United States Steel Corporation

600 Grant Street
Pittsburgh, PA 15219
(412)433-1121
www.ussteel.com

En 1901, algunos de los mayores líderes industriales y financieros del mundo unieron sus fuerzas para crear la United States Steel Corporation. La empresa dominó el mercado del acero durante la primera mitad del siglo XX, y durante un tiempo, U.S. Steel fue la mayor corporación de Estados Unidos, en términos de capitalización, o del valor de sus acciones. Sin embargo, cuando la industria del acero cambió, U.S. Steel tuvo que adaptarse para sobrevivir. Vendió antiguos negocios, añadió otros nuevos y se esforzó por seguir el ritmo de la competencia extranjera.

En la década de 1980, el acero era una parte mucho menor de los intereses de U.S. Steel, y la empresa cambió su nombre por el de USX Corporation. Después de 1991, la empresa vendió acciones de sus dos principales grupos, U.S. Steel y Marathon Oil. Finalmente, en 2002, la empresa se dividió en dos, y U.S. Steel Corporation reapareció como empresa independiente.

La empresa que construyó Morgan

United States Steel se construyó combinando diez empresas siderúrgicas diferentes, incluidas las dos más grandes a principios del siglo XX, la Carnegie Steel Company y la Federal Steel Company. El esfuerzo por unir estas empresas fue liderado por J. P. Morgan (1837-1913), el principal banquero de Estados Unidos en aquella época. Morgan era partidario de crear combinaciones, también llamadas trusts. Un trust es cuando diferentes empresas de una industria se combinan para reducir la competencia y aumentar los beneficios. Los trusts eran populares a finales del siglo XIX, y surgieron nuevos incluso después de que el gobierno estadounidense intentara limitarlos con la Ley Antimonopolio Sherman de 1890. La ley era difícil de aplicar y muchos líderes políticos estaban a favor del poder económico que creaban los trusts.

En la década de 1890, Morgan combinó varias empresas siderúrgicas más pequeñas para formar Federal Steel. Esperaba ampliar su empresa uniendo fuerzas con Carnegie Steel, fundada en 1873 por el inmigrante escocés Andrew Carnegie. Carnegie, que tuvo éxito en otros negocios antes de dedicarse al acero, ayudó a Estados Unidos a convertirse en el primer productor mundial de ese importante metal. Además de las fábricas de acero, Carnegie poseía también minas de hierro y carbón. El hierro es la materia prima utilizada para fabricar acero, y el carbón es la fuente de coque, otro ingrediente importante en el proceso de fabricación del acero.

United States Steel at a Glance

  • Empleados: 35.500
  • CEO: Thomas J. Usher
  • Principales competidores: POSCO; Nucor Corporation; Kubota Corporation; Bethlehem Steel Corporation; Corus Group pic.
  • Productos y servicios destacados: acero revestido; acero básico; carbón; coque; pellets de mineral de hierro; desarrollo inmobiliario; servicios de ingeniería y consultoría

Al principio, Carnegie no quería cooperar con Morgan, pero a finales de 1900, el presidente de Carnegie Steel, Charles Schwab (1862-1939), anunció que Carnegie estaba dispuesta a considerar la posibilidad de unirse a un consorcio siderúrgico. Morgan actuó rápidamente y en febrero de 1901 anunció la creación de U.S. Steel. Schwab fue nombrado primer presidente, y Elbert Henry Gary (1846-1927), de Federal Steel, se convirtió en el presidente del consejo. Gary había desempeñado un papel importante en la organización de la empresa, mientras que Morgan se encargaba de las finanzas. En dos años, Schwab se fue y Gary se hizo cargo de las operaciones diarias de U.S. Steel.

El crecimiento de un gigante del acero

U.S. Steel fue la primera empresa estadounidense que superó los mil millones de dólares. En su primer año, U.S. Steel fabricó dos tercios del acero del país. Tuvo tanto éxito porque estaba integrada verticalmente. Esto significa que controlaba todo el proceso de fabricación del acero: era propietaria de los materiales que se utilizaban en el acero, fabricaba el propio acero y lo convertía en productos acabados. Era propietaria de los barcos que transportaban el mineral de hierro, así como de otras empresas siderúrgicas repartidas por todo el país.

Cronología

1901: J. P. Morgan combina diez empresas distintas para formar la United States Steel Corporation. 1906: U.S. Steel comienza a construir una nueva acería en Gary, Indiana. 1920: Un caso antimonopolio se resuelve a favor de U.S. Steel. 1952: El presidente Harry Truman nacionaliza brevemente la industria siderúrgica; los trabajadores del acero se declaran en huelga. 1982: U.S. Steel compra Marathon Oil. 1986: U.S. Steel cambia su nombre por el de USX Corporation. 1987: Finaliza la huelga más larga de la historia de U.S. Steel. 1991: USX ofrece acciones separadas para sus grupos Marathon y U.S. Steel. 2002: U.S. Steel compra una acería en Eslovaquia. 2002: U.S. Steel y Marathon Oil vuelven a ser dos empresas separadas.

El crecimiento de U.S. Steel y los cambios en las actitudes políticas del país provocaron más de una década de problemas legales. El presidente Theodore Roosevelt (1858-1919) era menos partidario de los fideicomisos que los presidentes anteriores. En 1905, su Departamento de Justicia comenzó a investigar si U.S. Steel era un trust ilegal. Gary argumentó que la empresa sólo trataba de mejorar su posición en el mercado, no de controlarlo. La investigación antimonopolio condujo a una demanda contra la empresa en 1911. U.S. Steel finalmente ganó el caso en 1920, asegurando que no se dividiría en empresas separadas.

Durante esos años, U.S. Steel siguió creciendo. La Primera Guerra Mundial (1914-18) estimuló una nueva demanda de acero, ya que Estados Unidos construyó barcos, tanques y otros artículos militares con este metal duradero. En la década de 1920, las ventas anuales ascendieron a unos 2.000 millones de dólares. Gary, según su biógrafa Ida Tarbell, creía que el éxito de la empresa se debía a «una gestión cuidadosa, una gran previsión en la preparación de las necesidades financieras futuras, sin emprender nunca nada que no pudiera llevarse a cabo».

Sin embargo, U.S. Steel no siempre estaba dispuesta a compartir su buena fortuna con sus trabajadores. En 1919, los empleados se declararon en huelga, exigiendo el fin de su jornada laboral de doce horas. Gary había sugerido una vez que todas las empresas debían acortar la jornada laboral, pero otros líderes corporativos no actuaron, por lo que U.S. Steel no cambió sus prácticas. La huelga duró hasta 1920 y, al final, U.S. Steel no satisfizo las demandas de los trabajadores.

Depresión, guerra y nueva competencia

Durante la década de 1930, U.S. Steel, al igual que muchas empresas estadounidenses, pasó por la Gran Depresión. Esta recesión económica comenzó en octubre de 1929, obligando a muchas empresas a recortar puestos de trabajo. En 1933, las ventas anuales de U.S. Steel alcanzaron un mínimo histórico de 288 millones de dólares. Sin embargo, durante estos tiempos difíciles, la empresa se preparó para el futuro. A partir de 1932, bajo la dirección de Myron C. Taylor, U.S. Steel comenzó a cerrar algunas de sus antiguas plantas, a modernizar otras y a construir una nueva. La empresa también comenzó a cambiar su enfoque, fabricando más acero que pudiera ser utilizado en productos de consumo, como refrigeradores y otros electrodomésticos.

En 1906, U.S. Steel comenzó a construir una nueva planta en Indiana, a orillas del lago Michigan. También construyó una nueva ciudad alrededor de la planta. Gary, llamada así por el presidente de U.S. Steel, Elbert Gary, se convirtió en el hogar de miles de trabajadores del acero y sus familias. En 1910, Gary tenía una población de casi diecisiete mil habitantes y creció hasta convertirse en la mayor ciudad estadounidense fundada en el siglo XX. Sin embargo, en las últimas décadas, Gary ha perdido muchos puestos de trabajo relacionados con la industria siderúrgica.

Como la mayoría de las empresas industriales de Estados Unidos, U.S. Steel no se recuperó de los efectos de la Depresión hasta la Segunda Guerra Mundial (1939-45). Una vez más, el país necesitaba acero

A través de los altibajos en los mercados del acero, United States Steel siguió dedicado a ser el productor dominante del acero de Estados Unidos.

Reproducido con permiso de Corbis Corporation (Bellevue).

para su esfuerzo de guerra. La demanda de acero siguió siendo fuerte después de la guerra, ya que los soldados que regresaban y sus familias compraban coches nuevos y otros bienes. En 1949, la empresa comenzó a construir una nueva planta en Pensilvania. En 1951, las ventas anuales superaban los 3.000 millones de dólares. Ese año, la empresa comenzó a reorganizarse, combinando cuatro unidades parcialmente independientes en una organización central. En 1952, la empresa tuvo que hacer frente a otra huelga, ya que los trabajadores exigían más salario. (Por fin habían conseguido una jornada laboral de ocho horas durante la Depresión.) Después de varios meses, la industria siderúrgica llegó a un acuerdo con los trabajadores.

Durante el resto de la década de 1950, la cuota de mercado de U.S. Steel comenzó a caer. En 1960, los fabricantes de acero extranjeros también estaban reduciendo las ventas de la empresa. En 1962, U.S. Steel intentó subir sus precios. El presidente John F. Kennedy (1917-1963) hizo comentarios muy duros y la empresa se echó atrás. Dos años después, U.S. Steel creó una nueva división química, la Pittsburgh Chemical Company. Esto marcó el inicio del alejamiento de la producción de acero y la entrada en otras áreas. Ese nuevo enfoque aumentó en la década de 1970, cuando la empresa vendió negocios antiguos o cerrados relacionados con el acero y la minería.

Nuevos rumbos

En 1982, U.S. Steel realizó el mayor movimiento de su historia en industrias no siderúrgicas. La empresa compró Marathon Oil por 6.400 millones de dólares. La compra duplicó el tamaño de U.S. Steel y convirtió la producción de petróleo en una parte mayor del negocio que el acero. Cuatro años después, la empresa cambió su nombre por el de USX Corporation, para reflejar que el acero ya no era su negocio principal. Los beneficios del negocio del petróleo ayudaron a la empresa a sobrevivir a los salvajes vaivenes de los buenos y malos tiempos en el negocio del acero y a la fuerte competencia de las fábricas extranjeras.

El éxito de Marathon Oil convirtió a USX en un objetivo tentador para los asaltantes de empresas. El objetivo de un raider es comprar acciones de una empresa, ganar el control de la misma, vender los negocios que no van bien y obtener beneficios antes de vender. En 1986, el atracador Carl Icahn compró unos veintinueve millones de acciones de USX, lo que le supuso un 11% de la propiedad. También habló de comprar toda la empresa. Icahn desistió de su oferta de adquisición en 1987, pero durante los años siguientes compró más acciones de la empresa e instó a USX a deshacerse de su división siderúrgica en dificultades. En 1991, estuvo a punto de ganar una votación entre los accionistas para sacar a USX del negocio del acero. Tras el fracaso de la votación, Icahn vendió sus acciones en la empresa.

En abril de 1952, la amenaza de huelga del acero llevó al presidente Harry Truman (1884-1972) a tomar medidas drásticas. Nacionalizó U.S. Steel y otras empresas siderúrgicas, lo que significa que las puso bajo el control del gobierno. Truman dijo que tenía que garantizar un suministro constante de acero mientras el país luchaba en la Guerra de Corea (1950-53). Sin embargo, el Tribunal Supremo de Estados Unidos dictaminó que la nacionalización era ilegal, y U.S. Steel volvió al control privado en junio, lo que provocó la huelga de los trabajadores del acero.

Para entonces, USX había aumentado su productividad, utilizando menos trabajadores para fabricar una tonelada de acero. Sin embargo, los salarios seguían siendo elevados en comparación con los que pagaban las empresas siderúrgicas extranjeras a sus trabajadores. El acero representaba sólo una cuarta parte de los 20.000 millones de dólares de ingresos anuales de la empresa. Con todo, el presidente Charles A. Corry, que sustituyó a David Roderick en 1989, aseguró a Forbes que USX no abandonaría sus raíces. «No estamos huyendo del acero», dijo. «Lo estamos convirtiendo en un negocio mejor».

Renace U.S. Steel

En 1991, USX anunció que ofrecía dos clases de acciones, una para su grupo Marathon Oil y otra para su grupo U.S. Steel. (La empresa ofreció más tarde una tercera clase de acciones, para su grupo Delhi, que producía gas natural. Esa división se vendió en 1997). El movimiento ayudó a aumentar el valor total de las acciones, y durante un tiempo, las acciones de U.S. Steel tuvieron el precio más alto. Sin embargo, la industria siderúrgica estadounidense estaba cambiando, con las pequeñas «minifábricas» consiguiendo más negocio y las empresas extranjeras vendiendo su acero a precios bajos.

Maratón a través de los años

La moderna industria petrolera comenzó en Pensilvania en 1859, no muy lejos de la sede de Pittsburgh de U.S. Steel. En la década de 1880, Ohio era el principal estado productor de petróleo. En 1887, el perforador Henry Ernst y cuatro socios fundaron la Ohio Oil Company, que más tarde se convirtió en Marathon Oil.

La Ohio Oil Company se convirtió rápidamente en el mayor productor de petróleo crudo de Ohio. En 1889, John D. Rockefeller (1839-1937) compró la compañía y la añadió a su creciente imperio petrolero, la Standard Oil Trust. Bajo el mando de Rockefeller, la Ohio Oil Company se centró en la búsqueda de nuevos yacimientos de petróleo. En 1911, la empresa volvió a ser independiente, después de que el gobierno estadounidense declarara que Standard Oil era un trust ilegal. James Donnell fue el nuevo presidente de Ohio Oil, y él y los futuros líderes de la compañía la convirtieron en una empresa integrada de petróleo y gas. Exploraba nuevas reservas, explotaba los pozos, refinaba el petróleo y vendía productos a los consumidores.

En 1962, la Ohio Oil Company cambió su nombre por el de Marathon. Cuando U.S. Steel compró la compañía en 1982, Marathon tenía operaciones en todo el mundo. Sus participaciones incluían campos de petróleo y gas en el Golfo de México y el Mar del Norte. Como parte de USX, Marathon aportaba gran parte de los ingresos de la empresa. En 1992, se fusionó con otro holding de USX, Texas Oil & Gas.

A partir de 2002, Marathon volvió a ser independiente. La empresa tenía entonces unos treinta y un mil empleados y unas ventas anuales de 33.000 millones de dólares. Antes de separarse de USX, Marathon se hizo cargo de casi mil millones de dólares de la deuda de U.S. Steel, lo que refleja su mayor fortaleza en la antigua corporación.

Para sobrevivir, el Grupo U.S. Steel siguió impulsando la productividad introduciendo nuevos equipos en sus fábricas. También trabajó

Los rollos de acero laminado plano esperan ser enviados a los clientes en la fábrica Mon Valley de United States Steel en West Mifflin, Pennsylvania.

Reproducido con permiso de AP/Wide World Photos.

junto con uno de sus rivales de mini-molinos para mejorar la tecnología de fabricación de acero. En 1995, los beneficios habían aumentado y U.S. Steel producía acero más barato que cualquier otra empresa siderúrgica integrada de Estados Unidos. A finales de la década de 1990, varias docenas de empresas siderúrgicas estadounidenses se declararon en quiebra, pero U.S. Steel sobrevivió.

El 1 de enero de 2002, USX se dividió en dos empresas distintas: Marathon Oil y U.S. Steel. La gran siderúrgica volvió a ser independiente. Sus operaciones incluían plantas siderúrgicas en Gary, Indiana; Birmingham, Alabama; y en las afueras de Pittsburgh, Pensilvania. En el extranjero, poseía una planta en Eslovaquia. Aunque los trabajadores del acero se han enfrentado a menudo con la dirección de USX, Leo Gerard, presidente del sindicato United Steelworkers, elogió la separación. Según informó el Pittsburgh Business Times, Gerard dijo que la nueva U.S. Steel era «una empresa fuerte y saludable centrada en el acero.»

Deja un comentario