’Coloradon ylätasanko’ Wild About Utah -ohjelmassa

Kuuntele
Kuuntele…

/

3:37

Jos olet koskaan käynyt museossa, olet todistanut historiallisia esineitä, jotka voivat olla satoja, tai tuhansia vuosia vanhoja. Kun katsomme ulkona maapallomme luonnon geologiaa, saatamme todistaa asioita, jotka ovat satoja tuhansia tai jopa miljoonia vuosia vanhoja.

Ymmärrän, että jotkut ihmiset ovat eri mieltä siitä, miten vanhoiksi jotkut tiedemiehet leimaavat erilaisia vuoria ja kanjoneita, joten tyydytään siihen tosiasiaan, että jotkut näistä paikoista ovat hyvin, hyvin vanhoja.

Yhdysvalloissa on vain yksi paikka, jossa ihminen voi laittaa jalkansa ja kätensä neljään eri osavaltioon samaan aikaan, ja sitä paikkaa kutsutaan nimellä The Four Corners. Tämän uskomattoman alueen tarina käsittelee niin sanotun Coloradon tasangon muodostumista. Tämä alue kattaa 130 000 neliökilometriä Utahissa, Coloradossa, Uudessa Meksikossa ja Arizonassa. Jos olet koskaan käynyt jossakin Utahin Mighty Five -kansallispuistoista, olet Coloradon tasangolla, mutta se on paljon muutakin. Tähän hämmästyttävään geologiseen muodostumaan kuuluu 3 kansallista virkistysaluetta, 10 kansallispuistoa ja 16 kansallista muistomerkkiä.

Tutkijat sanovat, että miljoonia vuosia sitten trooppiset meret peittivät Plateaun alueen, jossa kalkkikivi-, hiekkakivi-, siltti- ja liuskekerrokset kerrostuivat jatkuvasti. Kun maankohoamiset alkoivat nostaa ylätasankoa ja vuoristonmuodostustapahtumia tapahtui, tulivuorenpurkaukset korostivat myös läntistä aluetta. Erilaisten jokien, järvien ja sisävesien aikakaudet jättivät edelleen sedimenttikerrostumia, jotka tunnetaan Chinle-, Moenave- ja Kayenta-kerroksina. Myöhemmin valtava aavikko muodosti Navajo-, Temple-Cap- ja Carmel-muodostumat.

Tektoninen toiminta alkoi nostaa tasankoa lähes kaksi kilometriä korkeaksi ja kallistaa sitä hieman länteen. Joet ja purot reagoivat siihen lisääntyneellä laskulla ja eroosiolla, joka paljasti maisemallisia ihmeitä kapeista rotkokanjoneista valtaviin maanpinnan leikkauksiin. Olet ehkä kuullut termin ”Grand Staircase”, joka kuvaa korkeuden laskua Bryce Canyonista Zion Canyoniin ja edelleen Arizonassa sijaitsevaan Grand Canyoniin. Noin 90 % alueesta valuu vain muutamien jokien, kuten Coloradon, Greenin, San Juanin, Little Coloradon ja Rio Grandin, kautta.

Miksi korostaa geologiaa? Ajattele ilmaston lisäksi, miten maaperä ja kalliomuodostumat määräävät veden pidättymisen ja virtaussuunnat. Miten vesi ja maaperä sitten määräävät alueen kasvilajiston. Ja lopuksi, miten kaikki nämä kolme osatekijää määrittelevät, millaista villieläimistöä samalla alueella on.

Selvitä siis seuraavan kerran, kun vierailet Utahin Mighty Five -alueella: Arches, Bryce Canyon. Canyonlands, Capitol Reef tai Zion Canyon, yritä kuvitella itsesi valtavan luonnollisen pöytätason huipulle, jossa on vertaansa vailla olevat maisemat.

Jätä kommentti