Hevosen näkö ja näkö

Hyvä kysymys. Myytit hevosen näkökyvystä roskaavat maata kuin poisheitetyt vedonlyöntitikut sen jälkeen, kun suosikki on hävinnyt kisan. Meille kerrotaan, että hevoset näkevät maailman vain mustavalkoisena. Ne eivät näe hyvin yöllä. Ne ovat likinäköisiä. Niille on näytettävä esineitä sekä vasemmalta että oikealta puolelta, koska niillä on jokin outo henkinen muuri, joka ei kerro vasemmalle silmälle, mitä oikea silmä on nähnyt. Kaiken tämän lisäksi on esitetty, että hevosilla ei ole syvyyshavaintoa.

Jos jokin näistä olisi totta, jotkut hevoset eivät vastustaisi tiettyjä värejä. Ne eivät pystyisi laiduntamaan epätasaisia laitumia yöllä törmäämättä asioihin. Ne eivät ujostelisi puolen kilometrin päässä lentävää leijaa. Ne eivät tunnistaisi sinua tai rehuämpäriään, jos ne näkyisivät eri suunnasta. Ne eivät pystyisi hyppäämään aidan yli, saati sitten useiden eri korkuisten ja levyisten esteiden, lähestymis- ja laskeutumisreittien yli. Ne eivät myöskään pystyisi jarruttamaan ja pysähtymään vaikuttavalla liukupysähdyksellä muutaman sentin päähän esteestä. Ne eivät todellakaan pystyisi ”lukkiutumaan” ja leikkaamaan karjaa, juoksuttamaan tynnyreitä tai tekemään mitään niistä tuhansista asioista, joita pyydämme hevosten tekevän.

Koska ne ilmeisesti pystyvät kaikkiin näihin asioihin – ja tekevät ne varsin hyvin – jokin tässä kohtaa ei täsmää.

Käsitysten muuttaminen
Myytit saavat alkunsa siitä, kun joku esittelee valmennustekniikan, joka pohjautuu teoriaan hevosen näkökyvystä. Me kokeilemme menetelmää. Se näyttää toimivan. Levitämme sanaa ystäville tai oppilaille. Ei kestä kauan, että teoriasta tulee hyväksytty ”totuus”. Ongelmana on, että vaikka valmennustekniikka voi olla järkevä, sen taustalla olevat perustelut voivat olla vääriä. Kun se toimii, ihmiset hymyilevät ja nyökyttelevät. Jos se ei toimi, sen täytyy olla joko meidän vikamme tai hevosen vika, koska kaikki tietävät, että hevoset näkevät vain tietyllä tavalla.

Mutta mistä me tiedämme, mitä toinen laji näkee, kun emme välttämättä edes tiedä, mitä muut ihmiset näkevät? Ajattele hämmästynyttä kolmasluokkalaista, joka kamppailee koulussa, kunnes hän laittaa silmälasit päähänsä ja näkee yhtäkkiä taulun ensimmäistä kertaa selvästi.

Mutta itse asiassa opimme koko ajan lisää hevosen näkökyvystä. Vertaamme hevosen silmän anatomiaa siihen, mitä tiedämme ihmisen silmistä, käyttäen joitakin samoja välineitä. Järjestämme huolellisesti valvottuja kokeita poistaaksemme ne harhaanjohtavat seikat, jotka helposti hämmentävät meitä.

”Hevosten näkökyvystä on olemassa melko paljon myyttejä ja väärinkäsityksiä”, myöntää tohtori Evelyn Hanggi, Aptosissa Kaliforniassa sijaitsevan hevostutkimussäätiön puheenjohtaja. ”Luettuamme ja kuultuamme toistuvasti outoja asioita hevosten näkökyvystä päätimme suunnitella joitakin ei-invasiivisia tutkimuksia, jotka antaisivat vankkaa näyttöä suuntaan tai toiseen.”

Kävi ilmi, että vaikka hevoset näkevät maailmaa jollakin tapaa hyvin samankaltaisesti kuin mekin, on olemassa muutamia tärkeitä eroja, jotka on otettava huomioon.

Hevosen ikkuna maailmaan

– Monokulaarisen näön ansiosta hevonen näkee eri asioita kummallakin silmällä.
– Binokulaarinen näkö mahdollistaa sen, että hevonen voi keskittyä asioihin molemmilla silmillä samanaikaisesti.
– Hevosilla on kyky vaihtaa monokulaarisen ja binokulaarisen näön käytön välillä.
– Hevosten silmien asennon vuoksi niillä on pienet sokeat alueet suoraan niiden edessä ja takana, kun niiden pää ja kaula ovat suorassa.
– Se, että hevosesi voi nostaa, laskea tai kallistaa päätään, voi auttaa sitä arvioimaan etäisyyksiä paremmin, kun se hyppää, leikkaa, juoksee tai työskentelee esteillä.
– Suuren kontrastin alueet saattavat aluksi säikäyttää tai huolestuttaa hevosia, mutta niiden silmät sopeutuvat nopeasti kirkkauden ja varjojen eroihin.
– Hevoset eivät näe värejä samalla tavalla kuin ihmiset, mutta ne eivät ole ”värisokeita.”

Perifeerinen näkö
Hevosen silmät sijaitsevat useimpien avoimen tilan saaliseläinten tavoin pääasiassa pään sivuilla. Varsin monet tutkimukset ovat osoittaneet, että hevoset näkevät tämän ansiosta lähes koko ympyrän ympärilleen. Hevoset saavat käytännössä laajakulmaisen panoraamanäkymän maailmasta. Hevosilla on kuitenkin pieni sokea piste nenän edessä ja toinen aivan hännän takana, eivätkä hevoset luultavasti myöskään näe paljon sellaista, mikä istuu matalalla niiden selässä.

Hevosen näkemistä yhdellä silmällä kutsutaan ”monokulaariseksi” näkökyvyksi. Ja tämä kyky nähdä eri asioita kummallakin silmällä auttaa hevosta omaksumaan yleisesti, mitä ympärillä tapahtuu.

Hevosilla on kuitenkin myös kyky keskittyä tiettyyn kohteeseen molemmilla silmillä. Käyttämällä ”binokulaarista” näkemistä, jossa molemmat silmät työskentelevät yhdessä, hevoset voivat keskittyä valittuun pisteeseen tai kohteeseen, kuten siihen polun esteeseen, jonka pyydämme niitä ylittämään, tai lehmään, jota haluamme seurata.

Näkeminen silmästä silmään
Monokulaarista näkemistä koskevat väärinkäsitykset ovat luultavasti syynä myyttiin, jonka mukaan ”se, että hevonen on nähnyt sen oikealla silmällään, ei tarkoita, että hevonen havaitsisi sen myös vasemmalla silmällään”. Tämän harhaanjohtavan teorian mukaan hevosen aivojen molemmat puolet eivät ole yhteydessä toisiinsa eivätkä kommunikoi keskenään. Tämä, kuten tohtori Hanggi toteaa, tekisi hevosesta varsin omituisen eläinkunnassa, sillä kuten lähes kaikilla muillakin nisäkkäillä, hevosilla on aivoissa rakenne nimeltä corpus callosum, joka yhdistää molemmat aivopuoliskot, joten tietoa jaetaan edestakaisin.

Koska pelkkä tämän anatomian osan olemassaolo ei todista, että tietoa todella siirretään, tohtori Hanggi suoritti sarjan testejä, joissa käytettiin kuvia, joita hevoset eivät olleet koskaan ennen nähneet. Kun paikalla ei ollut ihmisiä, jotka olisivat voineet antaa tahattomia signaaleja, hevosille annettiin valita kuvia, joita ne saivat koskettaa nenällään saadakseen ruokapalkkioita.

Silmästä silmään -myytin testaamiseksi hevosten tutkimussäätiön hevoset koulutettiin vastaamaan yhteen kahdesta vaihtoehdosta, kun toinen silmä oli sidottu. Kun side vaihdettiin toiseen silmään, hevosilla ei ollut vaikeuksia valita oikeaa kuvaa. Nämä tulokset pysyivät johdonmukaisina useiden eri kuvasarjojen läpi.

Postilaatikon mysteeri
Miksi sitten ujostelemme samaa vanhaa postilaatikkoa, kun tulemme eri suunnasta?

Tässä on niin monta mahdollisuutta, että yksi teoria ei luultavasti vastaa siihen täysin. Yksi ajatus on, että joskus hevoset eivät vain tunnista esineitä uudesta kulmasta katsottuna. Tohtori Hanggi teki kokeita tästä asiasta ja totesi, että hevoset itse asiassa pystyvät tunnistamaan kierrettyjä esineitä useimmista (mutta eivät kaikista) suunnista.

Hän uskoo, että ongelma liittyy enemmän koulutukseen kuin näkökykyyn. Hevosten on saatava katsoa ympäristöään tarkasti. Hevoset, jotka ovat nähneet monia esineitä eri tilanteissa ja jotka ovat kehittäneet luottamuksen ratsastajaansa kohtaan, reagoivat yleensä rauhallisemmin, kun hevoset kohtaavat vielä yhden outouden.

Muut syyt, joiden vuoksi hevoset saattavat arastella esineitä, joiden pitäisi olla tuttuja, voivat vaihdella valaistuksen, kontrastin ja varjojen vaihtelusta siihen selvään mahdollisuuteen, että hevonen näkee jälleen kerran jotakin sellaista, mitä sinä et näe. Ruohikossa voi olla jokin otus, joka kahisee, tai rikkinäinen sarana, joka antaa sille aivan erilaisen ääriviivan kuin tunti sitten.

Mitä tulee puroihin, kiviin, pensaisiin, puihin tai naapurin navettaan, saattaisi auttaa muistamaan, että aivan kuten kokenut retkeilijä tai polkuratsastaja vilkaisee säännöllisesti taakseen yrittäessään pysyä orientoituneena – tietäen, että maamerkit voivat olla tunnistamattomia, kun ne nähdään vastakkaisesta suunnasta kotimatkalla – on mahdollista, että hevonen ei myöskään tunnista potentiaalisesti pelottavaa esinettä vastakkaisesta suunnasta katsottuna, niin että sen on rehellisesti tutkittava se uudelleen vakuuttaakseen itsensä siitä, ettei se ole hevosta syövä hirviö.

Jos esimerkiksi olet ylittämässä puroa toista kertaa, mutta vastakkaiselta rannalta, se on kaikessa mielessä eri puro hevoselle. Jos se on ylittänyt monta puroa ennen tätä, se ei luultavasti olisi iso juttu. Mutta jos se vasta opettelee purouomissa suunnistamista, anna sille aikaa tarkistaa asia.

Syvyyshavainnointi
Ajatus siitä, että hevosilla ei ole hyvää syvyyshavainnointia, näyttää perustuvan myös siihen, että niiden silmät ovat suurelta osin pään sivulla. Tässä myytissä on useita ongelmia.

Ensiksi, esineiden katsominen vain yhdellä silmällä tarjoaa riittävän syvyyshavainnon. Muista myös, että hevosen silmät sijaitsevat hieman etupuolella, jolloin sillä on 55-65 asteen päällekkäisyys. Hevosilla on siis monokulaarisen näkökyvyn lisäksi melkoinen binokulaarinen näkökyky (muistakaa, että kaksi silmää toimii yhdessä). Binokulaarinen näkö mahdollistaa tarkan syvyyshavainnon.

Yksi tapa, jolla hevoset näyttävät tarkentavan syvyyshavainnointiaan, on nostaa, laskea ja/tai kallistaa päätään. Yksi käytännön harjoittelun sovellus tähän on, että jos pyydät hevostasi hyppäämään, leikkaamaan tai liikkumaan tarkasti jonkin asian ympärillä tai sen läpi, se on paljon helpompaa, jos sillä on melko löysät ohjakset ja/tai vapaus liikuttaa päätään, jotta se voi arvioida etäisyyksiä.

Vaikka hevosilla on sokeat kohdat juuri niiden nenän edessä, hännän takana ja selän matalissa kohdissa, kun niiden pää on suorassa eteensä päin, niin kuin tri. Hanggi huomauttaa: ”Silti pieni pään siirto riittää tuomaan nämä alueet näkyviin.”

”Lyhyesti sanottuna hevosesi näkee milloin tahansa paljon sellaista, mitä sinä et näe”, hän lisää.

Jos hevosesi pysähtyy yhtäkkiä ja nostaa tai kääntää päätään, et ehkä näe sitä, mutta se katsoo jotakin.

”Meidän on tarkistettava paitsi se, mitä sen edessä on, myös se, mitä voi olla sivussa tai sen takana”, tohtori Hanggi selittää. ”Ihmisillä on taipumus tunnelinäköön ja he keskittyvät vain siihen, mitä edessä on, sen sijaan, että olisivat tietoisia koko ympäristöstä.”

Tällä suhteellisen pienellä sokealla pisteellä hevosen nenän edessä on kuitenkin joitakin merkittäviä, käytännön vaikutuksia ratsastajille.

Vähän sen jälkeen, kun tohtori Alison Harmon Länsi-Australian yliopistosta oli nähnyt kahden dressurihevosen törmäävän toisiinsa ikään kuin ne eivät olisi nähneet toisiaan, hän käytti oftalmoskooppia tutkiakseen hevosen silmän verkkokalvoa määrittääkseen sen näkökentän. Hän havaitsi, että hevosen näkökentän etummainen osa kulkee suunnilleen sen kuonoa pitkin, ja sokea piste on suunnilleen hevosen vartalon leveyden verran sen edessä sekä hieman sen silmien tason yläpuolella.

Jos hevosta ratsastetaan ”purren päällä” otsa pystysuorassa maahan nähden tai ylijännittyneenä ja ”purren takana” kuonon osoittaessa rintakehään päin, hevonen näkee vain kuonon alapuolella olevan lian. Perifeerinen näkö näkee edelleen sen, mikä on sivussa, mutta se toimii sokeana sen suhteen, mikä on aivan sen edessä.

Joidenkin lajien mielestä päähän kohdistuva asento, jossa hevonen taipuu pollin kohdalta ja asettaa kasvonsa pystysuoraan maahan, on positiivinen osoitus hevosen pehmeydestä ja alistuvuudesta ratsastajaa kohtaan. Ja se saattaa pitää paikkansa useammalla tavalla kuin kukaan on tajunnutkaan. Hevonen saattaa olla tarkkaavaisempi ratsastajaansa kohtaan, kun sen pää on tässä asennossa, koska sen kyky nähdä on rajoittunut. Käytännössä sen on luotettava siihen, ettei ratsastajansa aja heitä molempia päin puuta.

Se on vakuuttava argumentti sille, että ratsastajan on katsottava ylös ja eteenpäin, ei alas hevosen kaulaan, koska ainakin hevosen ja ratsastajan yhdistelmän toisen jäsenen on nähtävä, mitä on tulossa! Se saattaa myös selittää, miksi jotkut hevoset ovat levottomia tai vastustavat sitä, että niitä pyydetään noudattamaan luonnotonta päähänpistoa.

Nearsighted?
Kokeessa selvitettiin myös, kuinka terävä hevosen näkökyky voi olla. Hevoset koulutettiin valitsemaan erilevyisten pystysuorien mustien ja valkoisten raitojen kuvien välillä. Tutkijat kavensivat raitojen leveyttä jatkuvasti, kunnes hevoset osoittivat, etteivät ne enää pystyneet havaitsemaan eroa. Pohjimmiltaan tämä testattiin 20/30-näköisyydellä. Ihmisen täydellisenä näön katsotaan olevan 20/20, joten hevosesi luultavasti läpäisisi ajokortin silmätarkastuksen.

Yönäkö
Hevosen yönäkö ei luultavasti ole yhtä hyvä kuin pöllön, mutta se on luultavasti paljon parempi kuin useimmilla ihmisillä. Hevosten silmät näyttävät olevan melko herkät hämärälle valolle, ja ne näkevät yöllä kohtuullisen hyvin. Tohtori Hanggi, joka tekee hevosen yönäköä koskevia kokeita, kertoo tästä hyvän esimerkin.

”Olin ERF:n ohjelmajohtajan Jerry Ingersollin kanssa korkealla autiomaassa vuotuisella matkallamme tarkkailemassa villejä mustangeja. Eräänä yönä keskiyöllä meidät herätti ääni, joka kuulosti lähestyvän junan jyrinältä. Minuutin kuluessa suuri joukko mustangeja ratsasti teltan ohi – pimeässä, kukkuloista, rotkoista, kivistä ja sagebrushista koostuvan karun maaston halki. Se oli meille uskomaton kokemus, ja ne selvästi näkivät, minne olivat menossa.”

Huomionarvoista on myös se, että hevoset pystyvät sopeutumaan suuriin kirkkaus- ja varjoeroihin melko nopeasti, mutta erityistilanteet voivat vaikuttaa niiden reaktioihin suuresti. Syy siihen, miksi hevosesi saattaa epäröidä astuessaan pimeään oviaukkoon tai ”vilkuilla” polulla olevaa pölkkyä siirryttäessäsi valoisalta pellolta tummempiin puihin, saattaa johtua siitä, että se ei näe heti, mihin tai minkä yli sitä pyydetään menemään. Se saattaa tarvita enemmän harjoittelua kehittääkseen itseluottamusta tällaisissa olosuhteissa.

Värinäkö
Vaikka tutkijat ovat kaventamassa tätä asiaa, meillä ei näytä olevan vielä kaikkia vastauksia siihen, mitä hevoset näkevät. Anatomia kertoo, että hevosten silmissä on ”sauvoja ja kartioita” (”kartiot” havaitsevat eri värit). Ihmisillä on enemmän sauvoja kuin useimmilla eläimillä, myös hevosilla, joten vaikka hevoset näyttävätkin pystyvän havaitsemaan joitakin värejä, ne ovat luultavasti ”värisokeita” siinä mielessä, että ne eivät välttämättä näe yhtä monia värejä kuin me. Tohtori Hanggin viimeaikaiset, pian julkaistavat kokeet, viittaavat vahvasti siihen, että hevosilla on puna/vihreä-puutoksia.

Tohtori Hanggi osoitti kuitenkin kokeessa, jonka tarkoituksena oli kumota teoria, joka yritti selittää erityisen ikävän onnettomuuden, että hevoset pystyvät varmasti esimerkiksi havaitsemaan vihreitä esineitä vihreän taustan edessä. Hän selittää: ”Vaikka hevoset eivät ehkä näe värejä kuten ihmiset, ne pystyvät silti näkemään itse kohteet. Värinäön puutteet eivät tee esineitä näkymättömiksi.”

Loppujen lopuksi kysymys, johon tiede ei voi täysin vastata, on siis ”Miten hevosemme näkevät meidät?”. Olemmeko me ystäviä? Vihollisia? Johtajia? Alisteisia? Saalistajia? Kumppaneita? Olemmeko joku, joka asettaa heidät jatkuvaan vaaraan, vai olemmeko joku, johon voi luottaa?

Nuo ihanat silmät eivät vain heijasta kuvia. Ne heijastavat myös sitä, miten paljon olemme oppineet ja miten kohtelemme hevosiamme. Ne heijastavat meitä.

Jätä kommentti