Meri- ja ympäristötieteiden laitos

Kirjoittanut Karin Otsuka

Ympäristöliikkeen alkua Yhdysvalloissa vauhdittivat erilaiset käsitykset luonnonsuojelusta ja säilyttämisestä, kuten erämaan säilyttäminen vapaa-ajan aktiviteetteja varten, luonnonvarojen säilyttäminen tulevia sukupolvia varten tai ihmisen läsnäolosta vapaan, koskemattoman ympäristön säilyttäminen. Kuitenkin 1960-luvulta lähtien lisääntyvä saastuminen ja tapaukset, joissa ympäristön pilaantumiseen liittyi sosiaalisia ongelmia, synnyttivät nykyaikaisen luonnonsuojeluliikkeen.

Rachel Carson (luotto: Alfred Eisenstaedt, Getty Images)

Yksi teokseksi, joka on synonyymi tälle ympäristönsuojelun aikakaudelle, on kirjailijan ja ekologin Rachel Carsonin teos Silent Spring. Vuonna 1962 ilmestyneessä kirjassaan Carson kuvasi maailmaa, jota vaivasivat kemikaalit, jotka saastuttivat vettä, ilmaa ja maaperää ja aiheuttivat sairauksia niin luonnonvaraisille eläimille kuin ihmisillekin. Hän oli erityisen huolissaan synteettisistä torjunta-aineista, kuten DDT:stä, jonka Carson julisti aiheuttavan sen, että kaljukotkien kaltaiset linnut munivat ohutkuorisia munia, mikä johti ennenaikaiseen rikkoutumiseen ja populaatioiden vähenemiseen. Torjunta-aineiden valmistajien vastareaktioiden ja hänen persoonaansa kohdistuneiden jyrkkien henkilökohtaisten hyökkäysten keskellä Carson todisti kongressissa vuonna 1963 ja vaati uusia säännöksiä ihmisten ja ympäristön terveyden suojelemiseksi. Hänen pyrkimyksensä sekä muiden hänen näkemyksensä jakavien urbaanien valkoihoisten tahojen ponnistelut johtivat siihen, että Yhdysvallat kielsi DDT:n kotimaisen myynnin vuonna 1972.

Bioakkumulaatio on saastuttavan aineen (keltainen) pitoisuuden asteittainen lisääntyminen eliössä, mikä on kuvattu tässä kuvassa. Epäpuhtaudet voivat tällöin biomagnifioitua, jolloin epäpuhtauksien pitoisuus kasvaa siirryttäessä trofiatasolta toiselle. Myös ihmiset ovat osa tätä, koska he voivat syödä organismeja, joihin on kerääntynyt epäpuhtauksia. Mitä enemmän aikaa kuluu, sitä suurempi mahdollisuus on kerääntyä lisää saasteita.

Carson toi lisäksi esiin yhteyden, jonka mukaan nämä kemikaalit eivät ainoastaan tapa hyönteisiä, jotka ovat niiden aiottu kohde, vaan ne myös bioakkumuloituvat ravintoketjussa ylöspäin ja uhkaavat petoeläimiä, kuten kaloja, lintuja ja lopulta ihmisiä. Tämä tieto perustui siihen aikaan olemassa olleeseen tieteelliseen näyttöön, jota ei ollut julkistettu suurelle yleisölle ennen Carsonin kirjaa. Carson kuoli rintasyöpään vuonna 1964, mutta koko tämän koettelemuksen ajan hän päätti pitää terveydentilansa yksityisenä, vaikka kemikaaleille altistumisen ja oman hyvinvointinsa välillä oli mahdollisia yhteyksiä. Hieman erilaisesta näkökulmasta voi tutustua Sandra Steingraberin vuonna 1997 julkaistuun kirjaan Living Downstream. Steingraberilla todettiin 20-vuotiaana virtsarakon syöpä, mikä sai hänet miettimään, miksi tämä oli tapahtunut hänelle. Tämä johti hänet takaisin kotikaupunkiinsa Pekiniin, Illinoisin osavaltioon, tutkimaan hänen kasvuympäristönsä ja nykyisen terveydentilansa välistä suhdetta. Living Downstream oli siis hänen henkilökohtainen tutkimuksensa synteettisten kemikaalien ja syövän välisestä yhteydestä.

Ohion Cuyahoga-joen tulipalo vuonna 1969 oli seurausta siitä, että vesistöön joutunut raskas teollinen öljysaaste syttyi tuleen.

Synteettisille kemikaaleille altistumisen lisäksi muita 60-luvun puolivälin ja 70-luvun alun kiireellisiä kysymyksiä olivat muun muassa autojen ja teollisuuden aiheuttaman saastumisen aiheuttama tappava savusumu New Yorkissa ja Los Angelesissa, Union Oilin porakaivovuoto Santa Barbaran rannikon edustalla ja myrkyllisten kemikaalien päästöt Cuyahoga Riveriin. Tämä ympäristökriisin aika johti siihen, että kongressi antoi vuonna 1969 kansallisen ympäristöpolitiikkaa koskevan lain (The National Environmental Policy Act), vuonna 1970 puhdasta ilmaa koskevan lain (The Clean Air Act) ja vuonna 1972 puhdasta vettä koskevan lain (The Clean Water Act), joita ympäristönsuojeluvirasto (Environmental Protection Agency) panee parhaillaan täytäntöön. Vuonna 1970 järjestettiin myös ensimmäinen Earth Day, joka tasoitti tietä uudelle ruohonjuuritason aktivismin ajamalle ympäristönsuojelun kaudelle, jolloin saastuminen ja liikakansoitus olivat valkoisten, urbaanien ympäristöaktivistien huolenaiheiden kärjessä. On kuitenkin tärkeää pohtia myös näiden toimien taustalla olevaa agendaa ja sitä, kenelle ne olivat tarkoitettu. Esimerkiksi puistojen ja erämaa-alueiden laajentamisesta oli käyty keskusteluja, jotta asumattomiksi koettuja maita voitaisiin suojella paremmin saasteilta. Tätä vastustivat intiaaniheimot, joiden maat uhattiin viedä. He protestoivat poliittisia prosesseja vastaan, joista päättivät valkoiset ympäristöaktivistit ja lainsäätäjät ottamatta huomioon alkuperäisamerikkalaisten asioita tai toimeentuloa.

Aktivismia taiteen keinoin (luotto: Ricardo Levins Morales)

Harkitse toista näkökulmaa. Carsonin valittama ”myrkky ihmiskunnalle” oli keskittynyt pitkälti ympäristön pilaantumisen vaikutuksiin kaupunkilaisille, valkoisille ja angloamerikkalaisille. Näitä ajatuksia jakoivat niin sanotut valtavirran ympäristöaktivistit, joiden on luonnehdittu kuuluvan valkoisiin, varakkaisiin ja etuoikeutettuihin yhteisöihin. Tässä laajuudessa ei oteta huomioon latinalaisamerikkalaisia, mustia, alkuperäisamerikkalaisia ja alhaisen tulotason valkoisia perheitä, jotka altistuivat suhteettomasti saastumiselle koko tämän ajanjakson ajan ja edelleen tähän päivään asti. Tämä synnytti 1980-luvulla Environmental Justice Movement -liikkeen. Yksi merkittävimmistä tapahtumista, jotka saivat liikkeen liikkeelle, sattui vuonna 1982 Pohjois-Carolinassa. Osavaltio suunnitteli Warrenin piirikunnan, joka oli suurelta osin musta yhteisö, perustamista polyklooribifenyylin saastuttaman maaperän kaatopaikaksi. Koska valtavirran ympäristöjärjestöt eivät tukeneet asiaa, asukkaat hävisivät asian. Tästä tappiosta huolimatta ympäristöoikeudenmukaisuuden aktivistit alkoivat protestoida tätä asiaa vastaan koko maassa ja saivat valtakunnallisten kansalaisoikeusjohtajien ja ympäristöaktivistien huomion. Lisää ruohonjuuritason mobilisaatiota tapahtui 1990-luvulla, jolloin syrjäytyneiden ja värillisten paikkakuntien kulttuuri- ja yhteisöjohtajat järjestäytyivät Washington D.C:ssä luodakseen pohjan nykyaikaiselle ympäristöoikeudenmukaisuuden liikkeelle. Näistä ponnisteluista huolimatta mustat, latinot, alkuperäisamerikkalaiset ja pienituloiset valkoiset asuinalueet sijaitsevat vielä tänäkin päivänä kemiantehtaiden, hiilivoimaloiden ja muiden maan myrkyllisimpien saasteiden lähteiden vieressä.

Tähän asti ympäristön pilaantumiseen liittyvät kysymykset ovat olleet suurelta osin näkyviä ja paikallisia, ja ne ovat vaikuttaneet suoraan yksilöihin ja yhteisöihin. Tämä toi suuren haasteen ilmastonmuutoksen kehystämiselle, joka oli 90-luvun lopulla ja 2000-luvulla nouseva kysymys, jossa varoitettiin pitkäaikaisista vaikutuksista ja jonka mittakaava oli maailmanlaajuinen. Ilmastonmuutokseen liittyvät aiheet, kuten merenpinnan nousu, valtamerten happamoituminen, usein toistuvat helleaallot ja voimistuvat myrskyt, olivat alkaneet kiertää joukkotiedotusvälineissä ilmastotutkijoiden toimesta. Tämä sai opiskelijat, aktivistit, toimittajat ja nuoret ympäri maailmaa ryhtymään vastustamaan näitä ennustettuja ympäristövaikutuksia ja niihin liittyviä uhkia ihmisten terveydelle. Maailmanlaajuisesti toistuvat ja äärimmäiset ympäristötapahtumat, jotka tuntuvat nykyään suoraan ja joita käsitellään joukkotiedotusvälineissä, kuten hurrikaani Katrina vuonna 2005, Deepwater Horizon -öljyvuoto vuonna 2010 ja Japanissa vuonna 2011 tapahtunut maanjäristys ja tsunami, jotka johtivat Fukushiman ydinvoimalan sulamiseen, ovat kuitenkin lisänneet painetta ryhtyä ennakoiviin toimenpiteisiin näitä potentiaalisia uhkia vastaan.

Mielenosoittajia Kansan ilmastomarssilla Washingtonissa, joka järjestettiin 29. huhtikuuta 2017.

Yhteiskuntana meidän on oltava kriittisiä myös niihin liittyviin liikkeisiin, jotka pyrkivät puuttumaan näihin ongelmiin, kun uusia ympäristön pilaantumiseen liittyviä aiheita, tapahtumia ja uhkia ilmaantuu. Kuka on edustettuna? Kenen ääni puuttuu? Millä tahoilla on sosiaalipoliittista valtaa? Mitkä tahot ovat alttiimpia epäoikeudenmukaiselle päätöksenteolle? Nämä ovat joitakin niistä lukemattomista kysymyksistä, jotka on otettava huomioon tarkastellessamme menneitä, nykyisiä ja tulevia ympäristöliikkeitä.

Joka torstai huhti- ja toukokuun ajan Currents kertoo luonnonsuojeluliikkeen menneisyydestä, nykyisyydestä ja tulevaisuudesta Yhdysvalloissa ja sen ulkopuolella. Tämä on sarjan toinen artikkeli, lue ensimmäinen artikkeli täältä.

Jätä kommentti