Yao Ming

Yao Ming, (nacido el 12 de septiembre de 1980, Shangai, China), jugador de baloncesto chino, que se convirtió en una estrella internacional como pívot de los Houston Rockets de la National Basketball Association (NBA).

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Yao nació de unos consumados padres jugadores de baloncesto que medían más de 1,8 metros de altura cada uno. Desde muy joven, Yao sobresalía por encima de sus compañeros de clase. A los 12 años, asistía a una academia deportiva local y practicaba baloncesto varias horas al día. En 1997 ingresó en los Shanghai Sharks de la Asociación China de Baloncesto (CBA). Cuando condujo al equipo chino a un respetable décimo puesto en los Juegos Olímpicos de 2000 en Sidney, Yao se había convertido en un icono nacional.

Yao, de 2,29 metros de altura, fue elegido por los Houston Rockets en la primera posición del draft de la NBA de 2002. En la temporada 2002-03 fue elegido por los aficionados como titular de la Conferencia Oeste en el Partido de las Estrellas y fue seleccionado por unanimidad para el equipo de novatos de la liga. Aunque los Rockets se quedaron a las puertas de los play-offs de la NBA en 2003, Yao ayudó a llevar al equipo a un récord de 43-39, un cambio impresionante respecto al récord de 28-54 de los Rockets sólo una temporada antes. Con su suave tacto en el tiro y su hábil capacidad de pase, Yao obtuvo el título de estrella en cada una de las seis temporadas siguientes y ayudó a los Rockets a participar en los play-offs en cinco de esos años (2004, 2005 y 2007-09). Sin embargo, sufrió una serie de fracturas en las piernas y los pies en el transcurso de sus primeros siete años con los Rockets, y su temporada 2008-09 terminó durante los play-offs como resultado de una fractura en el pie, que luego no se curó adecuadamente. Se operó durante la siguiente temporada baja, pero el daño fue tan grave que se perdió toda la temporada 2009-10 de la NBA. Yao regresó para disputar cinco partidos al comienzo de la temporada 2010-11 antes de sufrir una fractura por estrés en el tobillo, y quedó fuera de juego durante el resto de la temporada. Yao, afectado por las lesiones, se retiró del baloncesto profesional en julio de 2011. Fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial en 2016. Al año siguiente se convirtió en el presidente de la CBA, después de haber servido como presidente y propietario de la franquicia Shanghai Sharks de la CBA desde 2009.

El impacto de Yao en la cultura del baloncesto se extendió mucho más allá de sus logros en la cancha. Atraía a grandes multitudes allí donde jugaban los Rockets, y los partidos de Houston se retransmitían a grandes audiencias en China y otros países asiáticos. Favorito de los medios de comunicación, Yao fue lanzador de numerosas empresas y fue el centro de los esfuerzos de la NBA para popularizar la liga en todo el mundo.

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