaarioista.

Toinen ehdotus on, että unet vaikuttavat siihen, miten ihminen tuntee olonsa seuraavana päivänä, joko mielialan tai perustavanlaatuisempien ruumiillisten tilojen osalta. Ihmisten pakottaminen muistelemaan REM-uniensa ikävämpiä unia saa heidät varmasti huonolle tuulelle, ja painajaiset (jotka määritellään hyvin negatiivisiksi uniksi, joista voi herätä) voivat jopa johtaa jatkuviin mielialaongelmiin. Toisaalta on myös näyttöä siitä, että unet voisivat auttaa säätelemään pitkän aikavälin mielialaa. Esimerkiksi eronneiden naisten unia koskeva tutkimus osoitti, että ne, jotka näkivät useammin unia entisistä miehistään, sopeutuivat paremmin eroon. Hämmästyttävää kyllä, unet näyttävät myös pystyvän vaikuttamaan fysiologiseen tilaan: Eräässä tutkimuksessa kävi ilmi, että ihmiset, jotka eivät saaneet vettä ennen nukkumaanmenoa, mutta joivat sitten unissaan, tunsivat vähemmän janoa herätessään.

Unien sisältöön voidaan vaikuttaa monin eri tavoin. Esimerkiksi viimeaikaiset tutkimukset ovat osoittaneet, että nukkujilla on taipumus saada aikaan miellyttäviä unia, jos REM-unen aikana heitä lähestytään miellyttävillä tuoksuilla, ja he näkevät negatiivisia tai onnettomia unia, jos heitä lähestytään haisevilla, epämiellyttävillä tuoksuilla. Jotkut ihmiset pystyvät näkemään kirkkaita unia, joissa he hallitsevat unensa tapahtumien kulkua, ja todisteet viittaavat siihen, että nämä tekniikat voidaan oppia intensiivisen harjoittelun ja koulutuksen avulla. Kaikki tämä on tietysti erittäin houkuttelevaa, koska (vaikka se ei kerro meille mitään unien alkuperäisestä kehittyneestä tarkoituksesta) se viittaa siihen, että voisimme paitsi valmistella itsellemme miellyttäviä kokemuksia nukkuessamme, myös käyttää näitä tekniikoita mielialahäiriöiden, fobioiden ja muiden psykologisten ongelmien hoitoon. Tiedämme jo nyt, että hypnoottinen suggestio voi saada ihmiset sisällyttämään uniinsa käärmeitä, hämähäkkejä tai muita asioita, joita kohtaan heillä on fobioita, ja kun ne yhdistetään näiden uhkaavien esineiden hyvänlaatuisempiin muotoihin, tällainen sisällyttäminen auttaa poistamaan fobian. Hypnoottinen suggestio voi myös tehdä unista miellyttävämpiä, ja päivän aikana harjoiteltuja mielikuvia voidaan käyttää muuttamaan (ja usein kumoamaan) sitkeitä painajaisia.

On vain vähän todisteita siitä, että ihmiset todella oppivat unissaan. Se, että he voivat oppia unen aikana, on eri asia, mutta unet itsessään eivät näytä olevan hyvä foorumi uuden tiedon painamiseksi hippokampukseen (loppujen lopuksi emme useimmiten edes muista uniamme). Kielten oppimista koskevat tutkimukset havainnollistavat tätä hyvin. Vaikka oppimisen tehokkuutta ennustaa REM-jaksossa vietetyn yön prosenttiosuuden lisääntyminen, tämän ylimääräisen REM-jakson aikana koetuilla unilla ei ole paljonkaan tekemistä kielen kanssa. Jos ne ylipäätään liittyvät siihen, ne kertovat useimmiten turhautumisesta, kun ei ymmärrä jotakin, eivätkä lauseen rakentamisen tai dekoodaamisen mekaniikasta.

Muistoja unissa
Mikä on viimeisin uni, jonka muistat? Oliko siinä joku tuntemasi henkilö? Tapahtuiko se jossain hyvin tuntemassasi paikassa? Olitko tekemässä jotain tuttua? Useimmat unet sisältävät palasia kokemuksista valveillaolostamme. On tavallista nähdä unta irrallisista palasista, kuten tietystä henkilöstä, paikasta tai toiminnasta. Mutta toistavatko unet koskaan kokonaisia muistoja – esimerkiksi viimeisimmän kerran, kun näit äitisi, mukaan lukien paikan, toiminnan ja ihmiset? Tällaisia muistoja kutsutaan episodisiksi, koska ne edustavat kokonaisia jaksoja pelkkien fragmenttien sijaan; tutkimukset unien salainen unimaailma osoittavat, että tämäntyyppiset muistot toistuvat joskus unessa, mutta se on melko harvinaista (erään tutkimuksen mukaan noin 2 prosenttia unista sisältää tällaisia muistoja). Suurin osa unistamme vain yhdistelee uudelleen palasia valveillaolosta. Nämä fragmentit ovat suhteellisen tuttuja ja heijastavat uneksijan mielenkiinnon kohteita ja huolenaiheita. Tämä tarkoittaa, että pyöräilijät näkevät unta pyöräilystä, opettajat näkevät unta opettamisesta ja pankkiirit näkevät unta rahasta.

Jotkut tutkijat ovat hyödyntäneet unikertomuksia saadakseen tietoa prosessista, jonka avulla muistot sisällytetään välittömästi (eli ensimmäisenä yönä sen jälkeen, kun ne on alun perin koettu). Freud kutsui tätä tunnetusti ”päiväjäänteiksi”. Eräs tutkimus osoitti, että päiväjäämiä esiintyy 65-70 prosentissa yksittäisistä unikertomuksista. Toisaalta viime aikoina kuvattu ilmiö, jota kutsutaan uni-viiveilmiöksi, viittaa siihen poikkeukselliseen havaintoon, että sen jälkeen, kun se on alun perin esiintynyt päiväjäännöksenä, todennäköisyys, että tietty muisto sisällytetään uniin, vähenee tasaisesti muutamana seuraavana yönä sen jälkeen, kun muisto on muodostunut, ja sitten se kasvaa jälleen muutamana seuraavana yönä (kuvio 20).

Siten on hyvin tavallista, että muistot sisällytetään uniin ensimmäisenä yönä sen jälkeen, kun ne alunperin on koettu (”jos koen auto-onnettomuusonnettomuusonnettomuuden tänä yönä” – jos koen kolarin tänä yönä), niin uneksin siitä mitä suurella todennäköisyydellä tänään). Tällaisen sisällyttämisen todennäköisyys vähenee vähitellen seuraavien öiden aikana, ja vain harvat muistot sisällytetään uniin kolmesta viiteen päivää niiden tapahtumisen jälkeen. Poikkeuksellisesti todennäköisyys, että muisto sisällytetään uneen, kasvaa kuitenkin jälleen kuutena ja seitsemäntenä yönä sen jälkeen, kun se alun perin koettiin. Mistä tässä on kyse? Miksi on epätodennäköisempää, että muistoja sisällytetään uniin kolme tai viisi päivää sen jälkeen, kun ne alun perin tapahtuivat, kuin kuusi tai seitsemän päivää sen jälkeen? Yksi mahdollisuus liittyy konsolidoinnin tarpeeseen. Muistot saattavat olla tässä vaiheessa saavuttamattomissa, koska niitä käsitellään jollakin tavalla, joka vie ne väliaikaisesti ”offline-tilaan”. Huomionarvoista on, että tämä vaikutus pätee vain ihmisiin, jotka raportoivat eloisista unista, ja se näyttää myös pätevän vain REM-uniin. Kuten useimmat tutkimukset, univajeilmiö herättää enemmän kysymyksiä kuin antaa vastauksia.

Miksi näemme erilaisia unia yön eri vaiheissa?
Unet eivät ole kaikki samanlaisia. Kaikki tietävät eron hyvien ja huonojen unien välillä, mutta emme yleensä huomaa, että jotkut unet ovat loogisempia ja jäsennellympiä, kun taas toiset ovat omituisempia. Jotkut unet ovat niin hyvin realistisia, että on vaikea vakuuttaa itsellemme, etteivät ne ole todellisia, kun taas toiset ovat epäselviä ja epämääräisiä. Jotkin unet ovat hajanaisia ja hyppivät nopeasti aiheesta toiseen, kun taas toiset etenevät johdonmukaisemmassa tarinassa. Viimeaikaiset analyysit ovat viitanneet siihen, että nämä erot eivät suinkaan ole sattumanvaraisia, vaan ne saattavat johtua eri aivotilojen fysiologiasta ja siitä, missä määrin hippokampuksen ja neokorteksin kaltaiset rakenteet kommunikoivat keskenään eri univaiheiden aikana.

Unia esiintyy kaikissa unen vaiheissa, mutta ne näyttävät muuttuvan yhä hajanaisemmiksi yön edetessä. Yleensä ne näyttävät rakentuvan aikaisempien kokemusten sekamelskasta. Kuten edellä mainittiin, unet sisältävät irrallisia muistinpätkiä: paikkoja, joissa olemme käyneet, kasvoja, joita olemme nähneet, tilanteita, jotka ovat osittain tuttuja. Nämä fragmentit voidaan joko liittää yhteen puoliksi sattumanvaraiseksi sekamelskaksi tai järjestää jäsennellyksi ja realistiseksi. Non-REM-unissa esiintyvät unet ovat yleensä lyhyempiä mutta yhtenäisempiä kuin REM-unet, ja usein ne liittyvät juuri edellisenä päivänä tapahtuneisiin asioihin. Varhain yöllä esiintyvät REM-unet heijastavat usein myös äskettäisiä heräämiskokemuksia, mutta ne ovat hajanaisempia kuin ei-REM-unet. Sitä vastoin myöhään yöllä esiintyvät REM-unet ovat tyypillisesti paljon oudompia ja epäyhtenäisempiä.

Yksinkertainen pohdinta siitä, mistä nämä muistinpätkät tulevat ja miten ne liittyvät toisiinsa, voi antaa selityksen varhaisen ja myöhäisen yön unien väliselle erolle. Episodin eri osien ajatellaan tallentuvan aivokuoreen, mutta ne eivät välttämättä liity toisiinsa muodostaen täydellisen representaation. Jos esimerkiksi muistosi eilisiltaisesta illallisesta sisältää muistoja tietystä paikasta, tietyistä äänistä, tietyistä toimista ja ehkä jopa muistoja muista paikalla olleista ihmisistä, kukin näistä tiedonpalasista on edustettuna eri aivokuoren alueella. Vaikka ne muodostavat yhdessä täydellisen muistin, nämä eri neokortikaalialueet eivät välttämättä ole suoraan yhteydessä toisiinsa. Sen sijaan hippokampus pitää kirjaa tällaisista yhteyksistä ja muodostaa asianmukaiset yhteydet, ainakin niin kauan kuin muisti on suhteellisen tuore. Neokorteksin ja hippokampuksen välinen viestintä kuitenkin häiriintyy unen aikana, joten myös tämä prosessi häiriintyy. REM-unen aikana sekä hippokampus että ne aivokuoren osat, jotka osallistuvat nykyiseen uneen, ovat voimakkaasti aktiivisia – mutta ne eivät näytä olevan yhteydessä toisiinsa. Sen sijaan neokorteksin reaktiot tapahtuvat itsenäisesti ilman hippokampuksen panosta, joten niiden täytyy liittyä pikemminkin muistinpätkiin kuin toisiinsa kytkeytyneisiin moniaistisiin representaatioihin. Kun neokortexiin tallennettuja muistoja käytetään tai aktivoidaan REM-jakson aikana, ne jäävät fragmentaarisiksi sen sijaan, että ne vetäisivät puoleensa saman muistin muita näkökohtia ja muodostaisivat täydellisen episodisen toiston. Nämä fragmentit eivät liity toisiinsa samalla tavalla kuin jos ajattelisit samaa paikkaa hereillä ollessasi (tai muussa kuin REM-unessa). Esimerkiksi kortikaaliset representaatiot sekä henkilöstä, joka oli läsnä illallisellasi eilen illalla, että paikasta, jossa se pidettiin, voivat käynnistyä, mutta nämä eivät välttämättä liity toisiinsa, eivätkä ne välttämättä liity ajatukseen illallisesta tai syömisestä lainkaan. Sen sijaan näennäisesti toisiinsa liittymättömät hahmot ja tapahtumat voivat aktivoitua yhdessä paikan muiston kanssa. Yksi mahdollinen syy tähän on stressihormoni kortisoli, joka nousee tasaisesti läpi yön. Korkeat kortisolipitoisuudet voivat estää yhteydenpidon hippokampuksen ja neokorteksin välillä, ja koska pitoisuudet ovat paljon korkeammat varhain aamulla, tämä voisi tarjota fysiologisen syyn myöhäisillan (varhaisen aamun) unien hajanaisille ominaisuuksille.

Miten se sitten tapahtuukin, on selvää, että unet eivät ainoastaan toista muistinpätkiä, vaan luovat myös aivan uusia, erittäin luovia sekoituksia muistoista ja tiedoista. Tämä prosessi on johtanut monien kirjallisuuden, taiteen ja tieteen teosten syntyyn, kuten Mary Shelleyn Frankensteinin, bentseenin molekyylikaavan ja hehkulampun keksimisen. Erityisen hyvä osoitus tästä unenomaisesta luovuudesta saadaan tutkimuksesta, johon osallistui 35 ammattimuusikkoa, jotka paitsi kuulivat unissaan enemmän musiikkia kuin tavallinen kadunmies, myös kertoivat, että suuri osa tästä (28 prosenttia) oli musiikkia, jota he eivät olleet koskaan kuulleet hereillä ollessaan. He olivat luoneet uutta musiikkia unissaan!

Vaikka emme täysin ymmärrä, miten unissa saadaan aikaan tällaista innovatiivista materiaalin uudelleenkombinointia, näyttää selvältä, että nukkuvat aivot ovat jollakin tavalla vapautuneet rajoituksista ja voivat siten luoda kokonaisia vapaiden assosiaatioiden sarjoja. Tämä ei ole hyödyllistä ainoastaan luovuuden kannalta, vaan sen ajatellaan myös helpottavan oivallusta ja ongelmanratkaisua. Se voi olla jopa ratkaisevan tärkeää äskettäin hankittujen muistojen integroimiseksi kauempana oleviin muistoihin (ks. luku 8). Itse asiassa tämä helpottunut sivuttaisajattelu voisi itsessään olla unien todellinen tarkoitus. Se on varmasti tarpeeksi arvokas kehittyäkseen luonnonvalinnan kautta.

Jätä kommentti