COVID-19 hidastaa NYCFC:n stadionin etsintää: ”Se ei vain ollut kenenkään ykkösprioriteetti”

New York City oli pitkään COVID-19-pandemian keskipisteessä sekä maailmanlaajuisesti että Yhdysvalloissa, joten NYCFC:n toimitusjohtaja Brad Sims sanoi, että seuran huomio on viime aikoina siirtynyt yhteisöllisiin aloitteisiin.

Yksi sivutuotteeksi käynnissä oleva jalkapallokohtaisen stadionin etsintä jäi tauolle. Seura pelaa tällä hetkellä MLB:n pelipaikalla Yankee Stadiumilla, vaikka viime talvena vahvistettiin keskustelut Bronxin rakennuttajien kanssa yksityisrahoitteisen 25 000-paikkaisen stadionin rakentamisesta lähistölle.

”New Yorkissa, erityisesti sen jälkeen, kuinka kovia iskuja saimme varhain, kyse oli vain ihmisistä ja turvallisuudesta”, Sims sanoi maanantaina puhelinkonferenssissa. ”Sen jälkeen ei ole ollut paljon erityistä vuoropuhelua ja keskittymistä, koska se ei vain ollut kenenkään ykkösprioriteetti, eikä ole oikein sopivaa keskittyä siihen aikana, jolloin olimme.”

New Yorkin osavaltion ollessa hitaasti jälleen avoinna Simsin mukaan ajattelutapa on muuttunut hankkeiden ja keskustelujen jatkamiseksi. Hän lisäsi, että kyseessä on yhteisölähtöinen prosessi, eikä hän ole varma siitä, miten COVID-19 on vaikuttanut yleiseen aikatauluun.

”Mielestäni on liian aikaista selvittää, onko se vaikuttanut, ja jatkamme työtä omalta osaltamme hallitaksemme niitä asioita, joita voimme hallita”, Sims sanoi. ”Mutta viime kädessä prosessia ohjaavat hyvin pitkälle yhteisön johtajat ja paikalliset vaaleilla valitut virkamiehet, yhteisön lautakunnat ja niin edelleen. Odotamme innolla, että prosessi toivottavasti alkaa aivan lähitulevaisuudessa.”

Sims keskusteli myös siitä, missä NYCFC voisi pelata sen jälkeen, kun MLS is Back -turnaus päättyy 11. elokuuta pelattavaan finaaliin. Liiga aikoo pelata otteluita markkinoilla, ja Sims sanoi, että lähestyvä MLB-kausi tekee ”hyvin, hyvin epätodennäköiseksi”, että Yankee Stadium olisi käytettävissä.

Erillisessä puhelussa Sims sanoi, että Red Bull Arena, Hudson River Derbyn kilpailijan New York Red Bullsin koti, on yksi mahdollisuus. Seura pelasi siellä 11. maaliskuuta Concacafin Mestarien liigan ottelussa Tigres UANL:ää vastaan, ja viime vuoden Audi MLS Playoff -ottelu pelattiin Citi Fieldillä (MLB:n New York Metsin kotikenttä).

Sims sanoi, että hän on perehtynyt hyvin vaihtoehtoisten pelipaikkojen löytämiseen, ja että haku tarkentuu tulevina viikkoina. Läheisyys ja mahdollisuus pelata päävalmentaja Ronny Deilan suosimalla tyylillä vaikuttavat myös asiaan, Sims sanoi.

”Selvitämme sitä parhaillaan”, Sims sanoi. ”Paljon liikkuvia osia siitä, saammeko fanit vai emme. Jos saamme, mikä prosenttiosuus kapasiteetista olisi sallittua? Se on todella tilanne, jonka määrittelevät paikallishallinnon viranomaiset. Joten, paljon liikkuvia osia, mutta olemme läpi prosessin ja tarkastelemme lukuisia tapahtumapaikkavaihtoehtoja.”

Jätä kommentti