The Complete Food Lover’s Guide to Catania

En el sexto día, cuando terminó su obra, encantado de haber creado tanta belleza, Dios tomó la Tierra con ambas manos y la besó. El lugar donde puso sus labios, es Sicilia. (Renzo Barbera)

Sicilia bedda

Sicilia es realmente un paraíso terrenal. Es un lugar cuyo clima templado y suelo volcánico han hecho tan fértil que la isla parece rebosante de los productos más perfectos. Incluso en invierno, te persigue la fragancia de los cítricos, cuyas tonalidades naranjas y amarillas aumentan y se hacen eco del color del sol. No soy poeta, pero es difícil no escribir poéticamente sobre esta isla: aunque toda la poesía del mundo no sería suficiente para describirla.

En Sicilia si mangia bene

En Italia, si mangia bene (se come bien) en todas partes. Pero pregunte a cualquier italiano en qué lugar de Italia si mangia bene y nueve de cada diez dirán: «Sicilia». Todas las regiones italianas tienen especialidades locales, algunas de las cuales sólo se encuentran allí. Pero la lista de especialidades locales en Sicilia es tan amplia que parece que han inventado la palabra. Y cambian radicalmente de una ciudad a otra.

Productos frescos sicilianos.

Catania

Catania es la segunda ciudad más grande de Sicilia después de la capital, Palermo. Está situada en el lado opuesto de la isla y parece dar la espalda con orgullo a esa ciudad, mirando con nostalgia hacia Grecia, de donde proceden los fundadores de la mayoría de las ciudades sicilianas del este. Ocupa el espacio entre el mar y el Etna -conocido localmente como ‘a Muntagna o ‘u Mungibeddu-, uno de los volcanes más activos del mundo.

‘a Muntagna en un día de actividad moderada.
La catedral de Sant’Agata en el centro de Catania.

Una ciudad volcánica

Además de lo real, se ven pruebas de la presencia del Etna por todas partes. Muchos de los edificios, así como los propios bordillos, están hechos de toba, roca volcánica. Incluso el emblema de la ciudad, una antigua estatua de un elefante -conocida localmente como ‘u Liotru- colocada hoy en día en la plaza fuera de la catedral, está hecha de roca volcánica negra. Y, por supuesto, la arena y la ceniza del volcán han hecho que la zona sea extremadamente fértil.

‘u Liotru una antigua estatua volcánica de un elefante que ha sido el símbolo de Catania durante unos 800 años.

FoodieCatania

Catania es un destino ideal para los amantes de la comida. Cuenta con dos fabulosos mercados, el de la Fera o Luni en Piazza Carlo Alberto y el de la pescheria (mercado de pescado). En este último no sólo se vende pescado, sino también verduras, carne, queso y comida callejera. Italso tiene algunos restaurantes impresionantes, gelaterie, bares de café y vendedores de comida de la calle.

Cedri los cítricos originales, en el mercado de Catania.
Pescado en venta en la pescheria de Catania.

Hay numerosas especialidades que son típicas de Catania y que no se encuentran, por ejemplo, en Palermo, que tiene su propia y rica tradición culinaria, empezando, por supuesto, por los cannoli. A menos que se indique lo contrario, la siguiente lista es de especialidades específicamente de Catania, todas las cuales hay que probar si se visita.

Comida callejera

Arancini

En Italia se confunde si las famosas bolas de arroz de Sicilia son femeninas (arancine) o masculinas (arancini). En Sicilia no hay ninguna duda: en Palermo son femeninas y en Catania masculinas. También tienen un aspecto diferente. Los arancine son redondos como las naranjas de las que toman su nombre; los arancini tienen una punta en la parte superior, como el monte Etna, o como me dijo un catanés, como algo más masculino y puntiagudo.

Por si no lo sabe, los arancini son bolas de arroz, fritas en pan rallado, con diversos rellenos en el centro. El más tradicional es el ragú (salsa de carne) pero existen otras combinaciones (mi favorita es la de pistacho).

¿Quieres probarlos? Serafino Arancini Espressi es una popular tienda de arancinos en pleno centro de Catania.

Sin duda se trata de un arancino con una o

Cartocciata

En Cataniay se ven por todas partes. Consisten en rollos de hojaldre rellenos de mozzarella, jamón cocido y aceitunas. Los rellenos asoman por cada extremo de la masa, prometiendo un delicioso bocado en cada mordisco.

Cartocciata a la derecha y cipollina a la izquierda.

Cipollina

CIpollina se diferencia de la cartocciata en dos aspectos. En primer lugar, está hecha con hojaldre y, en segundo lugar, como su nombre indica, lleva cebolla además de mozzarella, jamón y tomate (cipolla significa cebolla). La cebolla añade un sabor más rico, más completo y ligeramente picante al plato, por lo que es mi favorito.

¿Quieres probarlos? La Pasticceria Mantegna vende excelentes cartocciate y cipolline y mucho más.

Una cipollina bellamente hojaldrada

Queso

Pecorino pepato

Este es un queso de oveja duro que tiene granos de pimienta negra en su interior. Esto añade un toque picante (por no hablar de un crujido) que combina perfectamente con el queso de textura suave.

Pecorino pepato (centro)

Caciotto a pera

Me decepcionó un poco descubrir que este queso no contiene pera, sino que debe su nombre a la forma, que se parece a esa fruta. Se parece un poco al caciocavallo pero tiene un sabor más suave.

Caciotto a pera

Ricotta infornata

El queso Bakericotta adquiere una tonalidad amarilla y un sabor más intenso que combina bien con el vino de postre. Hay una disputa sobre si utilizar este queso o la ricotta salada (ricotta salata) con la Pastaalla Norma.

¿Quieres probarlos? El mercado que rodea la zona de la pescheria (mercado de pescado) de Catania está lleno de puestos que venden quesos locales de gran calidad.

Pasta

Pasta alla Norma

El compositor Vincenzo Bellini (1801-1835) es uno de los hijos más famosos de Catania. El teatro principal del centro de la ciudad lleva su nombre. Tuvo éxito internacional durante su vida como compositor de ópera. Lo que habría logrado si hubiera vivido más de 33 años es una incógnita.

Se puede decir que su ópera más famosa es Norma (1831), de la que procede la instantáneamente reconocible Casta Diva, y que alcanzó un éxito inmediato en Milán. Se supone que el plato, inventado en Catania años después, recibió su nombre cuando alguien, al probarlo, dijo: «¡Vaya, este plato es una auténtica Norma!». (que significa un éxito instantáneo).

Se trata de pasta, a menudo rigatoni, cocida en una salsa de tomate y albahaca, con berenjenas fritas. Luego se echa por encima una generosa cantidad de ricotta salata (queso ricotta salado). El tomate, más la berenjena, más el queso es una explosión de umami instantánea. Delicioso.

¿Quieres probarlo? Es más difícil de lo que crees encontrar Pasta alla Norma en Catania. Pero la Trattoria Be Quiet hace una excelente acompañada de una copa de vino local Etna Rosso.

Pasta alla Norma

Arrusti e mangia

Caminando por Catania a menudo te recibe el olor de la carne asada. Si esto ocurre, seguro que está cerca de alguien que vende arrusti e mangia (literalmente, asar y comer). Se trata de carne cocinada a la brasa y servida en forma de bocadillo. Es una comida callejera muy tradicional en Catania. Tenga en cuenta que a los cataneses les gusta comer carne de caballo, que es un manjar en muchos países europeos. Si esto le molesta, compruebe cuidadosamente lo que hay en la parrilla antes de comprar.

¿Quieres probarlo? El Re Carlo V es un local popular para comer arrusti e mangia y siempre está lleno de lugareños.

Dolci

Minne di Sant’Agata

Sant’Agata es la patrona de Catania, que da nombre a la catedral. Es muy popular y su fiesta, el 5 de febrero, es motivo de fiestas de estilo carnavalesco en la ciudad. Se supone que Ágata era una chica local, martirizada en el año 251 durante la persecución de los cristianos por el emperador romano Decio.

La leyenda dice que Ágata fue torturada cortándole los pechos, pero luego se salvó de ser quemada en la hoguera gracias a un terremoto. Fue encarcelada, donde se le apareció San Pedro y le devolvió los pechos. Desgraciadamente murió más tarde en la misma cárcel.

Las Minne di Sant’Agata son pasteles hechos en forma de pechos de Sant’Agata. Se componen de requesón azucarado, con trocitos de chocolate, envueltos en una cúpula de mazapán, cubiertos de azúcar glas y con una cereza encima. Están disponibles durante todo el año, pero tradicionalmente se comen durante las fiestas de febrero.

¿Quieres probarlos? I Dolci della Nonna Vincenza es una tienda histórica en el centro de Catania que produce excelentes minnes. El mejor consejo: Desgraciadamente, como el queso ricotta es técnicamente una pasta, no se puede pasar el minne o los cannoli por el control de seguridad del aeropuerto en el equipaje de mano. Para evitarlo, Nonna Vincenza tiene un punto de recogida en el aeropuerto de Catania: compre en la ciudad y recójalo después del control de seguridad.

Minne di Sant’Agata

Iris

El iris se inventó en Palermo, pero los cataneses lo tomaron como un balón de rugby, lo hicieron suyo. Consiste en un bollo frito, relleno de crema de ricotta, crema pasticcera o crema de chocolate.

¿Quieres probarlo? El Bar Lanzafame lleva sirviendo su ligero y esponjoso Iris desde 1920. La experiencia significa que saben lo que hacen.

Iris

Granita

Un amigo mío que vive en Acireale, a las afueras de Catania, me dijo que la granita de Catania era buena pero que la de Acireale era aún mejor. ¿Quién soy yo para discutir? Así que me encontré empezando el domingo perfecto con un granita di mandorle (sabor a almendra) y un bollo de brioche recién salido del horno, en la soleada Acireale, y todo ello con el acompañamiento de las campanas de la iglesia. El granizado es una especie de granizado siciliano que se come con una cuchara. Hay varios sabores. El de limón es estupendo en un día de mucho calor, pero los cataneses lo prefieren dulce, hecho con almendras locales, y con un chorro de café expreso vertido por encima.

¿Quieres probarlo? El histórico Café Cipriani de Acireale tiene asientos exteriores, en el lado soleado de la calle, cerca de la hermosa Basílica Collegiata di San Sebastiano. Y su granita es realmente una de las mejores que he probado.

Granita di mandorle, con caffè e brioche en el Bar Cipriani, Acireale.

Crespelle di riso

También conocidas como zeppole, las crespelle di riso se sirven tradicionalmente para la fiesta de San José, el 19 de marzo. En Italia, esta fecha coincide con el Día del Padre. Consisten en arroz cocido en leche, mezclado con harina, levadura, azúcar y corteza de cítricos, al que se le da forma de dedos y se fríe. Se sirven bañados con una mezcla de miel y agua, espolvoreados ligeramente con canela y azúcar glas.

¿Quieres probarlos? En cualquier pasticceria los sirven, sobre todo en el periodo entre las fiestas de Sant’Agata (5 de febrero) y San Giuseppe (19 de marzo). Mi plato favorito para encontrarlos es en Bonaccorso (Via Pardo 4/6), justo en el corazón del mercado del pescado.

Crespelle di riso

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