Floridan museo

Dinosaurukset olivat kuolleet sukupuuttoon vasta noin kymmenen miljoonaa vuotta, kun eoseenikausi alkoi. Nisäkkäät kehittyivät suuremmiksi ja monimuotoistuivat eoseenin aikana.

Nisäkkäiden joukossa oli muun muassa muinaisia sorkkaeläimiä, joita kutsuttiin condylarthoiksi, kun taas lihansyöjiin kuului sukupuuttoon kuollut koiraa muistuttavien eläinten ryhmä, joita kutsuttiin kreodontiksi. Eoseenin aikana vallitsivat myös kahdeksan metriä korkeat lihansyöjä-”kauhulinnut”.

Monet ”nykyaikaisten” eläinten ryhmät tekivät ensiesiintymisensä eoseenin aikana. Näihin kuuluvat norsujen, lepakoiden, valaiden, parivarpaiden sorkkaeläinten (artiodaktyylien) ja parittomien perissodaktyylien järjestöjen ensimmäiset jäsenet. Ensimmäinen hevonen, Hyracotherium (eli eohippus), ilmestyi eoseenissä. Se on varhaisin jäsen hevoseläinten heimossa, johon kuuluvat kaikki sukupuuttoon kuolleet hevoset ja nykyaikainen Equus-suku.

Vaikka voimme alkaa tunnistaa tiettyjä nisäkästyyppejä eoseenin aikana, kuten lihansyöjiä ja perissodaktyylejä, niillä on vain vähän yhtäläisyyksiä nykyaikaisiin vastineisiinsa.

Kuva: James St. John/Wikimedia Commons/CC-BY-2.0

Green River -muodostuma Utahissa, Coloradossa ja Wyomingissa on laajalle levinnyt eoseeni-ikäinen järviesiintymä, joka on kuuluisa eoseenikautisista kalafossiileistaan.

Eoseenin aikana eläneet hevoset:

Jätä kommentti