Jan Ingenhousz

Suoritukset luonnontieteissä

Toisin kuin Joseph Priestley ja muut kemistit, jotka tutkivat hapen ominaisuuksia kemian näkökulmasta, Ingenhousz käsitteli kysymystä perustavanlaatuisesta tasapainosta eläin- ja kasvikunnassa. Tämä johti hänet tutkimaan kasvien ja eläinten keskinäistä riippuvuutta. Hän esitteli käsitteen, jonka mukaan kasvien lehdet toimivat osittain ilman puhdistamiseksi ja puhdistamiseksi. Hän totesi, että hapen vapautuminen on päivänvalossa tapahtuva prosessi, jonka lehtien alapuoli suorittaa, kun taas pimeässä kasvit päästävät pieniä määriä hiilidioksidia sen sijaan, että ne absorboisivat sitä kuten päivällä.

Kirjan lopussa Ingenhousz totesi pohdinnoissaan:

”Jos nämä arvelut olisivat perusteltuja, se toisi paljon uutta valoa maapallon erilaisten osien sijoitteluun, ja kaikkien sen osien välisestä sopusoinnusta tulisi silmiinpistävämpää.”

Kirja käännettiin pian monille kielille, ja siitä tuli perusta sellaiselle tutkimukselle, joka nykyaikana on johtanut fotosynteesin prosessin perustavampaan ymmärtämiseen; hänen aikalaisensa eivät kuitenkaan ymmärtäneet kovin hyvin hänen etsintäänsä luonnon taloudellisuuden tai tasapainon käsitteestä. Kasvin tuottaman hapen luonteesta ja alkuperästä syntyi 1780-luvulla Ingenhouszin ja Priestleyn välinen kiista. Ingenhousz ajatteli, että vesi, jota kasvit imevät, muuttuu kasviksi ja että osa tästä vedestä vapautuu sitten hapeksi.

Jätä kommentti