Menu

Vastaukset tähän blogiotteeseen on tutkinut ja toimittanut Elizabeth Pyatt, Pennsylvanian valtionyliopisto, muiden panelistien avustuksella. Täydelliset vastaukset löytyvät Kysy kielitieteilijältä FAQ-osiosta, joka käsittelee vanhinta kieltä.

Minkä ikäinen kieli on?

Vaikka tästä kysymyksestä kiistellään edelleen, useimmat kielitieteilijät olettavat, että täysi kielikapasiteetti oli kehittynyt 100 000 eaa. mennessä. Tällöin Afrikassa kehittyi nykyihminen (homo sapiens sapiens), jolla oli nykyaikainen kallonmuoto (mikä viittaa nykyaikaiseen aivotoimintaan) ja nykyaikainen ääntöväylä, jonka avulla nämä ihmiset pystyivät artikuloimaan kaikki nykyaikaisissa kielissä esiintyvät äänteet. Jotkut antropologit spekuloivat, että kieli tai osa kielellisestä kyvystä on saattanut kehittyä jo aiemmin, mutta asiasta ei ole vielä päästy yksimielisyyteen.

Mikä on ”vanhin kieli”?

Minusta me emme tiedä vastausta tähän kysymykseen, vaikka jotkut antavatkin sellaisen kuitenkin. Seuraavassa on joitakin ihmisten käyttämiä kriteerejä ja syitä, miksi kielitieteilijät eivät usko, että ne todella toimivat.

1. Vanhin kirjoitettu muoto

Jotkut ihmiset perustavat vastauksensa siihen, mikä kieli kirjoitettiin ensin. Jos lasketaan absoluuttisesti vanhinta, luultavasti sumerilainen tai egyptiläinen voittaa, koska ne kehittivät kirjoitusjärjestelmän ensin (molemmat alkavat esiintyä noin 3200 eaa.). Jos lasketaan elossa olevia kieliä, usein mainitaan kiinan kieli (ensimmäinen kirjoitettu 1500 eaa.), mutta kreikka on mahdollinen tasapeli, koska sitä kirjoitettiin lineaarisella B-kirjoituksella n. 1500 eaa. alkaen.

Mutta tällä kaikella ei ole merkitystä, koska kirjoittaminen ei ole yhtä kuin puhuminen.

3200 eaa. puhuttiin monia, monia kieliä sumerin ja egyptiläisen lisäksi, mutta niillä ei ollut onneksi vielä kirjoitusjärjestelmää. Nämä kielet ovat yhtä vanhoja. Otetaan yksi mielenkiintoinen tapaus, albanian kieli (jota puhutaan Kreikan pohjoispuolella) kirjoitettiin ylös vasta noin 1400-luvulla jKr, mutta Ptolemaios mainitsee kansan jo ensimmäisellä vuosisadalla eKr. Kielitieteelliset ja arkeologiset todisteet viittaavat siihen, että albanialaiset olivat erillinen kansa vielä pidempään. Albanian kieli on siis todennäköisesti ollut olemassa useita vuosituhansia, mutta se on kirjoitettu ylös vasta 500 vuotta sitten. Kohtalon käänteellä albaniaa voidaan pitää hyvin ”vanhana” ja kreikkaa melko ”uutena”.

2. Pisin alueella

Toinen kriteeri, jota ihmiset käyttävät, on se, kuinka kauan kieltä on puhuttu tietyllä alueella. Esimerkiksi baskia pidetään hyvin vanhana, koska todisteet osoittavat, että Espanjassa ja Ranskassa on ollut baskin puhujia ainakin 2. vuosisadalta eaa. lähtien ja luultavasti pidempäänkin. Vastaavasti walesin kieltä pidetään ”Britannian vanhimpana kielenä”, koska sen puhujat olivat siellä ensimmäisinä.

Väestön liikkuminen ei kuitenkaan voi määrittää kielen ikää.

Englannin kielen puhujat ovat liikkuneet ympäri maailmaa, mutta vaikka englannin kieli olisi saapunut johonkin maanosaan vasta 1800-luvulla, se ei poista sitä tosiasiaa, että englantia puhuttiin jossakin muodossa jo 6. vuosisadalla jKr. Englannissa. Jopa walesin kieli on liikkunut jonkin verran ja saanut jalansijaa Patagoniassa (Argentiinassa) ja Kanadassa – tämä kieli on kuitenkin edelleen peräisin Britanniasta.

3. Siskokielten ikä

Monet kielitieteilijät ajoittavat kielet siihen ajankohtaan, jolloin ne erkanevat kantakielestään. Esimerkiksi ranska ja espanja polveutuvat molemmat latinasta, joten niiden ikä määräytyy sen mukaan, milloin ne kehittyivät erillisiksi kieliksi (400-700 jKr. välillä). Joitakin kieliä, kuten kreikkaa ja baskia, pidetään vanhempina, koska ne eivät koskaan ”jakautuneet” tytärkieliksi (vaikka molemmissa on murteita), joten ne säilyttävät asemansa ”kielenä”. Näillä kriteereillä voi olla olemassa kieli, jolla on maailmanennätys siitä, että sitä on puhuttu pisimpään ilman, että se on synnyttänyt tytärkieliä – mutta kukaan ei osaa sanoa, mikä se on.

Tilanteen on näilläkin kriteereillä edelleen hämärä. On totta, että kreikkaa puhuttiin 1500 eKr. pronssikaudella, mutta jos pronssikauden kreikkalainen kuljetettaisiin nykypäivän Ateenaan, hän ei todennäköisesti ymmärtäisi nykykreikkaa. Jopa klassisen kreikan (500 eKr.) puhujat ovat Ateenassa hukassa, elleivät he ole oppineet myös nykykreikkaa. Nykyaikaisen englannin puhujilla on vaikeuksia vain 500 vuoden takaisen Shakespearen kanssa.

Kielet kehittyvät jatkuvasti ajan myötä, ja luultavasti useimmat kielet, jopa konservatiivisetkin, vaativat erityiskoulutusta, jotta nykyajan puhujat ymmärtäisivät täysin vanhempia tekstejä. Viime kädessä useimmat nykykielet ovat yhtä nuoria.

Jätä kommentti