Kobe Bryant pudotti 16 kiloa olympialaisia varten ja sen jälkeen

Kobe Bryant on 16 kauden NBA-uransa aikana erottunut monilla ihailtavilla ominaisuuksillaan, joista vähäisimpiä eivät ole hänen taitonsa ja synnynnäinen urheilullisuutensa. Mutta vaikka Kobella sattuu olemaan yhtä paljon lahjakkuutta kuin kaikilla muilla paitsi muutamalla muulla pelaajalla lajin historiassa, hän erottuu kiistatta eniten suunnattomalla halullaan kehittyä paremmaksi. Uransa jokaisessa vaiheessa hän on tehnyt kaikkensa pysyäkseen pelin huipulla (ainakin parhaan kykynsä mukaan) ja pitääkseen Lakersin mestaruudesta taistelevana. Aina se ei ole onnistunut, mutta se ei ole johtunut yrittämisen puutteesta.

Vuonna 2008 Bryant johti USA:n joukkueen kultamitaliin osittain asettamalla kovaa sävyä harjoituksissa ja peleissä, erityisesti puolustuspäässä. Tänä vuonna Lontoossa pelattavaan turnaukseen Bryant on myös sitoutunut olemaan parhaimmillaan. Sitä varten hän on muuttanut kehoaan pudottamalla 16 kiloa. Jeremiah Tittlen pitkästä artikkelista The Guardian UK:ssa (PBT:n kautta):

Mutta on kyse muustakin kuin vain valmistautumisesta, jonka ansiosta 33-vuotias, NBA:n kaikkien aikojen pistepörssin viidennellä sijalla 29 484 pisteellä oleva Bryant pystyy jatkamaan pelaamista näin korkealla tasolla. Kun häneltä kysytään kokeellisesta hoidosta, jonka hän kävi läpi parantaakseen heikkeneviä polviaan, hän sanoo: ”Olen puhunut siitä muiden baseball-pelaajien ja jalkapalloilijoiden kanssa. Se teki minulle ihmeitä. Se ei koske vain polvia, vaan kaikkea nivelrikkoa. Lääkärit keksivät siis tämän toimenpiteen, jolla voidaan korvata rustoa. Minulle tulokset ovat olleet hämmästyttäviä. Voin juosta. Voin treenata. Voin tehdä kaikkea, mitä halusin tehdä ontumatta, polveni turpoamatta tai mitään sellaista.”

Kokeellisen hoidon lisäksi Bryant paljastaa, miten muuten hänen ulkonäkönsä on muuttunut: hän on laihduttanut 16 kiloa valmistautuakseen vanhemmalla kehollaan olympialaisten vaativiin olosuhteisiin, joita seuraisi vielä toinenkin juoksu kohti kuudetta NBA-titteliään. ”Kun kesäkoripallo johtaa suoraan kauteen – ja odotan pelaavani ensi kesäkuuhun asti – minun on otettava kuormitusta polviltani. Minun on ajeltava osa tästä painosta pois.”

Hävinnyt paino ei ole ensisilmäyksellä uskomattoman näkyvä, mutta lähempi tarkastelu näyttää Bryantilla kulmikkaammat kasvot, kiinteämmät käsivarret ja hieman tyylikkäämmän, vähemmän lihaksikkaan ilmeen. Kyse ei ole siitä, että hän olisi ollut huonossa kunnossa ennenkin – kyse on pikemminkin optimoinnista kuin välttämättömästä remontista.

Tämä pienten särmien huomioiminen on se, mikä tekee Bryantista niin hienon – hän etsii kaikki mahdolliset parannusmahdollisuudet ja tutkii ne perusteellisesti. Aiemmin Kobe on muuttanut ruokavaliotaan ja tunnetusti lentänyt Saksaan omituisiin polvihoitoihin. Muut pelaajat tekevät paljon töitä korjatakseen kehoaan, mutta kukaan ei tee niin paljon kuin Lakers-tähti.

Tämä laihdutuspäätös liittyi paljon muuhunkin kuin olympialaisiin, varsinkin nyt, kun Lakers on lisännyt joukkoonsa Steve Nashin ja näyttää jälleen kerran potentiaaliselta mestaruuden tavoittelijalta. Sattumoisin olympialaiset olivat ensimmäinen tapahtuma hänen aikataulussaan – tässä on kyse hänen aikataulunsa kokonaisuudesta, ei vain yhdestä tapahtumasta.

Kobe voi olla itsepäinen ja vaikea käsitellä, etenkin kun on kyse päätöksestä, miten Lakersin hyökkäys organisoidaan. Ei kuitenkaan ole epäilystäkään siitä, että hän ymmärtää ikääntyvän urheilijan koettelemukset ja sen, mitä hänen on tehtävä selvitäkseen niistä. Hänen ei tarvinnut laihduttaa, mutta Bryant on aina keskittynyt siihen, mitä voidaan tehdä, ei siihen, mitä pitää tehdä.

Lisää videota:

Lisää olympialaisten raportointia Yahoo! Sports -verkossa:
– Pohjois-Korean naisjalkapallojoukkue protestoi lipputempausta
– USA:n naisjalkapallo tuplaa Ranskan jäätyään tappiolle
– Juhliminen tärkeämpää KOK:lle kuin Münchenin muistaminen

Jätä kommentti