John Dickinson

Kuka oli John Dickinson?

John Dickinson oli Amerikan yhdysvaltojen perustajaisä, joka tunnettiin nimellä ”vallankumouksen kirjuri”. Hän sai mainetta vuonna 1767 kirjoittaessaan ”Kirjeitä Pennsylvanian maanviljelijältä brittiläisten siirtomaiden asukkaille” (Letters from a Farmer in Pennsylvania, to the Inhabitants of the British Colonies). Kirjeet auttoivat kääntämään yleisen mielipiteen Britannian parlamentin säätämiä Townshendin lakeja vastaan. Dickinson auttoi myös laatimaan liittosopimuksen ja Yhdysvaltain perustuslain. Hänen perintöään kunnioittaa Dickinson College ja Penn Staten Dickinson School of Law, jotka molemmat sijaitsevat Carlislessa, Pennsylvaniassa.

Varhavuodet

Dickinson syntyi vuonna 1732 varakkaaseen kveekariperheeseen Marylandissa. Kuusi vuotta myöhemmin perhe muutti Delawaressa sijaitsevalle kartanolle. 18-vuotiaana Dickinson seurasi isäänsä, joka oli tuomari Delawaressa, opiskelemaan lakia Philadelphian asianajotoimistossa. Vuonna 1753 Dickinson lähti ulkomaille ja opiskeli neljä vuotta Lontoon oikeuslaitoksessa. Siellä hän kuuli sen ajan johtavien ajattelijoiden keskustelevan valistusfilosofiasta ja yksilön oikeuksista. Kokemus terävöitti historian ja politiikan välistä suhdetta, ja se tulisi vaikuttamaan Dickinsonin loppuelämään.

Palattuaan Philadelphiaan vuonna 1757 harjoittamaan lakia Dickinson näki maineensa oikeusalalla kasvavan. Kolme vuotta myöhemmin hän teki ensimmäisen poliittisen urakkansa, ja pian hänet valittiin sekä Delawaren lainsäätäjään että Pennsylvanian edustajainkokoukseen (minkä mahdollisti se, että Dickinson asui molemmilla alueilla). Vuonna 1764 hän haastoi Benjamin Franklinin kysymyksessä Pennsylvanian omistusoikeuden korvaamisesta kuninkaallisella peruskirjalla (Dickinson vastusti sitä). Dickinson hävisi sekä väittelyn että paikkansa Pennsylvanian edustajakokouksessa.

Tyytymättömyyden aikakausi

Seitsemänvuotisen sodan (1756-1763) jälkimainingeissa Ison-Britannian hallitus joutui syvään velkaantuneeksi ja alkoi etsiä keinoja tulojen hankkimiseksi. Parlamentti antoi vuonna 1765 leimaverolain (Stamp Act), jolla määrättiin suora vero tietyille siirtomaihin tuotaville tuotteille. Oli odotettavissa, että siirtokuntalaiset vastustivat veroa kiivaasti väittäen, että verotus ei ole edustusta, ja järjestivät brittiläisten tuotteiden boikotteja.

Dickinson, jolla oli vahva ja harkittu ääni, valittiin edustamaan Pennsylvaniaa leimauslain kongressissa vuonna 1765, jossa hän laati elimen leimauslain vastaisen päätöslauselman. Vaikka parlamentti kumosi leimaverolain vuonna 1766, se jätti siirtokuntalaisten vastalauseet huomiotta ja hyväksyi vuonna 1767 Townshendin lait, joilla määrättiin uusia veroja siirtokuntiin tuotaville tavaroille. Pian tämän jälkeen Dickinson alkoi julkaista Pennsylvania Chronicle -lehdessä salanimellä ”Fabius” kirjeitään ”Letters from a Farmer in Pennsylvania to the Inhabitants of the British Colonies”. Kirjeissä puolustettiin rauhanomaista vastustusta sortoa vastaan ja varoitettiin vallankumouksesta vastauksena Britannian rikkomuksiin. Kirjeitä julkaistiin uudelleen monissa siirtomaiden sanomalehdissä, joissa puolustettiin varovaista vastustusta brittiläistä tyranniaa vastaan.

Vuonna 1770 Dickinson meni naimisiin Mary Norrisin, Pennsylvanian parlamentin entisen puhemiehen tyttären, kanssa, ja pariskunta sai viisi lasta (joista tosin vain kaksi selvisi imeväisikäisenä).

Itsenäisyysjulistus ja Yhdysvaltain perustuslaki

Oltuaan erilaisissa tehtävissä, muun muassa taisteluissa vallankumoussodan aikana, Dickinson valittiin Delawaren lakiasäätävään parlamenttiin, ja hänet valittiin myöhemmin kuvernööriksi. Toisen Manner-Euroopan kongressin aikana valtuutettujen keskuudessa vallitsi kova jännitys ja vallankumouksesta käytiin kiivasta keskustelua, mutta Dickinson kieltäytyi äänestämästä itsenäisyysjulistuksen puolesta tai allekirjoittamasta sitä sanomalla, ettei syntymässä oleva kansakunta ollut valmis avoimeen kapinaan maailman mahtavinta imperiumia vastaan. Lopulta hän pidättäytyi äänestämästä, jotta kokonaisäänestys itsenäisyyden puolesta olisi yksimielinen.

Vuonna 1779, vapaussodan jälkeen, jossa hän taisteli vaihtelevissa rooleissa, Dickinson palveli Konfederaation kongressissa ja valittiin Delawaren presidentiksi kaksi vuotta myöhemmin (vuonna 1782 hänet valittiin Pennsylvanian presidentiksi). Vuonna 1786 hän toimi puheenjohtajana Annapolisin yleiskokouksessa, joka kutsuttiin koolle käsittelemään konfederaation artikloihin liittyviä huolenaiheita. Seuraavana vuonna Dickinson edusti Delawarea Philadelphian perustuslakikonventissa. Valitettavasti sairaus esti Dickinsonia allekirjoittamasta asiakirjaa, ja kollega kirjoitti hänen nimensä pergamenttiin.

Loppuvuodet

Dickinson palasi Delawareen, jossa hän jakoi aikansa yksityiselämän ja poliittisten velvollisuuksien välillä. Hän toimi Delawaren perustuslakikokouksen puheenjohtajana ja oli presidentti Thomas Jeffersonin epävirallinen neuvonantaja. Dickinson kuoli 14. helmikuuta 1808 kotonaan Wilmingtonissa, Delawaressa.

Jätä kommentti