¿Vale su certificado de autenticidad el papel en el que está impreso?

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¿Es usted un artista que quiere incluir COAs con su arte? ¿Es usted un coleccionista que tiene preguntas sobre un COA? Yo consulto regularmente sobre todos los aspectos de los COAs. Envíeme un correo electrónico a [email protected] o llámeme al 415.931.7875 para concertar una cita si tiene alguna pregunta sobre si un COA es válido o no, o sobre qué tipo de información debe incluir un COA válido.

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Pregunta: ¿Debe un coleccionista obtener un certificado de autenticidad (COA) cuando compra una obra de arte? ¿O debe enviarse el certificado por separado después de comprar la obra de arte? ¿Quién redacta estos certificados y qué los hace válidos? El motivo de mi pregunta es que he comprado dos grabados de edición limitada en una galería de arte en línea y esperaba que la galería proporcionara certificados de autenticidad con la obra. En ambos casos, enviaron las obras pero no los certificados. La galería dijo que me enviaría los certificados por correo, pero aún no los he recibido. Así que, por favor, ayúdenme a entender los certificados de autenticidad.

A: Para empezar, necesita saber qué es un Certificado de Autenticidad o COA porque hay todo tipo de COAs flotando por ahí, tanto reales como falsos. Acompañan a todo tipo de arte y son ofrecidos por galerías, vendedores privados, artistas, sitios web y en subastas, especialmente en subastas en línea como eBay y LiveAuctioneers. Y hay que verlo ANTES de comprar el arte, no después, independientemente de las razones que dé el vendedor o del tipo de promesas que haga. A menos que un certificado de autenticidad se origine y sea firmado por el artista que creó el arte, el editor del arte (en el caso de las ediciones limitadas), un distribuidor o agente establecido confirmado del artista (no un distribuidor o revendedor casual de terceros), o un experto reconocido en el artista, ese certificado es probable que sea bastante sin sentido.

Un COA genuino debe contener detalles descriptivos específicos sobre el arte, tales como cuál es el medio (pintura, escultura, impresión digital, etc.), el nombre del artista o del editor (o ambos), el título o tema exacto del arte, las dimensiones, detalles del tamaño de la edición si se trata de una edición limitada (junto con el número específico del artículo en cuestión), nombres de los propietarios anteriores (cuando sea pertinente) y, si procede, títulos y entradas de libros de referencia u otros recursos que contengan información específica o relacionada con esa obra de arte o con el artista que la produjo. Las imágenes del arte en cuestión también son buenas. También deben incluirse el título y las cualificaciones de la persona o entidad que ha redactado y firmado el certificado, así como su información de contacto, y tanto la información de contacto como las cualificaciones DEBEN ser verificables.

No se requiere necesariamente un certificado formal de autenticidad para demostrar que una obra de arte es auténtica. Cualquier recibo válido, factura de venta o prueba de compra, ya sea directamente del artista o de un comerciante, revendedor, editor o representante o agente del artista confirmado y establecido, será suficiente. También es aceptable una valoración de una autoridad reconocida o de un experto en el artista que incluya una declaración o garantía de autenticidad. Cuando se trate de la autenticidad, sólo son aceptables las declaraciones concluyentes de autoría de un experto RECONOCIDO o CALIFICADO en el arte y el artista en cuestión, y no las declaraciones informales, las opiniones o las estimaciones de precios de improviso de cualquier persona que casualmente compre o venda o valore o realice cualquier otra transacción con obras ocasionales del artista.

Nunca se es demasiado cuidadoso en este aspecto. Los certificados de autenticidad pueden ser problemáticos; algunos carecen básicamente de valor y otros son incluso fraudulentos. Por desgracia, mucha gente cree que el arte con un COA es automáticamente genuino, pero eso no es en absoluto el caso. Para empezar, ninguna ley regula quién está o no cualificado para redactar certificados de autenticidad, salvo en contadas ocasiones. Tampoco existe ninguna norma respecto a los tipos de declaraciones, información o documentación que debe incluir un COA. En otras palabras, cualquiera puede redactar un certificado de autenticidad, esté o no cualificado para ello. Por si esto no fuera suficiente, los vendedores sin escrúpulos a veces falsifican documentos de aspecto oficial o certificados de autenticidad y los utilizan para vender auténticas falsificaciones o para tergiversar obras de arte existentes como más importantes o valiosas de lo que realmente son. Hoy en día, cualquiera puede comprar en Internet atractivas plantillas de certificados de autenticidad y simplemente rellenar los espacios en blanco. Para empeorar las cosas, durante décadas se han emitido COAs sin sentido o falsos, así que no asuma automáticamente que un COA fechado en 1955, por ejemplo, es genuino sólo porque es antiguo.

Su situación particular no suena bien porque el vendedor dice que el arte tiene certificados de autenticidad, pero aún no los ha mostrado o enviado. En este punto, tratar de recuperar tu dinero es probablemente el curso de acción más sabio. Repito: a partir de ahora, asegúrese de ver toda la información y documentación que el vendedor dice tener ANTES de comprar la obra. Tenga en cuenta que si una obra de arte viene supuestamente con un certificado de autenticidad, no sólo debería poder inspeccionarlo en su totalidad con antelación y leerlo, revisarlo y corroborar que realmente es válido, sino que también debería acompañar al arte cuando lo reciba. Nunca aceptes sin más las promesas o afirmaciones de un vendedor como verdaderas sin ver primero las pruebas y verificarlas. Y asegúrate siempre de que te devuelven el dinero.

A continuación le ofrecemos algunas indicaciones adicionales que debe tener en cuenta cuando le digan que una obra de arte tiene un certificado de autenticidad:

* En primer lugar, siempre vea, lea, comprenda y confirme toda la información contenida en cualquier certificado de autenticidad ANTES de comprar el arte.

* Todos los certificados de autenticidad deben ser documentos originales, firmados a mano por los artistas o autentificadores, NO fotocopias. Se sabe que vendedores sin escrúpulos han tomado certificados legítimos, los han adulterado de varias maneras, los han fotocopiado y luego los han utilizado para «autentificar» obras de arte que nunca estuvieron destinadas a autentificar.

* Un certificado de autenticidad genuino debe describir de forma completa y precisa la obra de arte que está autentificando, incluyendo pero no limitándose al tamaño del arte, el medio (pintura, acuarela, impresión de edición limitada, etc.), la fecha, el título, el tema, el tamaño de la edición (incluyendo el número específico de la obra en cuestión), etc. No debe haber ninguna duda de que el COA describe una y sólo una obra de arte: la que está considerando comprar.

* Los recibos originales directamente de los artistas o de galerías reconocidas que representan o fueron conocidas por representar a los artistas también pueden considerarse como prueba o autenticación de que el arte es del artista en cuestión. Las cartas o la correspondencia directamente de los artistas que mencionan, se refieren o describen el arte también pueden considerarse como autentificaciones.

* Si el arte está a la venta en línea, solicite y revise el COA o la documentación completa que se ofrece y no sólo una parte de ella. Pida al vendedor que le envíe por correo electrónico fotografías o escaneos de los documentos completos, no sólo de partes de los mismos.

* Cualquier declaración condicional que se encuentre en un certificado de autenticidad como «en nuestra opinión…» o «creemos que…» son señales de advertencia de que, en el mejor de los casos, el arte sólo se atribuye al artista (lo que no es un COA) y, en el peor de los casos, que el arte puede ser una falsificación. El único certificado de autenticidad válido es el firmado a mano por un experto respetado en el artista que declare de forma concluyente que el arte es del artista cuya firma lleva.

* Un certificado de autenticidad válido debe contener pruebas documentadas verificables, referencias, explicaciones o pruebas de por qué el arte es auténtico.

* Si tiene alguna pregunta sobre un certificado de autenticidad, póngase en contacto con la persona que lo ha redactado y obtenga las respuestas ANTES de comprar el arte. También se recomienda ponerse en contacto con el vendedor para obtener su respuesta.

* Si un certificado de autenticidad no contiene información de contacto del firmante o la firma no es identificable, entonces usted se arriesga al comprar el arte.

* Cuando la información de contacto de un certificado de autenticidad ya no es válida o está obsoleta, póngase en contacto con una autoridad o un experto actual en el artista. Si el certificado ha sido redactado por una autoridad conocida, reconocida y respetada sobre el artista (vivo o no), es muy probable que sea una prueba adecuada de que el arte es genuino, sin importar cuánto tiempo hace que se redactó.

* Una declaración de que una obra de arte es genuina NO es una prueba válida de autenticidad a menos que esté firmada por una autoridad establecida y respetada sobre el artista. Las calificaciones de esa autoridad deben figurar en el certificado o ser accesibles de otro modo, estar disponibles en las referencias o en línea, y ser fáciles de encontrar y verificar.

* Un certificado con información de contacto inadecuada de la persona o empresa que hace las declaraciones, o con una firma no identificable o ilegible no es necesariamente válido. Las firmas ilegibles o la información de contacto incompleta no son aceptables. El firmante, la fuente y el origen de un COA deben ser rastreables para corroborar cualquier declaración realizada sobre el arte.

* Los certificados de arte de artistas famosos que produjeron grandes cantidades de arte como Warhol, Picasso, Chagall o Miró deben incluir los títulos exactos del arte, los nombres de los libros de referencia que enumeran el arte, las fechas en las que se produjo el arte, los nombres de los editores (para ediciones limitadas), los tamaños de la edición (para ediciones limitadas) y las dimensiones exactas del arte. También es bueno tener los nombres de los propietarios anteriores, los nombres de los marchantes o galerías que han vendido el arte en el pasado, información sobre las subastas en las que se vendió el arte, imágenes del arte y cualquier otra información relevante que hable directamente de la historia y la autenticidad del arte.

* TODOS los grabados de edición limitada de Warhol, Picasso, Chagall, Miró y muchos otros artistas famosos o conocidos están documentados en libros llamados catálogos razonados. Si existe un catálogo razonado para un artista, el número de catálogo correspondiente o la entrada de la obra de arte en cuestión DEBE anotarse en el certificado de autenticidad.

* Siempre que un certificado de autenticidad no satisfaga todos los requisitos anteriores, considere que corre un riesgo si compra el arte.

(arte de Tsherin Sherpa)

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