AR-kuulokkeiden valmistaja Meta lopettaa toimintansa, kun omaisuus on myyty tuntemattomalle yritykselle

Meta, lisätyn todellisuuden Meta-kuulokkeiden valmistaja, on myyty tuntemattomalle yritykselle kuukausia kestäneen taistelun jälkeen. Next Reality kaivoi viime viikolla esiin oikeudellisen asiakirjan, jonka mukaan Metan omaisuus oli myyty. Nyt Meta vahvistaa uutisen – mutta ilmaisee varovaista optimismia uusien omistajien suhteen.

Sekä oikeudellisen asiakirjan että Metan toimitusjohtajan Meron Gribetzin mukaan Metan velkoja hallussaan pitävä pankki sulki yrityksen lainan ja myi kaikki sen varat. Gribetz ei paljasta ostajan nimeä eikä sitä, mitä se aikoo tehdä ostoksellaan. Hänen mukaansa Meta vaikutti ”hyvin vähän” omaisuuserien myyntiin, joka tapahtui, kun yhtiö yritti hankkia lisää rahaa. Ja hän kuvailee siirtoa odottamattomaksi – ostaja oli ilmeisesti ilmaissut kiinnostuksensa Metan omaisuuseriä kohtaan, ja pankki suostui myymään ne.

Gribetz kertoi kuitenkin The Verge -lehdelle olevansa ”jossain määrin rohkaistunut” myynnistä. ”Minusta tuntuu, että se on hyvä koti Meta-omaisuudelle ja että se voi tarjota sille tulevaisuuden”, hän sanoi ja kuvaili tuntematonta ostajaa toistuvasti ”mahtavaksi”. Ostajan oletetaan jatkavan Meta-laitteistojen ja -ohjelmistojen ylläpitoa nykyisille omistajille, vaikka ei ole tiedossa, myydäänkö tulevaisuudessa mitään Meta-tuotteita – joko Meta-nimellä tai jollain muulla tuotemerkillä. Gribetz ei myöskään voinut paljastaa, onko ostaja palkannut yhtään Metan työntekijää tai miten ostaja aikoo käsitellä meneillään olevaa patenttirikkomusoikeudenkäyntiä, jonka on nostanut Genedics-yhtiö.

Meta on ollut taloudellisissa vaikeuksissa viime syyskuusta lähtien, jolloin Trumpin hallinnon kauppasota Kiinan kanssa suisti kiinalaisen sijoittajan johtaman rahoituskierroksen raiteiltaan, mikä pakotti yhtiön lomauttamaan lähes kaikki työntekijänsä. Meta säilytti kuitenkin vuoden 2018 loppuun asti pienen tiimin, joka jatkoi työskentelyä Meta-laitteiston tulevien iteraatioiden parissa. Alkuperäisten raporttien jälkeen sen sulkemisesta viime viikolla, Meta julkaisi lausunnon, jossa sanottiin, että se ” on täydessä toiminnassa”. Ja Gribetz sanoi, että Metalla oli noin kaksi tusinaa työntekijää, kun sen omaisuus myytiin, mukaan lukien joitakin lomautettuja työntekijöitä, jotka oli palkattu uudelleen.

Metan tilanne muistuttaa Osterhout Design Groupin (ODG) tilannetta, joka on toinen häilyvä lisätyn todellisuuden kuulokkeiden yritys. ODG julkisti sarjan älylaseja teollisuus- ja kuluttajakäyttöön, mutta yritys ei pystynyt noudattamaan toimitusaikatauluja ja vietti tiettävästi suuren osan vuodesta 2018 etsien mahdollista ostajaa. Sen jälkeen, kun sopimus hyvin rahoitetun kilpailijan Magic Leapin kanssa oli tiettävästi kariutunut, se laittoi myös omaisuutensa myyntiin aiemmin tässä kuussa.

Gribetz uskoo, että Meta on eri asemassa kuin ODG:n kaltainen yritys. ”Uskon, että tulemme näkemään, että omaisuuserien kohtalo on itse asiassa hieman erilainen meidän ja muiden tähän suuntaan menneiden osapuolten välillä, ja että tällä voi itse asiassa olla todella mahtava tulevaisuus”, hän sanoi.

Mutta hän myönsi, että useat lisätyn todellisuuden yritykset kamppailevat – tosiasia, jonka hän liittää AR-laitteiston kehittämisen kustannuksiin ja vaikeuteen, hypen ja todellisuuden väliseen kuiluun sekä siihen, missä määrin AR-yritykset ovat luottaneet kiinalaisiin investointeihin, joiden saaminen on ollut vaikeampaa kauppasodan jälkeen. ”Kiinalaisia sijoittajia on kehotettu olemaan sijoittamatta yhdysvaltalaisiin yrityksiin, mutta suurin osa rahasta tuli sieltä”, hän sanoi.

Meta 2 -kuulokkeella oli joitakin teknisiä haittoja verrattuna sen ensisijaisiin kilpailijoihin, Microsoft HoloLensiin ja Magic Leap Oneen. Laite oli kytketty tietokoneeseen, se oli epätavallisen kookas ja sen holografiset illuusiot olivat jokseenkin läpinäkyviä. Sen muotoilu oli kuitenkin mukava ja näkökenttä laajempi kuin kummallakaan näistä kuulokkeista. Lisätty todellisuus on edelleen kuuma tutkimus- ja kehitysalue, vaikka yksittäiset toimijat ovatkin kamppailleet. (Microsoftin odotetaan julkistavan toisen sukupolven HoloLensin ensi kuussa.) On siis uskottavaa, että Metan teknologia säilyy, vaikka yritys sellaisena kuin me sen tunnemme näyttäisi olevan lopussa.

Jätä kommentti