1

Uudessa tutkimuksessa tutkijat tutkivat 10 kuukauden ikäisten pikkulasten yhteisen tarkkaavaisuuden taitoja. Yhteinen tarkkaavaisuus tarkoittaa sitä, että kiinnitetään huomiota samoihin esineisiin ja tapahtumiin kuin muut ihmiset, mikä on ratkaisevaa sekä imeväisten oppiessa ympäristöstään että heidän kielenkehityksensä kannalta.

”Kun vanhempi tekee aloitteen, lapsen sanotaan vastaavan yhteiseen tarkkaavaisuuteen — esimerkiksi silloin, kun hän seuraa vanhemman katsetta katsoakseen esinettä. Kun lapsi tekee aloitteen, puhutaan yhteisen huomion aloittamisesta. Esimerkiksi osoittamalla tai ääntelemällä pieni lapsi voi ohjata aikuisen huomiota ja muokata omaa välitöntä sosiaalista ympäristöään tarpeitaan ja kiinnostuksen kohteitaan vastaavaksi. Tärkeää on, että jo ennen kuin pikkulapset pystyvät osoittamaan tai puhumaan, he voivat käyttää silmänliikkeitään vaikuttaakseen vanhempaan vuorottelemalla katsettaan vanhemman kasvojen ja heidän huomionsa herättäneiden esineiden välillä. Tässä tutkimuksessa arvioitiin juuri tällaista preverbaalista kommunikatiivista käyttäytymistä imeväisiässä, sanoo Uppsalan yliopiston psykologian laitoksen tutkija Pär Nyström, joka on yksi uuden tutkimuksen kirjoittajista.

Tutkimukseen osallistui vauvoja, joilla oli vanhempi autistinen sisarus. Suurin osa näistä lapsista kehittyy tyypillisesti, mutta todennäköisyys saada myöhemmin autismidiagnoosi on tässä ryhmässä huomattavasti suurempi kuin väestössä yleensä. Imeväisiä testattiin leikkimielisissä kokeissa, joiden tarkoituksena oli herättää erityyppistä yhteistä huomiokäyttäytymistä. Istunnon aikana katseenseurantalaite mittasi, minne imeväiset katsoivat.

Imeväiset istuivat vanhempiensa sylissä kokeen vetäjään päin, kun kokeen vetäjän näköpiiristä näennäisesti poissa oleva lamppu alkoi yhtäkkiä vilkkua (ks. kuva). Valot vilkkuivat 10 sekunnin ajan, jotta imeväisillä olisi mahdollisuus aloittaa yhteinen huomio. Imeväisillä, jotka myöhemmin kehittyivät tyypillisesti, oli taipumus katsoa usein edestakaisin vilkkuvan valon ja kokeenjohtajan välillä, ikään kuin he yrittäisivät herättää tämän huomion ja jakaa tämän kokemuksen aikuisen kanssa. Sitä vastoin imeväiset, joilla myöhemmin diagnosoitiin autismi, tuottivat paljon vähemmän tällaisia kommunikatiivisia katseensiirtoja 10 kuukauden iässä, joka on kriittinen ikä sosiaalisen kognition kehittymisen kannalta.

”Nämä tulokset viittaavat siihen, että autistiset lapset eivät imeväisikäisinä ehkä itse luo yhtä paljon mahdollisuuksia sosiaaliseen oppimiseen kuin muut lapset.”. Erot olivat melko hienovaraisia, mutta täysin havaittavissa nykyaikaisella silmätaiputustekniikalla. On tärkeää huomata, että tulokset osoittivat vain merkittäviä ryhmäeroja, ja on liian aikaista sanoa, voiko menetelmä helpottaa varhaista havaitsemista kliinisessä kontekstissa”, sanoo Terje Falck-Ytter, psykologian laitoksen ja Uppsalan yliopiston Uppsala Child- and Babylabin apulaisosaston vanhempi lehtori ja tutkimuksen päätutkija Terje Falck-Ytter.

Kontrastina aloitusta koskeviin havaintoihin, tutkimus osoitti, että kaikki imeväisikäiset olivat taipuvaisia seuraamaan kokeilijan katsetta spontaanisti. Huomiota herättävää on, että he pystyivät tekemään niin myös silloin, kun kokeen suorittaja vain liikutti silmiään pään pysyessä paikallaan.

”Sosiaaliseen kommunikaatioon vastaamisen ja sosiaalisen kommunikaation aloittamisen väliset vastakkaiset havainnot voivat olla informatiivisia tulevaa varhaista puuttumista koskevaa tutkimusta varten”, sanoo Terje Falck-Ytter.

Tutkimus on osa laajempaa Early Autism Sweden (EASE) -hanketta (http://www.smasyskon.se), joka on Uppsalan yliopiston ja Karoliinisen instituutin neurokehityshäiriökeskuksen (Karolinska Institutet, KIND) yhteistyöhanke Ruotsissa. Osallistujien yhteisiä tarkkaavaisuustaitoja tutkittiin 10,14 ja 18 kuukauden iässä. Kolmen vuoden iässä tehtiin täydellinen diagnostinen arviointi. Tutkimukseen osallistui yhteensä 81 lasta, joilla oli vanhempi autistinen sisarus, ja heistä 22 täytti autismin kriteerit seurannassa. Tutkimukseen kuului myös kontrolliryhmä, joka koostui 31:stä yleispopulaatioon kuuluvasta lapsesta.

Jätä kommentti