Viajes a grandes altitudes | Viajeros' Salud | CDC

Los bajos niveles de oxígeno que se encuentran en las grandes altitudes pueden causar problemas a los viajeros que van a destinos a más de 8.000 pies sobre el nivel del mar.

Ascienda gradualmente

Si planea viajar a una altitud mayor y dormir allí, puede enfermarse si no asciende gradualmente:

  • No pase de una altitud baja a dormir a más de 9.000 pies sobre el nivel del mar en un día. En su lugar, pase unos días a 8.000-9.000 pies antes de proceder a una altitud mayor para dar tiempo a su cuerpo a adaptarse a los bajos niveles de oxígeno.
  • Una vez que esté por encima de los 9.000 pies, aumente su altitud para dormir en no más de 1.600 pies por día. Por cada 3.300 pies que ascienda, intente pasar un día sin ascender más.
  • No beba alcohol ni haga ejercicio intenso durante al menos las primeras 48 horas después de llegar a una altitud superior a los 8.000 pies.
  • Como alternativa, considere la posibilidad de hacer una excursión de un día a una altitud mayor y luego regresar a una altitud menor para dormir.

A veces su itinerario puede no permitir un ascenso gradual. Si este es el caso, hable con su médico para que le recete un medicamento para prevenir el mal de altura. También debe conocer los síntomas del mal de altura para poder tomar medidas para evitar que se agrave. Muchos destinos de gran altitud son remotos y carecen de acceso a la atención médica, por lo que prevenir el mal de altura es mejor que enfermar y necesitar un tratamiento de urgencia.

Mal de altura

Los síntomas del mal de altura son similares a los de una resaca: dolor de cabeza, cansancio, falta de apetito, náuseas y vómitos. Los niños que aún no pueden hablar pueden parecer simplemente inquietos. Los casos leves pueden tratarse aliviando los síntomas (como con analgésicos para el dolor de cabeza) y deberían desaparecer por sí solos en pocos días. Existen medicamentos para acortar el tiempo de adaptación a la altitud. Sin embargo, las personas con mal de altura no deben seguir ascendiendo hasta que se hayan acostumbrado a la altitud. Una persona cuyos síntomas empeoran mientras descansa a la misma altitud debe descender o se arriesga a sufrir una enfermedad grave o a morir.

Una consecuencia grave del mal de altura es la inflamación del cerebro (edema cerebral de gran altitud ). Los síntomas incluyen fatiga extrema, somnolencia, confusión y pérdida de coordinación. El HACE es poco frecuente, pero puede ser mortal. Si se desarrolla, la persona debe descender inmediatamente a una altitud menor.

La inflamación de los pulmones (edema pulmonar de gran altitud ) es otra consecuencia grave del mal de altura. Los síntomas incluyen dificultad para respirar, debilidad y tos. Una persona con HAPE también debe descender y probablemente necesitará oxígeno.

Condiciones médicas preexistentes

Las personas con condiciones médicas preexistentes deben hablar con un médico antes de viajar a grandes altitudes:

  • Las personas con enfermedades cardíacas o pulmonares deben hablar con un médico que esté familiarizado con la medicina de gran altitud antes de su viaje.
  • Las personas con diabetes deben ser conscientes de que su enfermedad puede ser difícil de controlar a gran altitud. Las mujeres embarazadas pueden hacer viajes breves a grandes altitudes, pero deben hablar con su médico porque se les puede aconsejar que no duerman a altitudes superiores a los 12.000 pies.

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