Una historia de los piratas de Nassau: La llegada de Henry Avery

La leyenda de los piratas siempre ha tenido un cierto romanticismo, una sensación de aventura y libertad que nos atrae. De hecho, los famosos piratas sobre los que aún leemos hoy en día -Barba Negra, Calico Jack, Charles Vane- se inspiraron en historias y leyendas que habían oído sobre los piratas que les precedieron.

Un pirata en particular, y su llegada a Nassau, inspiró a una generación de espadachines y dio comienzo a una era que ahora llamamos la Edad de Oro de la Piratería. Ese pirata se llamaba Henry Avery y su historia comienza en los últimos años de la década de 1600.

Entre las primeras menciones que la historia hace de Avery está la de su posición como primer oficial a bordo del barco corsario Charles II, donde lideró un motín y fue elegido capitán. Después de rebautizar el Charles II con el nombre de Fancy, él y su tripulación comenzaron su vida de piratería, zarpando hacia el Océano Índico.

En su camino, robaron tres barcos mercantes ingleses, y varios miembros de la tripulación de estos barcos se unieron a la banda de piratas de Avery. También se aseguraron de limpiar, reparar y eliminar las partes innecesarias de la estructura del Fancy, convirtiéndolo en uno de los barcos más rápidos del mar. Ahora, Avery estaba listo para enfrentarse a los barcos que le harían ganar su fortuna.

Avery y los demás barcos de su creciente flota (de la que ahora era almirante) se prepararon para enfrentarse a la flota del Gran Mogol de camino a su peregrinación anual a La Meca. Los 25 barcos de la flota estaban liderados por su buque insignia Gunsway, de 80 cañones. Tras perseguir al convoy durante varios días, Avery y sus hombres capturaron un barco de escolta. Pero el verdadero premio era el Gunsway.

La historia de la piratería sería muy diferente -y, tal vez, mucho más corta- si la primera andanada del Fancy contra el mucho más grande y poderoso Gunsway se hubiera desviado siquiera unos centímetros de su rumbo. Pero la historia registra que el primer ataque paralizó el palo mayor del Gunsway, lo que le impidió escapar de los piratas.

Aunque Avery y su flota de piratas fueron superados en número por los más de 400 que iban a bordo del Gunsway, se impusieron después de tres horas de lucha cuerpo a cuerpo en la cubierta empapada de sangre. Mientras que muchos futuros piratas se ganaron la reputación de hombres de honor, Avery y su tripulación eran de una clase diferente. La historia registra una serie de horrores cometidos contra la tripulación y los pasajeros del Gunsway.

Ahora era el momento de repartir el tesoro. El Fancy navegó hacia Bourbon, una isla francesa frente a la costa oriental de Madagascar. Allí, la tripulación recibió su parte del botín, que ascendía a unos 100.000 dólares en la moneda actual, más de lo que muchos habrían podido gastar en toda su vida.

Por supuesto, un botín tan grande los convertía a todos en delincuentes y, por tanto, en fugitivos. Algunos se quedaron en Bourbon, otros emprendieron sus propias aventuras, pero Avery y el Fancy pusieron rumbo a Nassau, en las Bahamas, al otro lado del mundo.

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