13 yllättävää faktaa Ulysses S. Grantista

Ulysses S. Grant oli vaatimattomasta alkuajasta ja sisällissodan sotilasvoitoista Yhdysvaltain presidentiksi ja vaikeista ajoista siinä välissä, Ulysses S. Grant oli mutkikas mies maan historian kenties mutkikkaimpana aikana. Vaikka hänen perintönsä on vaihdellut vuosien varrella, hänen erehtymättömän urheutensa ja kykynsä nousta ylös (väistämättä epäsiisteistä) kengännauhoistaan tekevät hänestä kiehtovan hahmon Yhdysvaltain historiassa. Tässä muutamia asioita, joita et ehkä tiennyt Yhdysvaltojen 18. presidentistä.

Ulysses S. Grantin oikea nimi on Hiram Ulysses Grant.

Jos kutsuisit häntä nuoruudessaan Ulysses S. Grantiksi, hän ei tietäisi, kenestä puhut. Grant syntyi Hiram Ulysses Grantina Point Pleasantissa, Ohion osavaltiossa 27. huhtikuuta 1822 parkitsija Jesse Root Grantille ja Hannah Simpson Grantille. Nuori Odysseus käytti poikana toista nimeään (legendan mukaan hän ei pitänyt nimikirjaimista H.U.G.), mutta historiankirjojen tuntema nimimerkki annettiin hänelle, kun ohiolainen kongressiedustaja Thomas Hamer nimitti hänet West Pointiin. Hamer, joka oli Grantin isän vanha ystävä, teki Odysseukselle palveluksen ja nimitti hänet ilmoittautumaan arvostettuun sotilasakatemiaan vuonna 1839, ja jotenkin hänen nimensä kirjattiin prosessin aikana muotoon ”Ulysses S. Grant”, jossa ”S” tarkoittaa Grantin äidin tyttönimeä Simpson. Nuori Grant, joka oli tietoinen vähäisestä yhteiskunnallisesta asemastaan, hyväksyi kirjoitusvirheen, ja nimi jäi elämään. Hänen luokkatoverinsa käyttivät sitä jopa lempinimenä ja kutsuivat häntä ”Samiksi”. Myöhemmin, vuonna 1844 päivätyssä kirjeessä tulevalle vaimolleen Julialle, hän vitsaili: ”Etsikää minulle jokin S:llä alkava nimi, tiedättehän, että nimessäni on S, enkä tiedä, mitä se tarkoittaa”. (Grant ei muuten ole ainoa presidentti, jolla on omituinen toinen nimi. Harry S. Trumanin keskimmäinen alkukirjain oli myös pelkkä ”S.”)

Ulysses S. Grant vihasi West Pointin univormua.

Vaikka Grantin isä toivoi, että West Pointin arvovaltaiseen asemaan työntäminen avaisi hänen pojalleen mahdollisuuksia, nuorempi Grant vihasi aika lailla koulunkäynnin säädyllisyyttä. Hänen tiedettiin olleen siellä ollessaan yleisesti ottaen epäsiisti, ja hän sai miinuspisteitä huolimattomista univormutottumuksistaan (jotain, mitä hän jatkaisi ollessaan unionin armeijan komentajana sisällissodan aikana).

Vuonna 1839 päivätyssä kirjeessä 17-vuotias Grant kertoi serkulleen McKinstry Griffithille, että hän ”nauraisi ulkonäölleni”, jos näkisi kadetin univormussaan: ”Housuni ovat yhtä tiukasti kiinni ihossani kuin kuori puussa.” Jos hän kumartuisi, hän kirjoitti, ”ne ovat hyvin alttiita halkeamaan äänekkäästi kuin pistooli”, ja ”Jos näkisit minut kaukaa, ensimmäinen kysymys, jonka kysyisit, olisi: ’Onko tuo kala vai eläin?'”

Ulysses S. Grantin esitteli vaimolleen Julialle tämän veli.

Julia Boggs Dent syntyi 26. tammikuuta 1826 St. Louisissa. Hän oli ahne lukija ja taitava pianisti, jolla oli myös jonkin verran taiteellista lahjakkuutta.

Julian esitteli tulevalle aviomiehelleen hänen veljensä Fred, joka kävi West Pointia tulevan kenraalin rinnalla. Hän kirjoitti siskolleen Grantista: ”Haluan, että tunnet hänet, hän on puhdasta kultaa”. Avioliitonvälittäjä mainitsi Julian myös Grantille. Valmistuttuaan West Pointista vuonna 1843 brevet-luutnanttina Grant alkoi vierailla Denttien luona heidän kotonaan St. Louisin ulkopuolella vuonna 1844, ja hän esitti kysymyksen Julialle muutamaa kuukautta myöhemmin. He salasivat kihlauksensa vuoteen 1845 asti, jolloin Grant kosi Julian isää; vaikka herra Dent suostui, Meksikon ja Amerikan sota syttyi, ja Julia ja Grant menivät naimisiin vasta vuonna 1848.

Ulysses S. Grant joutui taisteluun toisen tulevan Yhdysvaltain presidentin kanssa: Zachary Taylor.

Hulton Archive, Getty Images

Grant taisteli Meksikon-Amerikan sodassa kenraali Zachary ”Old Rough and Ready” Taylorin alaisuudessa, josta tuli Yhdysvaltain 12. presidentti vuonna 1849.

Taylor johti Grantin ensimmäiseen sotataisteluun yhdessä tuhansien joukkojen kanssa Palo Alton taistelussa, ja Grant taisteli jatkossa lähes kaikissa sodan suurissa taisteluissa. Rykmentin quartermasterina Monterreyn taistelun aikana Grant ratsasti raskaiden meksikolaisten tulitusten läpi toimittaakseen viestin kipeästi tarvittavista ampumatarvikkeista, kun Taylorin joukoilta loppuivat luodit.

Muistelmissaan Grant muisteli, kuinka hän ihaili Tayloria samoista piirteistä, joista tämä tuli tunnetuksi, muun muassa siitä, kuinka Taylor ”osasi ilmaista sen, mitä halusi sanoa, vähin hyvin valituin sanoin”, ja siitä, kuinka kenraalinsa tyylilajeissa ” hätätilanne ” ei ollut riippuvainen siitä, kuinka ne tulisivat luettaviksi historiassa.”

Ulysses S. Grant ei ollut sotamies sisällissodan alkaessa.

Meksikon ja Amerikan konfliktin sotasankari oli kaukana näistä kunnianosoituksista, kun sisällissota syttyi vuonna 1861. Eroamisensa jälkeen Grant ryhtyi useisiin siviilitehtäviin ilman suurta menestystä. Hän toimi seitsemän vuotta maanviljelijänä, kiinteistönvälittäjänä, vuokrankerääjänä ja jopa myi polttopuita St. Louisin kadunkulmilla. Kun sisällissota julistettiin, Grant työskenteli isänsä nahkakaupassa Galenassa, Illinoisin osavaltiossa.

Ulysses S. Grant käänsi ammatillisen epäonnistumisensa sotilaalliseksi menestykseksi.

Sodan syttyessä uudella isänmaallisuudella Grant yritti värväytyä, mutta hänet hylättiin aluksi sotilasvirkaan aiempien tahdittomuuksiensa vuoksi.

Illinoisin kongressiedustaja Elihu Washburne tarttui Grantiin ja järjesti tapaamisen Illinoisin kuvernöörin Richard Yatesin kanssa. Grant nimitettiin vapaaehtoisrykmentin komentajaksi, ja hän piiskautti heidät niin hyvin kuntoon, että Grant pääsi lopulta vapaaehtoisten prikaatikenraaliksi. (Myöhemmin Grant vastasi Washburnen suosioon nimittämällä Washburnen Yhdysvaltain ulkoministeriksi ja myöhemmin Ranskan ministeriksi.)

Grantin katsotaan komentaneen kahta merkittävää unionin varhaista voittoa Fort Henryn ja Fort Donelsonin linnakkeissa, mikä toi hänelle lempinimen ”Ehdoton antautuminen Grant.”

Ulysses S. Grant oli vähällä menettää asemansa Shilohissa.

Hulton Archive, Getty Images

Henryn ja Donelsonin kaksoisvoittojen jälkeen Grant joutui kohtaamaan ankaraa kritiikkiä johtajuudestaan Shilohin taistelussa, joka oli yksi Yhdysvaltain historian siihen asti kalleimmista taisteluista. Vaikka unioni selviytyi voittajana, molemmat osapuolet kärsivät yhteensä huikeat 23 746 kuolonuhria, joista suurin osa oli unionin sotilaita.

Huhtikuun 6. päivänä 1862 Grantin armeija odotti tapaamista kenraali Don Carlos Buellin johtamien joukkojen kanssa tavoitteenaan ohittaa Konfederaation merkittävä rautatieristeys ja strateginen kuljetusyhteys läheisessä Corinthissa Mississippissä. Mutta ennen Buellin saapumista konfederaatiokenraali Albert Sidney Johnstonin joukot hyökkäsivät Grantin joukkojen kimppuun. Unionin sotilaat yllätettiin, ja he viettivät suurimman osan kyseisestä päivästä joutuen konfederaation joukkojen lyömiksi, jopa niin pitkälle, että heidät oli melkein vallattu, kunnes Buellin armeija ilmestyi paikalle tuomaan vahvistuksia.

Unioni voitti, mutta Grantin valmistautumattomuus toi välittömästi mukanaan vaatimuksia hänen syrjäyttämisekseen.

Pennsylvanialainen poliitikko Alexander McClure kävi presidentti Abraham Lincolnin luona Valkoisessa talossa vaatimassa Grantin erottamista: ”Vetoan Lincolniin hänen omasta puolestaan, että hän erottaisi Grantin välittömästi, ja perustellessani asiaa esitin vain sen, että maan lojaali kansa tosin esitti ylivoimaisen vastalauseen, joka kohdistui siihen, että Grant jatkoi komennossaan.” McClure muisteli myöhemmin, että Lincoln vastasi: ”En voi säästää tätä miestä; hän taistelee.”

Huolimatta huhuista, joiden mukaan hänen varhainen kömmähdyksensä Shilohissa johtui siitä, että hän oli päihteiden vaikutuksen alaisena, Grant vakuutti Julialle kirjeessä, joka oli päivätty 30. huhtikuuta 1862, olleensa ”selvin päin kuin diakoni riippumatta siitä, mitä muuta sanotaan.”

Ulysses S. Grantin seuraavat taistelut, joihin kuuluivat Vicksburg ja Chattanooga, vakiinnuttivat hänen hyvämaineisuutensa.

Seuraavaksi päätavoitteekseen Grant komensi kuusi viikkoa kestäneen piirityksen konfederaation tukikohdalle Vicksburgille Mississippin osavaltiossa ottaakseen kaupungin haltuunsa kenraali John C. Pembertonilta. Unionin pommitus oli niin perusteellinen, että useimmat kaupungin asukkaat joutuivat jättämään kotinsa ja majoittumaan luoliin. Kaupungin Daily Citizen -sanomalehden päätoimittaja joutui jopa painamaan uutiset tapetille. Pemberton antautui lopulta 4. heinäkuuta 1863.

Myöhemmin samana vuonna, 23. marraskuuta – 25. marraskuuta, unionin joukot kukistivat konfederaatiot Chattanoogan taistelussa. Grant, joka oli tuolloin kenraalimajuri, johti kolmiosaisen hyökkäyksen – joista yhtä johti kenraalimajuri William Tecumseh Sherman – vihollisen linnoituksia vastaan kahdessa konfederaation linnakkeessa: Missionary Ridge ja Lookout Mountain. Monipuolinen uhkapeli onnistui, ja unionin armeija oli voittoisa.

Grantin menestyksen ansiosta hänet ylennettiin maaliskuussa 1864 kenraaliluutnantiksi, joka johti kaikkia unionin joukkoja. Siitä lähtien Grant olisi vastannut vain presidentille.

Ulysses S. Grant kirjoitti Appomattoxissa antautumisehdot.

Huolimatta kenraali Robert E. Leen viimeisestä ponnistuksesta kerätä piiritetyt joukkonsa yhteen, Appomattoxin hovitalon taistelu kesti vain muutamia tunteja sen jälkeen, kun konfederaation joukot katkaistiin viimeisiltä muonavaroiltaan ja tueltaan. Lee lähetti Grantille viestin, jossa hän ilmoitti olevansa valmis antautumaan, ja kenraalit tapasivat lopulta Wilmer McLeanin kodin etusalissa varhain iltapäivällä 9. huhtikuuta 1865.

Lee saapui paikalle täydessä sotilaspuvussa – vyötäröllä ja miekalla varustettuna – kun taas Grant pysytteli luonteenomaisesti hyvin kuluneessa ja likaantuneessa kenttäpuvussaan ja saappaissaan. Sitten hän kirjoitti yhden kappaleen pituiset antautumisehdot.

Ehtojen mukaan konfederaation sotilaat ja upseerit saivat palata kotiin; upseerit saivat pitää hevosensa kotieläiminä (National Park Servicen mukaan Grant määräsi myös upseerit sallimaan yksityisjoukkojen sotilaiden pitää eläimensä) ja pitää sivuaseet. Grant salli nälkää näkevien konfederaation joukkojen ruokkimisen unionin ruoka-annoksilla.

Kun uutinen antautumisesta saavutti läheiset unionin joukot, kuului tykkitervehdyksiä, mutta Grant, joka oli tietoinen verisen sodan painolastista, lähetti käskyn, että kaikki juhlinta oli lopetettava. ”Sota on ohi”, hän sanoi. ”Kapinalliset ovat taas maanmiehiämme, ja paras merkki riemusta voiton jälkeen on pidättäytyä kaikista mielenosoituksista kentällä.”

Ulysses S. Grantin piti olla Ford’s Theatre -teatterissa sinä yönä, kun Abraham Lincoln ammuttiin.

Hulton Archive/Getty Images

Päiviä Appomattoxin antautumisen jälkeen Lincoln kutsui Grantin katsomaan Ford’s Theatre -teatteriin esityksen Our American Cousin. Pitkäperjantain 1865 esityksen mainoksissa jopa kehuttiin, että Grant seuraisi presidentti Lincolnin ja ensimmäisen naisen mukana.

Ylistetty kenraali perääntyi selittäen, että hänen ja Julian piti sen sijaan matkustaa New Jerseyhin tapaamaan lapsiaan. (Todellisuudessa Julia halveksi Mary Todd Lincolnia eikä halunnut olla hänen seurassaan. Grant ei kuitenkaan erityisemmin halunnut lähteä. )

Grant oli oletettavasti John Wilkes Boothin salamurhasuunnitelman kohde, ja hänet oli tarkoitus tappaa Lincolnin kanssa samana yönä.

Ulysses S. Grantilla ei ollut poliittista kokemusta, kun hänestä tuli presidentti.

Vaikka hän olikin sotasankari ja istui kabinettikokouksissa jälleenrakentamisen aikana presidentti Andrew Johnsonin johdolla, Grantilla ei ollut mitään mainittavaa poliittista kokemusta silloin, kun hänet nimitettiin ehdokkaaksi presidenttiehdokkaaksi vuonna 1868. Mutta koska sisällissota uhkasi vielä tuolloin, oli järkevää, että yhdelle niistä ihmisistä, joiden uskottiin pitävän Yhdysvallat koossa, annettiin mahdollisuus.

Hänet valittiin toiseksi kaudeksi, mutta skandaalit – muun muassa vuoden 1869 musta perjantai – jossa kaksi rahoittajaa yritti saada maan kultamarkkinat nurkkaan, kun Grantin valtiovarainministeriö myi kultaa viikoittain valtionvelan maksamiseksi – ja hänen kyvyttömyytensä puoluepoliittiseen manööveriin kiusasivat hänen toimikauttaan.

”Onni tai epäonni oli, että minut kutsuttiin toimeenpanovallan päälliköksi ilman aiempaa poliittista koulutusta”, hän kirjoitti jäähyväisviestissään kongressille. ”Tällaisissa olosuhteissa on vain kohtuullista olettaa, että arviointivirheitä on täytynyt tapahtua.”

Ulysses S. Grantilla oli huonoa tuuria presidenttikautensa jälkeen.

Huolimatta George Washingtonista lähtien käytössä olleesta epävirallisesta kahden kauden säännöstä – presidentin virallisen toimikauden ylärajan määrittelevä 22. lisäys ratifioitiin vuonna 1951 – Grant yritti kolmatta toimikautta neljä vuotta virkakautensa päättymisen jälkeen, mutta hän ei onnistunut keräämään riittävää määrää ääniä republikaanien puoluekokouksessa. James Garfield voitti ehdokkuuden ja lopulta myös presidenttiehdokkuuden.

Politiikasta vetäydyttyään Grant sijoitti säästönsä ja ryhtyi osakkaaksi rahoitusyhtiöön, jossa myös hänen poikansa oli osakkaana. Se meni kuitenkin lopulta konkurssiin vuonna 1884, kun toinen osakkaista huijasi sijoittajia virheellisillä lainoilla.

Hänen onnensa ei näyttänyt paranevan – pian sen jälkeen hän sai tietää sairastavansa kurkkusyöpää. Maksaakseen kasvavat velkansa ja elättääkseen perheensä hänen poismenonsa jälkeen Grant alkoi kirjoittaa muistelmiaan ja teki lopulta sopimuksen kenenkään muun kuin Tom Sawyerin ja Huckleberry Finnin kirjailijan Mark Twainin kanssa, jonka Charles L. Webster & Companyn & kustantamo kaipasi hittikirjailijaa.

Ulysses S. Grant kuoli 23. heinäkuuta 1885.

Grant sai kirjansa valmiiksi juuri ennen kuolemaansa; Ulysses S. Grantin kaksiosainen teos Personal Memoirs of Ulysses S. Grant (Ulysses S. Grantin henkilökohtaiset muistelmat) oli arvostelumenestys ja kaupallinen menestys, ja se tuotti Julialle noin 450 000 dollarin tekijänpalkkiotulot (eli nykyään yli 10 miljoonaa dollaria).

Grantin viimeinen leposija on New Yorkissa sijaitseva, 150 jalkaa korkea hauta. NPS:n mukaan John Duncanin suunnittelema hauta on Pohjois-Amerikan suurin mausoleumi. Ulkopuolella lukee: ”Antakaa meille rauha”. Julia haudattiin miehensä viereen tämän kuoltua vuonna 1902.

Jätä kommentti