Metacomet

Text

Metacomet, jota kutsuttiin myös Kuningas Philipiksi, ja hänen miehensä joutuivat väijytykseen kapteeni Benjamin Churchin ja Plymouthin siirtokunnan väijytykseen 12. elokuuta 1676. Church oli seurannut Metacometia tämän pitkäaikaiseen linnoitukseen Montaupiin (Mount Hope) sen jälkeen, kun siirtomaavoimien ja alkuperäisasukkaiden joukot olivat kaksi vuotta käyneet raskaita taisteluita, joita kutsuttiin ”Kuningas Philipin sodaksi” (1675-1676). Mount Hope Bayn lähellä sijaitsevalla ”Mieryn suolla” kapteeni Churchin puolesta taistellut intiaanimies John Alderman ampui Metacometia sydämeen. Metacomet kaatui kasvot alaspäin pieneen puroon ja teki viimeisen henkäyksensä hyvin tuntemillaan mailla. Sen jälkeen Metacomet mestattiin ja paloiteltiin – todella barbaarinen teko. Hänen ruumiinsa ripustettiin puihin, jotta hänen jäännöksensä hajotettaisiin. Mount Hopesta Metacometin pää lähetettiin Plymouthiin, toinen käsi lähetettiin Bostoniin ja toinen annettiin Aldermanille.

Metacomet oli wampanoagin Massasoitin (suursachem) Ousamequinin nuorempi poika. Metacomet syntyi ennen vuotta 1640, ja hänellä oli vanhempi veli Wamsutta (Alexander) ja ainakin kolme sisarta. Kun heidän kahdeksankymppinen isänsä Massasoit kuoli vuonna 1661, hänen vanhimmasta pojastaan Wamsutasta tuli pääsacheemi. Wamsutta ja Metacomet menivät naimisiin siskoparin kanssa: Wamsutta meni naimisiin Weetamoon kanssa ja Metacomet nuoremman siskonsa Wootonekanusken kanssa – kaksi Pocassetin Sachem Corbitantin tytärtä.

Vuonna 1662 Wamsutta kutsuttiin Plymouthiin vastaamaan salaliittosyytteisiin. Kotiin palatessaan hän sairastui ja kuoli pian sen jälkeen, ja monien keskuudessa liikkui huhuja myrkytyksestä. Metacomet, vastikään nimitetty Sachem, alkoi halveksia englantilaisia veljensä kuoleman ja muiden kulttuuristen ja poliittisten kysymysten vuoksi. Kun Swansea asutettiin vuonna 1667, Metacomet raivostui. Swansea asutettiin maalle, jota englantilaiset eivät omistaneet. Lisäksi siirtokunta oli vain kivenheiton päässä Montaupista. Kun englantilaiset saivat tietää Metacometin suuttumuksesta, he pakottivat hänet luovuttamaan tuliaseensa. Yhdistetyt siirtomaat hylkäsivät hänen valitusvaatimuksensa ja määräsivät niin kovat sakot, että hänen oli pakko myydä Swansean wampanoagien maat. Viimeinen pisara koitti vuonna 1675, kun kolme wampanoagimiestä teloitettiin kristityn eli ”rukoilevan intiaanin” John Sassamon murhasta. Sassamon oli englantilainen tiedonantaja, joka oli hiljattain varoittanut Plymouthia lähestyvästä intiaanikapinasta.

Vuoteen 1675 mennessä Metacomet oli kerännyt intiaanien liittolaisia ympäri aluetta taistelemaan englantilaisia siirtolaisia vastaan. Vaikka suurin osa taisteluista käytiin Massachusettsissa, Rhode Island ei jäänyt vahingoittumatta. Metacometin joukot hyökkäsivät Pawtuxetiin, Warwickiin ja Providenceen. Roger Williamsin Providencen koti tuhoutui vuoden 1676 alkukuukausina. Konflikti vaikutti suunnattomasti paikallisiin heimoihin, kuten narragansetteihin.

Sodan aikana suurin osa ”rukoilevista intiaaneista” ja muista alkuperäiskansoista kerättiin yhteen ja lähetettiin Deer Islandille Bostonin satamaan. John Eliot ja Daniel Gookin, lähetyssaarnaaja ja kenraalimajuri, olivat näistä tapahtumista niin järkyttyneitä, että he yrittivät kuljettaa tarvikkeita Deer Islandille, mistä heidät molemmat melkein hirtettiin. Vuoden 1676 lopulla kapteeni Benjamin Church vangitsi Metacometin vaimon Wootonekanuske ja heidän yhdeksänvuotiaan poikansa, jotka myytiin orjiksi Länsi-Intialle monien muiden intiaanivankien kanssa.

Jätä kommentti