Epämiellyttävä totuus elokuvassa The Giving Tree

”Olipa kerran puu ja se rakasti poikaa.” Näin alkaa Shel Silversteinin The Giving Tree, bestselleriksi noussut lastenkirja, joka täyttää tänä vuonna 50 vuotta ja on edelleen, 10 miljoonaa kappaletta myöhemmin, yksi kaanonin kiistanalaisimmista.

Tarina on nimensä mukaisesti kertomus antamisesta. Puu antaa pojalle oksiaan roikkumaan, kun hän kaipaa leikkiä, omenoita myytäväksi, kun hän tarvitsee rahaa, oksiaan rakennettavaksi, kun hän pyytää kotia, runkoaan, josta hän voi veistää veneen, kun hän haluaa pois, ja kantoa, jonka päällä hän voi istua, kun hänen on levättävä väsyneitä luitaan.

Kirjan faneille kirja on vertauskuva anteliaisuuden kauneudesta ja antamisen voimasta solmia yhteys kahden ihmisen välille. Sen vastustajille kirja on vastuuton tarina, joka ylistää äidillistä epäitsekkyyttä, vaikka äitihahmo tuhoutuu prosessissa. Huolimatta siitä, että puu muuttuu kannoksi, kirja julistaa viimeisillä riveillään, että ”puu oli onnellinen” – rivi, joka on saanut monet äidit nyrpistelemään.

Vaikka ne laskeutuvatkin hyvin erilaisiin paikkoihin, kumpikin lukutapa perustuu olettamukseen, että kirja itsessään on suunniteltu onnelliseksi. Ajatus on, että Silverstein tarkoitti tarinan olevan rakastettava, ja siksi hän esitti meille mallin antamisesta: puun hahmon. En kuitenkaan usko, että tarkoituksena oli edustaa antamisen apoteoosia (tai kristuksen kaltaista hahmoa, kuten jotkut tulkitsevat), vaan pikemminkin inhimillisen yhteyden monimutkaisuutta.

Lahjoituspuu ei oikeastaan ole iloinen kirja antamisesta, vaan mietiskely kaipauksesta ja ajan kulumisesta. Poika ja puu ovat aivan kuten me muutkin: he eivät voi saada mitään tyydytystä. He ovat loukussa riippuvuussuhteessa – psykologista ilmaisua käyttääkseni – jossa poika on narsistinen ottaja ja puu pakonomainen sallija. Kumpikaan ei voi irrottautua tästä kuviosta, minkä vuoksi loppu on niin traaginen.

Se on harhaanjohtava uskomus, että lapset eivät pysty tunnistamaan surua tai pimeyttä hoivasuhteen takana, mikä saa monet tulkitsemaan tämän tarinan väärin onnelliseksi. Mutta lapset osaavat.

He ovat terävästi tietoisia vanhemman ja lapsen välisen suhteen vaaroista, mistä on osoituksena heidän jatkuva ihastuksensa orpojen tarinoihin. Monissa Disneyn klassikoissa esiintyy orpoja, kuten Aladdin, Peter Pan, Tuhkimo, Lumikki, Lumikuningatar Elsa, Viidakkokirjan Mowgli – lista jatkuu. (On myös monia, joilla on vain isä, kuten Belle, Ariel ja Bambi.) Tämän lisäksi on monia kirjallisuushahmoja, joilla ei ole vanhempia, kuten Harry Potter, Anne of Green Gables, Huckleberry Finn ja Oliver Twist. Orpojen vetovoima ei myöskään ole uutta, vaan muinaisissa kansantarinoissa esiintyy vanhempia vailla olevia lapsia.

Orvot ovat jokaisen lapsuuden fantasian ja pelon ruumiillistuma. Heti kun tiedostamme olevamme vanhemmistamme erillisiä olentoja, alamme kokea ristiriitaisia toiveita. Kaipaamme sekä paeta vanhempiamme että olla koskaan poistumatta heidän rinnaltaan. Nautimme heidän tarjoamastaan mukavuudesta, mutta pelkäämme myös heidän valtaansa. Olemme huolissamme siitä, mitä voisi tapahtua, jos meistä tulisi itsenäisiä, mutta taistelemme saadaksemme vapauden.

Kun lapsi menettää vanhempansa, riippuvuuden vaarat, kuten The Giving Tree -teoksessa nähdään, ovat poissa ja hänestä tulee yksilö. Useimmissa lastenkirjallisuuden teoksissa tämä onnistuu lapsen eduksi, ja hänellä on taipumus saada palkkioksi rohkeudestaan rakkautta ja rikkauksia.

Tämä on varmaan hyvä hetki sanoa, että rakastan The Giving Tree -teosta. Se oli ensimmäinen kirja jonka luin (tai opettelin ulkoa, riippuen keneltä kysyy). Mutta 4-vuotiaana en ajatellut hoitajan epäitsekkyyttä. Pikemminkin olin innostunut siitä voimakkaasta voimasta, joka yhteyksillä on muokata sitä, keitä me olemme ja mitä meistä tulee. Vuosien mittaan aloin nähdä kirjaa yhä vähemmän antamisen puolesta puhumisena ja enemmän siitä, miten rakkaus ja tragedia kietoutuvat peruuttamattomasti toisiinsa ja miten antamisemme toisille väistämättä vähentää sitä, miten paljon voimme antaa itsellemme.

Poikani on aivan liian nuori ymmärtääkseen mitään tästä, mutta toivon, että jonain päivänä hän näkee antamisen kyvyn kauneuteen ja vaaraan. Jos hän on yhtään samanlainen kuin minä, hänen ensimmäinen oppituntinsa tulee olemaan tästä kirjasta.

(Toimittajan huomautus: Tässä artikkelissa on alun perin ilmoitettu virheellisesti elokuva, jossa Mowgli esiintyy. Se on sittemmin korjattu. Pahoittelemme virhettä.)

Jätä kommentti