Bridger, James

Syntynyt 17. maaliskuuta 1804

Richmond, Virginia

Kuollut 17. heinäkuuta 1881

Missouri

Vuoristomies, ansanpyytäjä, opas

”Ainoastaan miehellä, jolla on poikkeuksellinen ja armoton havainnointikyky, vain mies, jolla oli täysin luotettava muisti, saattoi mahdollisesti hankkia ja säilyttää tarkat tiedot siitä mahtavasta vuoristomassasta, purojen ja laaksojen loputtomasta sekamelskasta, joka muodosti Bridgerin laajat metsästysalueet.”

Stanley Vestal teoksessa Jim Bridger: American Westin pahamaineisimpiin vuoristomiehiin ja kykyjenetsijöihin kuulunut Jim Bridger piti myös keskeistä kauppapaikkaa Kaliforniaan johtavan polun varrella ja toimi oppaana kartoitusretkillä ja intiaanien vastaisissa sotilaallisissa ristiretkissä. Hänen katsotaan löytäneen Suuren Suolajärven nykyisessä Utahissa sekä solan, jota Overland Mail ja Pony Express myöhemmin käyttivät.

vaikea varhaiselämä

Bridger syntyi 17. maaliskuuta 1804 Richmondissa, Virginiassa, jossa hän vietti nuoruutensa työskentelemällä perheyrityksessä, tavernassa (ravintola ja baari). Kun hän oli kahdeksanvuotias, hänen perheensä matkusti länteen Missourin territorioon katetussa vaunussa ja asettui lopulta maatilalle Six-Mile-Prairieen, joka ei ollut kaukana kukoistavasta St. Louisin kaupungista. Jim oppi nopeasti rajaseutupojan taidot – metsästämään, kalastamaan, opettelemaan maaston muotoja ja pitämään tarkkaan silmällä intiaaneja. Hänen elämänsä kääntyi kuitenkin päälaelleen, kun hänen äitinsä, veljensä ja sitten isänsä kuolivat jättäen neljätoistavuotiaan Jimin ja hänen nuoremman sisarensa yksin.

Ansaitakseen elantonsa Bridger pääsi töihin hoitamaan asuntolaivaa, joka kuljetti ihmisiä Mississippi-joen yli. Sitten hänet palkattiin oppipojaksi sepälle St. Louisiin. Siellä hän kuuli tarinoita salametsästäjistä ja kauppiaista, jotka virtasivat vilkkaaseen kaupunkiin ja sieltä pois. Pian hän kaipasi omia seikkailuja. Kun trappari William Henry Ashley vuonna 1822 julkaisi ilmoituksen, jossa etsittiin ”yritteliäitä nuoria miehiä” liittymään hänen retkikuntaansa länteen, Bridger ilmoittautui nopeasti mukaan.

Vuorille!

Ashleyn retkikunnasta tuli legendaarinen, sillä se käynnisti useiden tunnettujen vuoristomiesten, kuten Jim Beckwourthin (1800-1866; ks. merkintä), Tom Fitzpatrickin (1799-1854; ks. merkintä), William Sublettin ja Jim Bridgerin (1804-1881), uran. Monet miehet, joilla ei ollut kokemusta erämaassa elämisestä, löysivät pian itsensä pukeutumasta nahkavaatteisiin, pyydystämästä majavia ja ampumasta aseilla. Elämä polulla oli vaikeaa, mutta kovasta työstä ja seikkailuista pitävälle nuorelle miehelle se oli hienoa elämää.

Vuoteen 1824 mennessä Bridger uskoi tietävänsä tarpeeksi maasta elämisestä tullakseen ”vapaaksi trapperiksi”. Majavia oli Kalliovuorilla runsaasti, ja mies saattoi tienata hyvin, jos hän osasi lukea maata ja löytää hyviä jokia. Elämäkerran kirjoittajan Stanley Vestalin mukaan ”vain mies, jolla oli poikkeuksellinen ja säälimätön havainnointikyky, vain mies, jolla oli täysin luotettava muisti, pystyi mahdollisesti hankkimaan ja säilyttämään tarkan tietämyksen siitä mahtavasta vuoristomassasta, purojen ja laaksojen loputtomasta sekamelskasta, joka muodosti Bridgerin laajat metsästysalueet”. Bridger oli tämä mies, ja hän tuli tunnetuksi jopa muiden vuoristomiesten keskuudessa poikkeuksellisesta tietämyksestään nykyisistä Wyomingin, Montanan, Idahon, Utahin ja Coloradon osavaltioista.

Vuonna 1824 leiriytyessään muiden ansanpyytäjien kanssa Bear-joen varrella nykyisessä Idahossa Bridger ilmoittautui vapaaehtoiseksi selvittämään, missä joki päättyy. Hän rakensi itselleen ”härkäveneen”, puhvelin nahalla päällystetyn pyöreän korinmuotoisen veneen, ja lähti matkaan myrskyisää jokea pitkin. Kilometrejä myöhemmin virta purkautui valtavaan järveen. Kun Bridger kastoi kätensä järveen juodakseen, hän huomasi yllättäen, että se oli suolaista. Kun hän palasi tapaamaan ystäviään, he kaikki vannoivat, että hän oli saavuttanut Tyynenmeren. Todellisuudessa hän oli löytänyt Suuren Suolajärven ja Suolajärven laakson nykyisessä Utahissa. Bridger tunsi aina erityistä yhteyttä Suuren Suolajärven alueeseen, ja hänen yksityiskohtainen muistikuvansa sen pohjapiirroksesta oli hyödyksi mormoneille, jotka matkustivat sinne joitakin vuosia myöhemmin.

Vuonna 1830 Bridger, Fitzpatrick, Milton Sublette ja useat muut vuoristomiehet perustivat oman turkiskauppayhtiön, joka tunnettiin nimellä Rocky Mountain Fur Company. Kilpailu Hudson’s Bay Companyn ja American Fur Companyn kanssa oli kovaa, ja tilanne paheni, kun turkismarkkinat alkoivat laskea. Vuoteen 1834 mennessä yhtiö, joka oli menettänyt lähes satatuhatta dollaria omaisuutta ja jonka seitsemänkymmentä ansapyytäjää oli kuollut onnettomuuksissa tai taisteluissa intiaanien kanssa, lakkautettiin. Bridger harjoitteli ansapyyntiä yksin vielä muutaman vuoden ajan, mutta vuoteen 1840 mennessä turkiskauppa oli romahtanut liiallisen kaupankäynnin ja muotiteollisuudessa tapahtuneiden muutosten vuoksi. Rahaa ei ollut enää ansaittavissa; Bridgerin oli löydettävä toinen elämäntapa.

Fort Bridger

Vuonna 1842 Bridger asettui asumaan Fort Laramieen nykyisen Wyomingin osavaltiossa, joka oli Oregon Trail -reitin tärkein kauppapaikka. Läpikulkumatkustajat olivat innokkaita imemään Bridgerin kaltaisen kokeneen vuoristomiehen neuvoja. Bridger päätti hyödyntää tätä tarvetta ja rakensi kumppaninsa Louis Vasquezin kanssa linnakkeen Green Riverin Black’s Fork -joen varrelle nykyisen Wyomingin lounaiskulmaan. Fort Bridger -niminen linnake sijaitsi lähellä kohtaa, jossa Oregonin polku haarautui ja lähetti osan matkustajista Oregoniin ja osan etelään kohti Kaliforniaa. Se oli, kirjoittaa Vestal, ”paitsi ’keidas aavikolla’ kaikille matkustajille, kaikkien korjauksia, tarvikkeita ja tuoretta karjaa tarvitsevien parveilevien siirtolaisten turvapaikka, myös kaikkien ympäröivien heimojen kauppapaikka, vaeltavien vuoristomiesten kohtauspaikka ja suuri tiedotustoimisto kaikille ja kaikenlaisille.”

Vuonna 1847 Brigham Young (1801-1877; ks. merkintä) johti suuren mormoniryhmän länteen päin Oregonin polkua. Mormonit olivat uskonnollinen ryhmä, joka pakeni vainoa Yhdysvaltojen itäosissa. He uskoivat, että Salt Lake Valleyssa he voisivat olla vapaita uskonnollisesta suvaitsemattomuudesta. He konsultoivat Bridgeriä, joka kehui Suolajärven laaksoa sopivaksi asuinpaikaksi; Vestalin mukaan Bridger sanoi Youngille: ”Se on minun paratiisini, mutta sinä voit asettua sinne minun kanssani”. Hän antoi mormoneille karttoja ja vinkkejä ongelmien välttämiseksi alueella asuvien intiaanien kanssa. BrighamYoung ei kuitenkaan kutsunut Bridgeriä oppaakseen. Young halusi alueen vain mormoneja varten.

Kenen laakso se oli?

Jim Bridger ja mormonijohtaja Brigham Young olivat erimielisiä siitä hetkestä lähtien, kun he tapasivat ensimmäisen kerran vuonna 1847. Bridger vaati Salt Lake Valleytä omakseen, mutta tarjoutui jakamaan sen mormonien kanssa. Brigham Young halusi epätoivoisesti vaatia aluetta luvatuksi maaksi vainotulle mormonikansalle. Vaikka Bridger auttoi mormoneja löytämään tiensä Suolajärven laaksoon, Young epäili hänen yllyttäneen intiaaneja hyökkäämään mormonien siirtokuntia vastaan ja vakoilemaan mormoneja Yhdysvaltain hallitukselle, jota separatistinen mormoniyhteisö jossain määrin uhkasi. Bridgerin elämäkerran kirjoittajan Stanley Vestalin mukaan Young kirjoitti vuonna 1849: ”Uskon, että Old Bridger on kuolema meille.”

Vuonna 1853 mormonit pyrkivät lopettamaan Bridgerin vaikutusvallan ”heidän” laaksossaan. He lähettivät joukon miehiä ottamaan haltuunsa Bridgerin tuottoisan lauttaliikenteen Green Riverin yli, mutta hyvin aseistetut vuoristomiehet ajoivat heidät pois. Sitten mormoniseriffi syytti Bridgerin yllyttävän intiaanien ryöstöretkiin ja johti 150 miehen joukon vangitsemaan Jim Bridgerin ja valtaamaan hänen linnakkeensa. He valtasivat linnoituksen, mutta eivät Bridgeriä, joka oli poistunut paikalta. Ryöstettyään linnakkeen ja tapettuaan joitakin Bridgerin miehiä mormonit poistuivat ja Bridger palasi, mutta hänen vaikutusvaltansa laaksossa ei ollut enää koskaan entisensä. Mormonit rakensivat Fort Supplen säilyttääkseen vaikutusvaltansa, ja vuonna 1855 he ostivat Fort Bridgerin kahdeksantuhannen dollarin hintaan. Vuonna 1857 niin sanotun mormonisodan aikana (ks. laatikko s. 36) mormonit tuhosivat linnoituksen hidastaakseen Salt Lake Cityyn marssivien Yhdysvaltain joukkojen etenemistä. Bridger puolestaan kiisti mormonien omistusoikeuden linnaketta ympäröiviin maa-alueisiin kuolemaansa saakka.

Opas länteen

Kesällä 1849 Bridger otti vastaan valtavan haasteen. Yhdysvaltain armeijan kapteeni Howard Stansbury kysyi, voisiko Bridger raivata lyhyemmän polun Fort Bridgeristä South Platte -joelle ja näin lyhentää Oregon Trail -reittiä. ”Bridger tuijotti”, kirjoittaa Vestal, ”mutta hänellä oli armoa olla nauramatta upseeria päin naamaa. Etsi se! Nousematta istuimeltaan viidessä minuutissa Jim kertoi kapteenille, missä tuon vaunutien oli kuljettava, ja raaputti karttaa … savilattiaan.” Bridger johti pian Stansburyn tätä polkua pitkin, josta tuli myöhemmin reitti, jota käyttivät Overland Stage Coach, Pony Express, Union Pacific Railroad ja valtatie 80.

Mormonien sota

Mormoniyhteisö eli Salt Lake Valleyssa vapaana Yhdysvaltain hallituksen puuttumiselta vuoteen 1850 asti, jolloin Utahista tuli Yhdysvaltain territorio. Mormonijohtaja Brigham Young nimitettiin territorion kuvernööriksi. Ajan myötä muut kuin mormonien julkiset johtajat alkoivat vastustaa sitä vallan määrää, joka uskonnollisella hahmolla oli territoriossa. Utahin virkoihin nimitetyt valtion virkamiehet valittivat pian, että Youngin vaikutusvalta oli liian suuri ja että hän johti teokratiaa (hallitus, jossa kirkko ja valtio ovat yhtä). Lisäksi muut kuin mormonit olivat tyytymättömiä joihinkin kirkon käytäntöihin. Se, että mormonikirkko otti vuonna 1852 virallisesti käyttöön moniavioisuuden (avioliitto useamman kuin yhden kumppanin kanssa kerrallaan), aiheutti julkisen paheksunnan mormonien moraalittomuutta vastaan. Jotkut syyttivät mormoneja siitä, että he uskoivat voivansa elää Yhdysvaltain lakien ulkopuolella. Vuonna 1857 presidentti James Buchanan (1791-1868) oli vakuuttunut siitä, että mormonit harkitsivat kapinaa, ja lähetti kaksi tuhatta sotilasta Utahiin asettaakseen uuden kuvernöörin, Alfred Cummingin. Vainon ja verenvuodatuksen uusiutumisen pelossa Young määräsi mormonit evakuoimaan Salt Lake Cityn ja piiloutumaan etelässä sijaitseviin yhteisöihin. Kesäkuussa 1857, sen jälkeen kun Yhdysvaltain joukot olivat marssineet ilman vastarintaa Salt Lake Cityyn, rauhankomissio neuvotteli sopimuksen, joka teki Cummingista kuvernöörin mutta jätti todellisen vallan Youngin käsiin. Mormonisota oli ohi, ja elämä palasi normaaliksi.

Vuosina 1849-1868 Bridger toimi oppaana eri tehtävissä eri puolilla länttä. Hän johti Yhdysvaltain armeijan insinöörijoukkojen kapteeni William Raynoldsin matkaa Yellowstonen alueelle. (Bridger oli jo vuosia kertonut tarinoita Yellowstonen geysireistä ja kuumista lähteistä, vaikka useimmat ihmiset pitivät niitä vain vuorimiehen tarinoina). Vuonna 1861 hän johti kapteeni E. L. Berthoudia ja hänen kartoitusryhmäänsä Denveristä länteen vuorten halki Salt Lake Cityyn, ja seuraavien vuosien ajan hän avusti armeijan yksiköitä, jotka vartioivat postin kulkua maitse. Bridger oli lännen maisemien ensyklopedisen tuntemuksensa ansiosta lännen paras opas.

Bridger jatkoi oppaana sisällissodan (1861-65; sota, joka käytiin Yhdysvaltojen pohjois- ja eteläosien välillä orjuuskysymyksestä) päätyttyä. Samaan aikaan armeija oli päättänyt suojella kullanetsijöitä ja uudisasukkaita, jotka matkustivat Bozeman Trail -reitillä, joka ulottui Wyomingin koillisosan halki ja Montanaan. He kohtasivat kuitenkin siouxien ja cheyennejen päättäväisen vastarinnan. Bridger neuvoi sotilaita, miten toimia näiden intiaaniryhmien kanssa, mutta innokkaat nuoret sotilaat eivät noudattaneet ikääntyvän vuoristomiehen neuvoja. He jättivät Bridgerin huomiotta, millä oli kohtalokkaat seuraukset vuonna 1866, kun kapteeni William Fetterman johti kahdeksankymmenen sotilaan ryhmän intiaanien väijytykseen; kaikki kahdeksankymmentä sotilasta kuolivat. Kun armeija hylkäsi Bozeman Trail -reitin vuonna 1868, Bridger tiesi, että hänen päivänsä oppaana olivat ohi.

Lopulta Bridger asettui lastensa kanssa Missouriin. Hän oli ollut kolme kertaa naimisissa intiaaninaisten kanssa. Hänen lapsenlapsensa kuuntelivat mielellään isoisänsä kertomia tarinoita. Vuoteen 1875 mennessä hän oli täysin sokea. Hän kuoli 17. heinäkuuta 1881, ja hänet haudattiin Kansas Cityyn. Koska Bridger ei osannut lukea eikä kirjoittaa, hän ei jättänyt jälkeensä kirjallisia merkintöjä elämästään, mutta Bridger-vuoret, Fort Bridger ja Bridger’s Pass kantavat kaikki hänen nimeään. Ehkä vielä tärkeämpää on, että hän auttoi johtamaan amerikkalaisia länteen ja tasoitti siten tietä valkoisten asutukselle.

Lisätietoa

Kirjat

Alter, Cecil J. Jim Bridger: A Historical Narrative. Norman: University of Oklahoma Press, 1986.

Gowans, Fred R., and Eugene E. Campbell. Fort Bridger: Island in the Wilderness. Provo, UT: Brigham Young University Press, 1975.

Hafen, LeRoy R., and Harvey L. Carter, eds. Mountain Men and Fur Traders of the Far West. Lincoln: University of Nebraska Press, 1982.

Luce, Willard ja Celia Luce. Jim Bridger: Man of the Mountains. New York: Chelsea House, 1991.

Vestal, Stanley. Jim Bridger: Mountain Man. 1946. Uusintapainos. Lincoln: University of Nebraska Press, 1970.

Web Sites

”Mountain Man Jim Bridger.” http://xroads.virginia.edu/~HYPER/HNS/Mtmen/jimbrid.html (haettu 9. toukokuuta 2000).

Despain, S. Matthew, and Fred R. Gowans. ”James Bridger.” http://www.media.utah.edu/medsol/UCME/b/BRIDGER%2CJAMES.html (viitattu 9. toukokuuta 2000).

Jätä kommentti