Mitä on etnobotaaniikka?

Etnobotania määritellään ihmisten ja kasvien välisten suhteiden tutkimukseksi, ja yleisimmin sillä viitataan kasvien alkuperäiskansojen käyttötapojen tutkimukseen. Toisin sanoen se on kulttuuriantropologian ja kasvitieteen liitto, tutkimus, jossa tutkitaan kasvien rooleja lääkkeinä, ravintona, luonnonvaroina tai portteina jumaliin. Yleensä sitä pidetään suhteellisen nuorena tutkimusalana. Virallisesti se on tunnustettu akateemiseksi tieteenalaksi vasta noin sadan vuoden ajan. Tämä näkemys on kuitenkin harhaanjohtava. Itse asiassa kasvien ja niiden käyttötarkoitusten tutkiminen on yksi ihmisen ensisijaisimmista huolenaiheista, jota on harjoitettu kaikissa kulttuureissa kymmenien, ellei satojen tuhansien vuosien ajan – sitä ei vain silloin kutsuttu etnobotaniaksi. Ihmiset ovat aina olleet riippuvaisia kasveista ensisijaisten tarpeidensa tyydyttämiseksi (ruoka, suoja, lämpö, lääkkeet jne. jne.), ja näin ollen he ovat luonnollisesti oppineet niiden käytön. Paimentolaisvaellusten aikana tätä tietoa vaihdettiin naapuriheimojen, ystävien ja vihollisten kanssa, ja sitä laajennettiin vähitellen. Kasvitietämys on siis kulkenut ympäri maailmaa aikojen alusta lähtien – ja usein myös itse kasvit ovat levinneet sen mukana.Kun tarkastellaan uudempaa historiaa, on olemassa lukuisia merkintöjä etnobotaanisista kenttäretkistä ja hankinnoista sekä yksityiskohtaisia kuvauksia kasveista ja niiden käyttötavoista, jotka ovat peräisin esiklassiselta ajalta. Esimerkiksi arabit olivat erittäin kiinnostuneita kasveista. He keräsivät itäretkillään paljon tietoa paikallisten kasvien käytöstä ja toivat mukanaan yhtä paljon uusia kasveja kuin mitä he olivat ottaneet mukaansa. Sama pätee kaikkiin valloittajakansoihin, jotka uskaltautuivat vieraille ja tuntemattomille alueille. Roomalaiset etsivät ristiretkellään halki Euroopan aktiivisesti paikallisia yrttimestareita ja käyttivät usein heidän tietojaan värväämällä heidät joukkojensa palvelukseen. Vanhassa maailmassa kasvit olivat iso bisnes, ja monet vanhimmista kauppareiteistä perustettiinkin kasviperäisten tuotteiden, kuten suitsukkeen, eksoottisten mausteiden tai idästä tulevan silkin, kauppaa varten. espanjalaiset valloittajat kirjasivat myös yksityiskohtaisesti ylös kasvit, joita Uudessa maailmassa kohtaamansa alkuperäiskansat käyttivät. Itse asiassa Kolumbus ”löysi” Amerikan ”vahingossa”, sivuvaikutuksena siitä, että hän etsi nopeampaa tietä Intiaan ja Kaakkois-Aasian tuottoisaa houkutusta. Kolumbus ei löytänyt toivomaansa pippuria tai muskottipähkinää, mutta hänen ja myöhempien retkikuntien mukanaan tuomilla kasveilla on ollut yhtä tärkeä merkitys, ja niistä on sittemmin tullut länsimaisen ruokavalion välttämättömiä osia. Kuvitelkaa italialaista ruokaa ilman tomaatteja tai irlantilaista ruokavaliota ilman perunoita! Etnobotaniikka on siis todella yksi vanhimmista ihmisen tutkimusaloista. Ehkä juuri siksi, että se on niin perustavanlaatuinen osa olemassaoloamme, se on vasta hiljattain saanut tunnustusta tieteenä. Tieteelliselle tutkimukselle on ominaista subjekti-objekti-suhde, jossa havainnoitsijan on irrotettava itsensä havainnoitavasta. Tämä merkitsee oikeastaan siirtymistä pois osallistuvasta vuorovaikutuksesta kasvien kanssa. Ehkä siksi, että ne ovat menettäneet merkityksensä, eli ne ovat vähemmän läsnä tietoisuudessamme tänä teknologisena aikakautena, ne on työnnetty pois välittömän kokemuksen (henkilökohtaisen suhteen) piiristä ja siirretty ulkoisten ilmiöiden piiriin, jossa niitä voidaan tutkia objektiivisesti ja rationaalisesti, leimata ja antaa niille tieteellisiä nimiä, leikellä ja analysoida etsimällä ”aktiivisia yhdisteitä”, joita voitaisiin myöhemmin hyödyntää uusina ihmelääkkeinä.

Jätä kommentti