Kristi Yamaguchi muistelee vuoden 1992 olympialaisia 26 vuotta myöhemmin

Talviolympialaiset ovat käsillä (hei, taitoluistelu!), emmekä voi olla muistelematta suosikkihetkiämme ja -urheilijoita menneistä kisoista. Vaikka monet 90-luvun taitoluistelumuistomme pyörivät vuoden 1994 Nancy Kerrigan-Tonya Harding -draaman ympärillä, on mahdotonta unohtaa Kristi Yamaguchia.

mainos – Jatka lukemista alta

Kaiken haudutetun kilpailupuheen keskellä Kristi päätyi lopulta voittamaan sekä Nancyn että Tanjan ja ansaitsemaan ensimmäisen kultamitalinsa vuoden 1992 talvikisoissa Albertvillessä, Ranskassa. Kun hän muistelee voittoaan 26 vuotta myöhemmin, hänen joukkuetovereidensa kilpailu ei jää hänen mieleensä. Sen sijaan 46-vuotias Milk Lifen tiedottaja sanoo, että Yhdysvaltain edustaminen ja voittaminen on se, mitä hän muistaa eniten.

Tonya Harding, Kristi Yamaguchi ja Nancy Kerrigan taitoluistelun MM-kisoissa vuonna 1991.
DIETHER ENDLICHER/AP/

”Tieto siitä, että olin voittanut kultaa, ja se tunne ja riemu juuri sillä hetkellä jää aina mieleeni”, Kristi kertoi GoodHousekeeping.comille. ”Avajaisseremoniat ovat toinen asia … Se on niin erityinen hetki, kun sinut julistetaan osaksi Yhdysvaltojen joukkuetta ja marssit sisään maan parhaiden urheilijoiden kanssa. Kannustan aina jokaista olympialaista osallistumaan siihen.”

Getty Images

Osallistuminen vuoden -92 olympialaisiin ei tietenkään ollut aivan helppoa. Pohdiskellessaan uraansa Kristi kertoi meille tiukasta harjoitteluaikataulusta, jota hän joutui tuolloin noudattamaan ja joka alkoi, kun hän oli vasta neljännellä luokalla.

”Luistelin lähes joka päivä ennen koulua ja joskus koulun jälkeen. Nukkumaanmenoaikani oli aina puoli kahdeksan maissa, ehkä viimeistään kahdeksalta. Tiesin vain, etten halunnut olla väsynyt aamulla, ja valmentajani odotti aina, että olimme hereillä ja valmiina lähtöön.”

Mainos – Jatka lukemista alla

Voidakseen tankata polttoainetta pitkiä tunteja varten kaukalossa Kristi valitsi aamiaiseksi muroja, lounaaksi voileipiä ja keittoa (tai kilpailupäivänä pastaa) ja päivälliseksi lihaa ja kasviksia. Ja useimmilla aterioilla Kristillä oli aina kaksi ruokalajia.

”Join maitoa joka ilta perheeni kanssa … ja aasialaisessa perheessä varttuneena meillä oli riisiä joka aterialla”, Kristi muistelee. ”Äitinä se on nyt tullut ympyrä täyteen, ja varmistan, että tyttäreni juovat paljon maitoa aamulla ja myös päivällisellä.”

Intensiivisen harjoittelukuurin vuoksi Kristin sosiaalinen elämä otti hieman takapakkia. Silloin tällöin hän hengaili viikonloppuisin luisteluystäviensä kanssa, mutta suurimman osan ajasta hän vietti harjoittelemalla tai lepäämällä.

”Se oli kompromissi. Minulle se ei ollut uhraus. Se oli valinta”, Kristi sanoo. ”Minusta tuntui, että kilpailuihin meneminen ja muista maista tulevien ystävien tapaaminen oli ehdottomasti hyvä vaihtokauppa.”

Sanomattakin on selvää, että se oli. Nykyään Kristi on innoissaan voidessaan välittää tietonsa ja neuvonsa taitoluistelija Karen Chenille, joka kilpailee ensimmäisissä olympialaisissaan Pyeongchangissa. Sen lisäksi, että Kristi neuvoo 18-vuotiasta, hän odottaa innolla, että pääsee kannustamaan Team U.S.A:ta kaukaa Stamfordissa, Connecticutissa tapahtumien aikana.

mainos – Jatka lukemista alta

”En malta odottaa, että pääsen seuraamaan pikaluistelua, lumilautailua ja monia Team Milk -jäseniäni, kuten Maddie Bowmania, Joss Christenseniä, Jamie Andersonia ja Rico Romania. Rehellisesti sanottuna rakastan aika lailla kaikkea.”

Samat sanat, Kristi. SAME!

Seuraa Good Housekeepingia Instagramissa.

Jätä kommentti